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Mujer cumplirá sentencia en prisión federal por estafa a personas mayores

La red de fraude intentaba estafar al menos a cuatro mujeres mayores por día, y buscaban posibles víctimas durante un mínimo de cuatro días por semana, dijeron los fiscales.

Una mujer colombiana con vínculos con Los Ángeles fue sentenciada este lunes a 27 meses tras las rejas por su papel en un plan de estafa con un boleto de lotería  que se enfocaba  en abuelas latinas en todo el sur de California.

El juez de distrito de Estados Unidos, John F. Walter, le ordenó a Mercedes Montañez, de 69 años, a cumplir dos años de libertad supervisada y pagar una parte de $190,422 en restitución por estafar a 16  “víctimas vulnerables mayores”, según la Oficina del Fiscal de Estados Unidos.

Montañez obtuvo una visa para ingresar a los Estados Unidos en 2007 y, debido a que permaneció en el país después de que la visa expiró, es probable que sea deportada, según muestran documentos judiciales.

La acusada se declaró culpable en enero de un solo cargo federal de conspiración para cometer fraude electrónico. Tres acusados ​​adicionales también se declararon culpables del mismo cargo.

Tito Lozada, Maria Henao, Luisa Camargo y Montanez fueron acusados ​​inicialmente en un tribunal estatal de intentar estafar a una mujer de Long Beach, de 66 años, pero los fiscales federales que tomaron el caso dijeron que los cuatro acusados ​​estaban vinculados a múltiples incidentes en los que las mujeres mayores fueron atacados y despojados de efectivo y joyas en un esquema conocido como la “Estafa de Lotería Latina”.

La queja federal de noviembre hace referencia a crímenes en Maywood, Long Beach, Baldwin Park, Hawaiian Gardens, Fontana, Lakewood, San Pedro y Chula Vista

Según los fiscales, los estafadores se dirigían a las latinas mayores entre las edades de 64 y 83 años que estaban solas en público y las convencieron de que tenían un boleto de lotería ganador pero que necesitaban ayuda para cobrarlo porque estaban indocumentados.

Los acusados ​​luego le pedían dinero a la víctima y le prometían que se los devolverían, incluido un poco de dinero extra, cuando cobraran el boleto de lotería falso.

Para engañar aún más a la víctima, uno de los conspiradores simularía llamar a un supuesto oficial de lotería que, de hecho, era otro conspirador.

El co-conspirador que se hacía pasar por un oficial de lotería confirmaría falsamente que el boleto falso en cuestión era un boleto ganador que solo se podía cobrar con un depósito o una tarifa.

Luego, los conspiradores llevaban a la víctima a su casa o banco para que pudiera obtener artículos valiosos como joyas o grandes sumas de dinero en efectivo para pagar el depósito del boleto de lotería falso.

De acuerdo a la barra de abogados de California, una mujer de El Monte, brindaba servicios y asesoría en casos de inmigración aún sin ser abogada, lo cuál es ilegal.

Una vez que los intrusos tenían el dinero o las joyas de la víctima en la mano, creaban una artimaña para sacar a la víctima del auto y huir, llevándose consigo los objetos de valor.

La red de fraude intentaba estafar al menos a cuatro mujeres mayores por día, y buscaban posibles víctimas durante un mínimo de cuatro días por semana, dijeron los fiscales.

En total, en el transcurso de la conspiración de casi 2 años y medio, 16 víctimas conocidas fueron defraudadas, causando pérdidas reales de al menos $190,422, dijeron los fiscales federales.

“Este era un grupo organizado que se enfocó en mujeres mayores con el único propósito de estafar a estas víctimas vulnerables con falsas promesas de un gran día de pago'', dijo el fiscal federal Nick Hanna cuando los cuatro fueron acusados.

”Si bien la policía hará todo lo posible para llevar ante la justicia a delincuentes como este, este caso debería servir como un recordatorio para las posibles víctimas y sus familiares de que nadie debería pagar una tarifa por adelantado en relación con cualquier premio, sorteo o lotería”.

Camargo, Montañez y Lozada son ciudadanos de Colombia que viven en el sur de California. Henao se convirtió en ciudadano estadounidense el año pasado después de emigrar de Colombia.

Camargo fue sentenciada el mes pasado a los nueve meses de prisión que ya cumplió. Lozada está condenado a sentencia en septiembre, y Henao será sentenciado el 31 de agosto.

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