Maestros y LAUSD reanudan negociaciones

El encuentro se llevará a cabo en horas del mediodía en el ayuntamiento de Los Ángeles.

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    Huelga de maestros entra en su cuarto día

    Ell sindicato de maestros ha convocado otra protesta másiva en el Centro de Los Ángeles el viernes.

    (Publicado jueves 17 de enero de 2019)

    Los maestros y funcionarios del segundo distrito escolar más grande de la nación regresan a la mesa de negociaciones el jueves, esperando terminar una huelga que ha sido costosa y divisoria. 

    La oficina del alcalde Eric Garcetti anunció que las conversaciones se reanudarán al mediodía en el Ayuntamiento, y la oficina "facilitaría" las negociaciones. El anuncio no indica si habrá nuevas ofertas de contrato en la mesa. 

    Mientras tanto, el sindicato de maestros planeaba continuar sus manifestaciones por un cuarto día. 

    Ambas partes se habían presentado como listas y dispuestas a reunirse de nuevo por primera vez desde que las conversaciones se interrumpieron la semana pasada, enviando a decenas de miles de maestros a la calle. 

    El miércoles, el presidente de los Maestros Unidos de Los Ángeles (UTLA), Alex Caputo-Pearl, dijo que el sindicato había involucrado a Garcetti para ayudar en la disputa, aunque carece de autoridad sobre el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). 

    "Permanezco disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en cualquier lugar, en cualquier momento. Lo que sea necesario, lo haremos", dijo el Superintendente Austin Beutner en la cuenta de Twitter del distrito. 

    Los choques por el pago, el tamaño de las clases y los niveles de personal de apoyo llevaron a la primera huelga en 30 años y obligaron al distrito a dotar a los salones de clase con maestros y administradores sustitutos. Los funcionarios del distrito han dicho que las demandas de los maestros podrían llevar a la bancarrota al sistema escolar con 640,000 estudiantes. 

    Padres e hijos se han unido a las protestas a pesar de la fuerte lluvia que empapó la ciudad durante toda la semana. 

    El primer día de la huelga del lunes, la asistencia se desplomó a unos 144,000 estudiantes. Ese número creció a 159,000 el martes, luego cayó a 132,000 el miércoles. 

    Debido a que los fondos estatales dependen de la asistencia, las ausencias de los estudiantes le cuestan al distrito alrededor de 69 millones de dólares en tres días, dijo el distrito. Al mismo tiempo, no tiene que gastar alrededor de 10 millones de dólares al día en el pago a los maestros.

    Sin embargo, todas las 1,240 escuelas en el distrito estaban abiertas, una divergencia de las huelgas exitosas en otros estados que animaron al sindicato de Los Ángeles a actuar. 

    Los estudiantes que faltan a clases durante la huelga serán marcados como ausentes, pero el director de cada escuela decidirá si enfrentan las consecuencias, dijo el distrito. 

    Algunos padres que enviaron a sus hijos a la escuela se preguntaban cuánto estaban aprendiendo, ya que los estudiantes se reunían en grandes grupos para ser supervisados por pocos adultos. 

    El sindicato rechazó la última oferta del distrito de contratar a casi 1,200 maestros, consejeros, enfermeras y bibliotecarios y reducir el tamaño de las clases en dos estudiantes. También incluyó un aumento de 6 por ciento propuesto anteriormente durante los dos primeros años de un contrato de tres años. El sindicato quiere un aumento de 6.5 por ciento al inicio de un contrato de dos años. 

    Beutner ha instado a los maestros a unirse a él para presionar por más fondos del estado, que proporciona el 90 por ciento del dinero del distrito. 

    El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles dice que las demandas de los maestros se enfrentan a un déficit esperado de 500 millones de dólares este año presupuestario y miles de millones destinados a pagar las pensiones y la cobertura de salud para los maestros jubilados. 

    El sindicato argumenta que el distrito está acumulando reservas de 1.8 mil millones de dólares. Representa a más de 30,000 maestros que ganan entre 44,000 y 86,000 dólares al año, dependiendo de la educación y la experiencia.