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Despegue decisivo acerca el sueño de los vuelos comerciales al espacio

"Un paso revolucionario en nuestro camino de llevar a humanos a la Luna, Marte", según el administrador de la NASA.

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    Así fue el crucial lanzamiento de la cápsula Crew Dragon

    Se acerca al hito de poner en marcha los primeros vuelos comerciales al espacio con humanos a bordo. (Publicado sábado 2 de marzo de 2019)

    MIAMI — La compañía estadounidense SpaceX se acerca al hito de poner en marcha los primeros vuelos comerciales al espacio con humanos a bordo, tras el lanzamiento este sábado de una cápsula no tripulada hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

    "¡Despega! el siguiente gran salto en un nuevo capítulo de los sistemas de vuelos espaciales humanos de Estados Unidos ha dejado la plataforma", escribió la NASA en su cuenta de Twitter, por la que emitió en directo el lanzamiento, que tuvo lugar a las 2.49 hora local (7.49 GMT).

    Tras despegar desde la histórica plataforma 39A del complejo de Cabo Cañaveral (Florida), la misma del lanzamiento de las misiones lunares del programa Apolo, la cápsula Crew Dragon deberá alcanzar la EEI en la mañana del domingo con unos 180 kilos de suministros en su interior para los astronautas que se encuentran en la estación espacial.

    El objetivo de la Demo Mission-1 (DM-1), que es un "vuelo de prueba sin tripulación a bordo", es demostrar la capacidad de SpaceX para viajar de forma "segura y fiable hacia y desde la EEI", como parte del programa de tripulación comercial de la NASA, según la compañía aeroespacial fundada por Elon Musk.

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    Precisamente Musk, poco después del lanzamiento, publicó en su cuenta de Twitter un video que muestra lo más parecido a un ser humano que transporta la Crew Dragon: Un maniquí ataviado con traje de astronauta llamado Ripley, el mismo nombre que la protagonista de la película "Alien".

    "Estamos liderando en el espacio de nuevo", resaltó en su cuenta de Twitter el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, quien felicitó a la NASA y a SpaceX por el exitoso lanzamiento.

    Por su parte, en una rueda de prensa posterior al despegue el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, calificó la misión de cinco días como el inicio de "una nueva era en los vuelos espaciales", en la que a través de un "robusto nuevo mercado" se podrán reducir costos e "incrementar accesos en formas que históricamente no han sido posibles".

    "Es un paso revolucionario en nuestro camino de llevar a los humanos a la Luna, Marte y más allá", expresó.

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    Bajo un contrato con la NASA por el que recibirá $2,600 millones, el plan de SpaceX en esta primera fase es llevar a cabo un vuelo de prueba sin tripulantes, pero con suministros y equipos, a la estación espacial, a la que luego de cumplir una serie de fases llegará "de manera gradual" mañana domingo, sobre las 6.00 hora local del este de EEUU (11.00 GMT).

    Si todo va según lo previsto, en abril próximo SpaceX llevará a cabo un nuevo test de vuelo para probar un sistema de emergencia y, meses más tarde, probablemente en julio, transportará por primera vez a dos astronautas de la NASA a la estación espacial, donde permanecerán dos semanas.

    La puesta en el espacio de la Crew Dragon es un peldaño arriba en el objetivo de la NASA de cara a la era de los vuelos comerciales tripulados, y para la que también se han asociado con la firma privada Boeing por medio de un contrato que la cadena de noticias CNN cifra en $4,200 millones.

    Desde 2011, año en que la NASA finalizó el lanzamiento de sus transbordadores, EEUU ha tenido que recurrir a la Soyuz rusa para enviar astronautas a la EEI, acuerdo por el que pagaba a Moscú unos $80 millones por asiento y, de paso, una situación engorrosa para una potencia muy orgullosa de su historia espacial y de haber pisado la Luna.

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