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Personas sin hogar deberán abandonar hoteles que eran usados como viviendas provisionales en California

Autoridades aseguraron que es más rentable ofrecer viviendas asequibles que pagar habitaciones de hotel.

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Algunos condados de California están avanzando con planes para cerrar un programa que ha trasladado a personas sin hogar a habitaciones de hotel en medio de la pandemia de coronavirus a pesar de una inyección de efectivo de emergencia del estado destinada a evitar que las personas regresen a las calles en climas más fríos a medida que aumenta el virus.

El gobernador Gavin Newsom anunció recientemente 62 millones de dólares para que los condados trasladen a los huéspedes del hotel a viviendas permanentes o para extender los arrendamientos de hoteles que formaban parte del "Proyecto Roomkey", que lanzó esta primavera como una forma de proteger a algunas personas sin hogar del virus. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias acordó cubrir el 75% del costo.

Pero los condados dicen que, dado que los fondos de ayuda federal vencerán pronto, es hora de hacer la transición de los residentes de costosas habitaciones de hotel a viviendas más económicas y estables. Los funcionarios esperan ofrecer un lugar a todos los residentes que abandonan un hotel, aunque reconocen que no todos lo aceptarán y que es difícil encontrar una vivienda asequible.

California es uno de varios estados, incluido Washington, que recurrió a hoteles para albergar a personas sin hogar cuando el virus se apoderó de él. La falta de vivienda se ha disparado en todo el país durante la pandemia y ya estaba en un nivel de crisis en California debido a un mercado inmobiliario caro y la escasez de opciones asequibles. El estado más poblado del país tiene, con mucho, el mayor número de personas en las calles, aunque otros lugares tienen una tasa per cápita más alta.

En San Francisco, los grupos de defensa y algunos funcionarios están indignados por el plan de la Alcaldesa de comenzar a sacar a cientos de personas de los hoteles durante las vacaciones. Dicen que es ridículo cuando miles de personas todavía duermen en las aceras y en los automóviles, y no creen que la ciudad pueda encontrar suficientes viviendas a prueba de virus para 2,300 personas que viven en más de dos docenas de hoteles.

“Tiene sentido absoluto cero. Es indignante, irresponsable y básicamente les dice a las personas sin hogar que no eres una prioridad para la ciudad ”, dijo la supervisora ​​Hillary Ronen mientras ella y otros líderes anunciaban una propuesta de ley para frenar la mudanza y garantizar que a todos los residentes se les ofrezca una vivienda alternativa. .

El Departamento de Personas sin Hogar y Vivienda de Apoyo dijo en un comunicado que el dinero del estado brindará “más flexibilidad y tiempo”, pero no dijo si San Francisco había cambiado su cronograma. El departamento ha dicho que planea trasladar a las personas sin hogar de los 29 hoteles para junio.

“Continuaremos trabajando con el personal de la ciudad y nuestros proveedores de servicios para cumplir con nuestro compromiso de alojar a las personas y asegurarnos de que nadie en nuestros hoteles vuelva a las calles”, dice el comunicado.

Se estima que 150.000 personas sin hogar viven en California, y hay indicios de que el número solo aumentará con una economía devastada por la pandemia. Newsom ha otorgado 800 millones de dólares a ciudades y condados para que compren hoteles y otras propiedades para convertirlas en viviendas, diciendo que no quería desperdiciar la oportunidad de hacer que más gente se casara.

A veces, conectar a las personas sin hogar con refugio, trabajo, atención médica y servicios sociales se reduce a encontrarlos a tiempo, y los hoteles han sido de gran ayuda, dicen los defensores. Dicen que los residentes del hotel han prosperado con chequeos y comidas regulares.

“Si nos quitaran esto en este momento, realmente sería como si nos quitaran una alfombra debajo de nosotros de una manera realmente importante”, dijo el residente del hotel Nicholas Garrett, quien apareció con los supervisores de San Francisco.

La Dra. Danielle Alkov habló de una de sus pacientes, una mujer transgénero que ha florecido después de ser llevada al interior. Pero su hotel está programado para estar entre los primeros en cerrar.

"Está prosperando, se dedica a la atención médica, piensa en el futuro probablemente por primera vez en mucho tiempo, pensando en sus metas profesionales, sus metas educativas", dijo Alkov. "La idea de que ella no tenga un lugar estable adonde ir y pierda todo el progreso que ha logrado, sería devastadora".

En Los Ángeles, la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar dijo que casi 600 personas se mudaron de habitaciones de hotel a viviendas provisionales, y otras 62 en viviendas permanentes. Alrededor de 3.400 personas permanecen en habitaciones de hotel, y aunque la agencia ha recibido fondos de la ciudad para extender los arrendamientos en varios hoteles, seguirá trasladando a las personas a otras viviendas, dijo el portavoz Christopher Yee.

El condado de Alameda, que incluye a Oakland, espera usar dinero estatal para subsidios de alquiler y extender los arrendamientos de habitaciones de hotel, pero continuará con planes de cerrar cinco de nueve hoteles entre diciembre y febrero. Más de 1.000 personas se encuentran en hoteles allí.

Es mucho más rentable utilizar el dinero "para viviendas permanentes con contratos de arrendamiento que continuar el programa hotelero indefinidamente", dijo Kerry Abbott, director de la Oficina de Coordinación y Atención de Personas sin Hogar del condado. Y aunque algunas personas han optado por regresar a un refugio, “nuestro objetivo es asegurarnos de que todos tengan una oferta de vivienda. La mayoría de la gente aceptará una oferta de vivienda ".

Los hoteles no desaparecerán por completo. Abbott dijo que el condado planea operar un hotel de cuarentena y aislamiento de 98 habitaciones durante seis meses el próximo año y mantener abiertas 240 habitaciones de hotel adicionales hasta 2021 para los residentes que requieran atención adicional.

Para fines de año, el condado de Sacramento planea cerrar los remolques que albergan a 46 personas que se recuperan del virus o esperan los resultados de las pruebas. Pero la portavoz del condado, Janna Haynes, dijo que los hoteles refugio permanecerán abiertos hasta principios del próximo año y que nadie se verá obligado a irse sin un lugar adonde ir.

A pesar de que el programa está terminando, Abbott, del condado de Alameda, dice que la gente se ha beneficiado enormemente, y algunos han podido comenzar a abordar los problemas que los han mantenido fuera de una vivienda estable.

“Muchas personas han estado adentro por primera vez en una década o más, y se han quedado adentro y se han beneficiado de un lugar para quedarse, los servicios y la comida e incluso la comunidad que nuestros proveedores han establecido”, dijo.

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