alcaldía de Los Ángeles

Contienda por alcaldía de Los Ángeles muestra la diversidad de la ciudad

El candidato ganador que surja del creciente campo de aspirantes deberá navegar por rivalidades y forjar alianzas en las comunidades raciales y étnicas de la ciudad.

Telemundo

La diversidad de Los Ángeles se muestra en la contienda emergente para reemplazar al alcalde Eric Garcetti y el candidato ganador que surja del creciente campo de aspirantes deberá navegar por rivalidades y forjar alianzas en las comunidades raciales y étnicas de la ciudad.

Ningún grupo domina en las urnas en la segunda ciudad más poblada del país, lo que hace que la formación de coaliciones sea una tarea esencial.

La representante demócrata de Estados Unidos, Karen Bass, entró formalmente en la contienda de 2022 el lunes, con la esperanza de convertirse en la primera mujer y la segunda alcaldesa afroamericana. Tom Bradley, el primer alcalde afroamericano, ocupó el cargo de 1973 a 1993.

Bass representa un distrito en el Congreso que está anclado en algunos de los barrios afroamericanos tradicionales de la ciudad, donde también creció. Prometió dar prioridad a la crisis de las personas sin hogar sin control de la ciudad, que ha provocado que los campamentos llenos de basura se extiendan a prácticamente todos los rincones de la ciudad.

"He pasado toda mi vida reuniendo a grupos de personas en coaliciones para resolver problemas complejos y producir cambios concretos, especialmente en tiempos de crisis", dijo Bass en un comunicado.

"Con todo mi corazón, estoy lista", tuiteó.

Candidatos de diversos orígenes

Bass competirá por los votos con una variedad de candidatos diversos:

  • El concejal de la ciudad Kevin de León, quien una vez dirigió el Senado estatal antes de ser destituido, es un latino nacido de madre y padre guatemaltecos con ascendencia china; 
  • El empresario afroamericano Mel Wilson es del área del Valle de San Fernando; 
  • Jessica Lall, quien dirige un grupo empresarial en el centro de la ciudad y es de ascendencia india; 
  • El abogado municipal Mike Feuer es judío; y 
  • El concejal de la ciudad Joe Buscaino, quien pasó 15 años en el Departamento de Policía de Los Ángeles, es un italoamericano de primera generación cuyos padres vinieron de Sicilia.

La contienda no es partidista, pero todos los principales contendientes son demócratas, lo que no es sorprendente en una ciudad donde los votantes del partido superan en número a los republicanos 3 a 1. Bass y de León son los favoritos del ala progresista del partido, con otros candidatos en todo el espectro demócrata.

Karen Bass representa actualmente el 37 ° Distrito del Congreso de California, que incluye los vecindarios de Los Ángeles al oeste y suroeste del centro de la ciudad.

“Una colcha con diferentes patrones”

El ganador de la contienda de 2022 heredará una ciudad que enfrenta una maraña de males urbanos, que incluyen carreteras y aceras dobladas, una tasa de criminalidad en aumento, el tráfico notoriamente enredado en Los Ángeles y los precios de las viviendas que se han disparado fuera del alcance de muchas familias de clase trabajadora. La primaria es en junio.

Los candidatos deberán comunicarse con los votantes en decenas de vecindarios con identidades separadas: propietarios de viviendas unifamiliares en la vasta extensión del Valle de San Fernando, latinos que predominan al este del centro de la ciudad, jóvenes profesionales en el moderno Silver Lake o residentes en los vecindarios tradicionalmente afroamericanos del Sur de Los Ángeles.

El voto asiático está en juego en los vecindarios de Koreatown y Little Tokyo, y hay poblaciones considerables de armenios, rusos y otros.

En el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) se hablan noventa y dos idiomas además del inglés, y ofrece servicios a 650,000 estudiantes en Los Ángeles y las comunidades circundantes.

De León asumió el cargo en octubre de 2020 después de una elección especial para el escaño del Distrito 14 que dejó vacante José Huizar.

“Esta ciudad es una colcha con diferentes patrones”, dijo el consultor demócrata Michael Trujillo, quien asesora a Buscaino. El problema principal será la falta de vivienda, predijo, y los votantes buscarán un candidato que ponga una fecha en el calendario para poner fin a las filas de carpas hundidas y vehículos recreativos oxidados que se han convertido en elementos fijos a lo largo de las autopistas, terrenos baldíos y debajo de pasos elevados.

Con un electorado tan diverso “hay que poder hablar con un tema común”, agregó Trujillo. El candidato que pueda mantener ese tema "es más probable que se convierta en el próximo alcalde de Los Ángeles".

En 2005, cuando el demócrata Antonio Villaraigosa se convirtió en el primer alcalde latino en más de un siglo, tuvo que superar los temores de la comunidad negra de que serían desplazados de los puestos gubernamentales a favor de los latinos. Cuando era candidato, Villaraigosa habló de superar la “división entre afroamericanos y marrones” que puede generar violencia.

El alcalde titular Eric Garcetti no puede postularse para un tercer mandato debido a límites de mandato.

Villaraigosa finalmente ganó después de prometer unir a la ciudad y obtener el respaldo de prominentes personas afroamericanas, incluida la representante demócrata de los Estados Unidos Maxine Waters. Tomó la alcaldía del entonces alcalde James Hahn, otro demócrata que perdió apoyo en la comunidad afroamericana después tras la destitución del entonces jefe de LAPD, Bernard Parks, quien es afroamericano.

Bradley, también demócrata, se convirtió en el primer alcalde afroamericano de la ciudad al construir una alianza de liberales afroamericanos y blancos que alejó a la ciudad de sus raíces conservadoras.

Lucha por los votos

Garcetti fue elegido por primera vez en 2013 con un fuerte apoyo de los votantes latinos y blancos, incluso en áreas de tendencia republicana, a pesar de que su rival Wendy Greuel lo superó en los vecindarios tradicionalmente afroamericanos.

Garcetti, nominado por el presidente Joe Biden para servir como embajador en India, a menudo cambia al español durante sus apariciones y recuerda al público sus raíces mexicano-judío-italianas, llamándose en broma un "burrito kosher".

Bass, de 67 años, fue asistente médica y organizadora comunitaria que se convirtió en la primera mujer afroamericana en presidir la Asamblea estatal en 2008. Está cumpliendo su sexto mandato en la Cámara y anteriormente dirigió el Caucus Negro del Congreso.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, ha sido postulado para desempeñarse como embajador de Estados Unidos en India, confirmó el viernes su oficina.

Ella estaba en la lista corta de Biden cuando él estaba considerando una vicepresidencia y también es cercana a su compatriota californiana que lidera la Cámara de Representantes de los Estados Unidos: Nancy Pelosi de San Francisco.

Los latinos y los afroamericanos son pilares del Partido Demócrata en California y con frecuencia terminan del mismo lado de los problemas políticos, pero también ha habido conflictos a lo largo de los años a medida que aumentaba la población latina en Los Ángeles y en todo el estado.

Los afroamericanos representan solo alrededor del 9% de la población de Los Ángeles, mientras que los latinos son aproximadamente la mitad, aunque pueden ser votantes inconsistentes y muchos son demasiado jóvenes para votar, o no son ciudadanos. Los blancos representan alrededor del 30% de los residentes.

Jaime Regalado, exdirector ejecutivo del Instituto Pat Brown de Asuntos Públicos de la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, dijo que los candidatos primarios ganadores deberán formar una coalición que generará entre el 22% y el 25% del voto de las primarias, lo suficiente para avanzar a una segunda vuelta de noviembre para dos personas en un campo lleno de gente.

"Un grupo no será suficiente", dijo, y agregó que es probable que Bass atraiga una gran parte del voto afroamericano y liberal, lo que obligará a sus rivales a buscar apoyo donde "probablemente no estaban pensando en buscar votos".

Con Bass entrando, es "una pelea", dijo.

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