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Más de 1,500 trabajadores de hospitales y clínicas de USC podrían ir a huelga en junio

El Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud anunció el miércoles un voto de 96%  a favor de una huelga de cinco días que podría tener lugar el próximo mes en el hospital Keck de USC, USC Norris Comprehensive Cancer Center y varias clínicas de la universidad y centros de llamadas.

ishara S. Kodikara | AFP | Getty Images

La Universidad del Sur de California (USC) y el sindicato que representa a más de 1,500 trabajadores de la salud en la atención médica afiliada a las instalaciones y los centros de llamadas de la universidad,  reanudaron el jueves las negociaciones entre lun día después del anuncio de la autorización de una huelga de cinco días el próximo mes.

El Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud anunció el miércoles un voto de 96%  a favor de una huelga de cinco días que podría tener lugar el próximo mes en el hospital Keck de USC, USC Norris Comprehensive Cancer Center y varias clínicas de la universidad y centros de llamadas.

Más de dos tercios de los trabajadores sindicalizados emitieron su voto durante la semana, según el sindicato, que representa a los auxiliares de enfermería, terapeutas, amas de casa, técnicos médicos y enfermeras profesionales con licencia. No se ha fijado una fecha de huelga.

“USC ha maltratado a sus cuidadores durante la pandemia”, alegó Patricia Barahona, técnica de atención al paciente del Hospital Keck.

“Hemos arriesgado nuestras vidas por nuestros pacientes; mientras tanto la universidad ha recortado nuestros beneficios de jubilación, ha hecho que sea más difícil para nosotros enfermarnos tomarnos unos días libres, además se negó a ofrecer la prestación por condiciones peligrosas para mantener el personal incluso durante los peores días de la oleada de COVID-19”.

Keck Medicine de la USC emitió un comunicado el miércoles expresando su decepción por el voto de autorización de huelga.

La Junta Directiva de la MTA acordó continuar indefinidamente con el programa de transporte sin pago de tarifa para alumnos desde preescolar a doceavo grado, así como estudiantes de colegios comunitarios, a la espera de que se presente un plan financiero sólido que permita definir los términos y la duración de dicho programa.

“Las negociaciones aún están en curso y hemos llegado a un acuerdo sobre muchos temas”, señaló el comunicado.  “Nuestras propuestas ofrecen mejoras en varias áreas, incluida la dotación de personal, la seguridad en el lugar de trabajo, compensación del mercado y otras cuestiones importantes para nuestro sistema de salud y empleados.

"Mantenemos la esperanza de que podamos solidificar un acuerdo sin un paro laboral. Keck Medicine ha mantenido medidas de seguridad ejemplares en todos las etapas de la pandemia. Cuidando de nuestro personal, tanto físico como emocionalmente - es fundamental para asegurar una atención de la más alta calidad para nuestros pacientes”.

La declaración mencionó el cuidado de Keck Medicine para el Programa del Cuidador, que ofrece lo siguiente a todos los empleados que lo necesiten:

  • alojamiento en vivienda gratuito, que incluye proporcionar más de 32,000 noches de alojamiento para trabajadores sanitarios de primera línea;
  • apoyo gratuito para la salud mental;
  • acceso a tutorías para niños pequeños, servicios legales y en el sitio de servicios de abarrotes.
Un hombre cuenta su historia sobre como venció la indigencia, su pasado tras su paso por la cárcel hasta lograr convertirse en abogado.

Según el sindicato, la USC canceló su contribución anual del 5% a cuentas de jubilación de empleados el año pasado, y ha rechazado propuestas para revertir la comida para llevar.

El sindicato sostiene que en la mesa de negociaciones, USC también:

  • señal de un aumento del 9% en las primas de atención médica de los empleados;
  • negarse a restablecer el pago de vacaciones para los trabajadores en el hospital Norris de cáncer;
  • insistiendo en el derecho a subcontratar trabajadores;
  • negarse a garantizar alojamiento de emergencia y pago por peligrosidad en el caso de una futura pandemia; y
  • buscando eliminar el derecho de los trabajadores a organizar piquetes o  protestas públicos por la duración del contrato.
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Los cuidadores protestaron frente al Hospital Keck de la USC el año pasado contra la universidad imponiendo reglas que, según el sindicato, limitaban la licencia por enfermedad e impuso sanciones a los trabajadores que buscaban más tiempo para recuperarse de enfermedades o cuidar a sus familiares enfermos.

Esa protesta, que tuvo lugar un mes antes de la primera orden de refugio en el lugar debido a la pandemia, habría sido prohibido bajo la propuesta actual de la universidad, según el sindicato.

“No podemos brindar la atención que nuestros pacientes merecen si no podemos informar al público de los problemas que vemos en nuestros hospitales”, dijo April Henríquez, coordinadora de apoyo en el Hospital Keck.

“No queremos hacer huelga, pero hemos pasado por demasiado para permitir que la USC corte nuestros beneficios, ponga en riesgo nuestra seguridad o evitar que hablemos y aboguemos por nuestros pacientes”.

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