Preocupa cambio propuesto al Medicare

Preocupa cambio propuesto al Medicare

En una propuesta, el gobierno contemplaría la eliminación del estatus de protección de ciertos fármacos.

Preocupa cambio propuesto al Medicare

WASHINGTON — En una decisión que algunos temen pueda comprometer la atención a los beneficiarios del Medicare, el gobierno del presidente Barack Obama ha propuesto eliminar ciertas protecciones especiales que garantizan a las personas mayores acceso a una amplia gama de tres tipos de medicamentos.

Los tres tipos —antidepresivos, antisicóticos y supresores del sistema inmunológico para evitar el rechazo a órganos trasplantados— han disfrutado de un estatus especial de protección desde el comienzo de los beneficios de medicamentos por recetas para beneficiarios del Medicare en 2006.

Eso ha significado que los planes de seguro privados que cubren los beneficios de medicamentos por receta a las personas mayores tienen que cubrir "todos o casi todos" los medicamentos en cuestión, lo que permite en mayor acceso posible. Los planes pueden cobrar más por medicamentos más caros, pero no pueden cerrar sus listas de medicamentos aprobados, llamadas formularios, a medicamentos protegidos.

En una propuesta dada a conocer el viernes en el Registro Federal, el gobierno contempla la eliminación del estatus de protección ahora los antidepresivos, antisicóticos e inmunosupresores. La propuesta indica que el estatus ya no es necesario para garantizar el acceso y ahorraría millones de dólares a los contribuyentes y beneficiarios por igual, además de que podría ayudar a hacer frente al problema de antisicóticos indebidamente prescritos en los asilos.

Pero los defensores de los pacientes han criticado con fuerza la idea, alegando que puede limitar potencialmente el acceso a medicamentos necesarios para millones de personas.

"Esto nos preocupa mucho", dijo Andrew Sperling, director de defensa legislativa de la Asociación Nacional sobre las Enfermedades Mentales. "Esta protección es clave. Es la piedra angular de lo que ha hecho que el beneficio funcione para las personas con enfermedades mentales".

Sperling dijo que los pacientes de enfermedades mentales con frecuencia tienen que probar varios medicamentos antes de encontrar el que les hace bien y cuestionó si el cambio ayudaría a controlar el problema de los antisicóticos prescritos indebidamente.

Por su parte, la Fundación Nacional del Riñón también expresó preocupaciones. Tonya Saffer, directora de políticas legislativas, dijo que los pacientes de trasplantes con frecuencia dependen de combinaciones de medicamentos, de manera que tener las opciones más amplias posibles es crucial.

"Cubrir todos los medicamentos inmunosupresores es muy importante para el paciente y para evitar el rechazo al órgano trasplantado", dijo Saffer.

La propuesta pudiera llevar a que "los pacientes tengan que pasar por varios canales para tratar de conseguir un medicamento", lo que pudiera ponerlos en peligro, agregó.

La propuesta indica que la nueva norma se desarrolló tras una cuidadosa consulta con una amplia gama de expertos. Los otros tres tipos de medicamentos protegidos —para el cáncer, el VIH-sida y los anticonvulsivos— se mantendrían protegidos. Si se aprueba en los próximos meses, la nueva política pudiera entrar en vigor tan pronto como a principios de 2015.

El gobierno calcula que pudiera ahorrar a los contribuyentes un total de 720 millones de dólares para 2019. Los beneficiarios quizás también puedan ahorrar porque los planes de seguro negocian con más fuerza por descuentos si los medicamentos no están protegidos.

Un destacado analista del sector dijo que la propuesta representa un cambio significativo en el beneficio de medicamentos por receta del Medicare, que ha sido muy aceptado entre los beneficiarios.

"Debilita una protección al paciente", dijo Dan Mendelson, director general de Avalare Health, una compañía de análisis de mercado.

"No estoy seguro de que el Medicare ahorre dinero con este cambio", agregó. "Otros elementos del programa pueden tener un aumento de costo si la gente no usa los medicamentos domo es debido".

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