Tras arresto, Yee se retira de contienda

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    A un dia de ser arrestrado durante un operativo del FBI, el senador estatal de California Leland Yee anunció su retiro como candidato a Secreteario de Estado.

    En una conferencia de prensa en frente del edificio federal de la ciudad de San Francisco, el abogado de Yee, Paul DeMeester, dijo a medios locales que el senador aun no ha tomado una decisión sobre si renunciará a o no a su silla en el senado de California.

    Yee era uno de los ocho aspirante a ser secretario de Estado. La decisión del senador fue informada a la actual secretaria de Estado Debra Bowen.

    Yee fue arrestado el miércoles y fue acusado por participar en una conspitación para traficar armas y aceptar donaciones a su campaña a cambio de participar en actos oficiales.

    Video: Tras arresto, Yee se retira de contienda

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    (Publicado miércoles 3 de septiembre de 2014)

    Las acusaciones en contra de Yee están detalladas en un affidávit del FBI que apoya la querella en contra del senador, quien se presentó el miércoles en la tarde en una corte federal junto a otras 25 personas que también resultaron arrestadas en la redada, según la Prensa Asociada.

    Documentos de la corte revelan que Yee participó de supuestos actos oficiales en donde recibió donaciones por parte de agentes incubiertos del FBI para presuntamente salir de una deuda de $70,000 acumulada durante una fracasada candidatura a la alcaldía de San Francisco.

    Yee, de 65 años, fue arrestado en su residencia, ubicada en en el barrio Sunset en San Francisco.

    Los demás acusados enfrentan cargos que van desde el tráfico de armas, lavado de dinero, asesinato a sueldo, distribución de drogas y tráfico de cigarrillos contrabandeados. Un conocido ex líder de una organización criminal, Raymond Chow, a quien apodan "Shrimpy Boy", figura entre los acusados.

    Uno de los lugares registrados durante el operativo es la asociación Ghee Kung Tong Supreme, una fraternidad ubicada en el barrio Chinatown y que según AP, era liderada por Chow.

    Yee fue puesto en libertad el miércoles, con una fianza fijada en $500,000 sin garantía y con la condición de que no abandone el estado. De ser declarado culpable de todos los cargos, el senador podría enfrentar más de 100 años en prisión.

    Yee fue electo senador en noviembre de 2006, y reelegido en el 2010, representando el distrito ocho, que incluye los condados de San Francisco y San Mateo.

    El FBI llegó hasta la oficina capitalina de Yee en Sacramento, en donde tomaron computadoras y documentos, según medios locales.

    Fuentes informaron a NBC Bay Area que la investigación se ha realizado por varios años y que los arrestos no han terminado.

    Yee es el tercer senador estatal demócrata en ser arrestado este año. Hace un mes el senador Ron Calderón, del distrito 30, fue arrestado con cargos de soborno y corrupción por presuntamente aceptar hasta $100,000 en efectivo a cambio de apoyar u oponerse a proyectos de ley.

    El también demócrata Rod Wright, que representaba varios distritos del sur de California, fue encontrado culpable a principios de este año por múltiples cargos que incluyen mentir sobre su dirección residencial en documentos de candidatura.

    Yee es el primer emigrante chino naturalizado estadounidense en ser elegido a la legislatura estatal. Emigró a San Francisco desde China a los tres años. Yee se graduó de la Universidad de California en Berkeley y recibió postgrado de la Universidad de San Francisco.

    Recientemente, la Sociedad Profesional de Periodistas del norte de California le otorgó a Yee un premio por sus esfuerzos en mantener un gobierno transparente. Su labor como senador también incluye legislación para el control de armas.