Posibles pesticidas en cultivos ilegales de marihuana

están envenenando la vida silvestre y podrían poner en peligro el abastecimiento de agua.

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    Peligros de pesticidas en cultivos de marihuana

    Durante el verano, funcionarios estatales y federales lanzaron operativos en parte preocupados por el aumento del uso del pesticida altamente tóxico carbofuran. ( (Publicado martes 28 de agosto de 2018)

    Nueve de cada 10 plantaciones ilegales de marihuana allanadas este año en California tenían rastros de pesticidas fuertes y potencialmente mortales que están envenenando la vida silvestre y podrían poner en peligro el abastecimiento de agua, dijeron el martes investigadores y autoridades federales.

    Eso es un aumento de 75% en las sustancias químicas halladas durante las operaciones ilegales de cultivo plantadas en terrenos públicos el año pasado. La cifra es seis veces mayor a lo descubierto en el 2012.

    Durante el verano, funcionarios estatales y federales lanzaron operativos en parte preocupados por el aumento del uso del pesticida altamente tóxico carbofuran.

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    Mourad Gabriel, uno de los pocos investigadores que estudia el efecto ecológico de los cultivos ilegales, dijo que el pesticida es tan fuerte que un cuarto de una cucharita de té puede matar a un oso de 136 kilos (300 libras).

    Él y otros investigadores del Centro de Investigación de Ecología Integral en el noroeste de California hallaron que se ha confirmado o se sospecha bastante que el 89% de estos lugares hallados este año está contaminado con carbofuran o methamidophos, otro fuerte pesticida que está prohibido.

    Los operativos, que se realizaron en parte gracias a 2,5 millones de dólares en fondos federales, llevaron a las autoridades a 95 plantaciones ilegales. También ayudaron a incautar más de 10 toneladas de fertilizantes, pesticidas y sustancias químicas.

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    El procurador federal del distrito este de California, McGregor Scott, dijo que las autoridades federales están enfocando sus esfuerzos en cultivos ilegales y peligrosos en terrenos públicos en vez de trabajar en la industria de marihuana recreativa, aunque la planta sigue siendo ilegal conforme a la ley federal.

    "Esto no se trata de marihuana, se trata del daño que se está haciendo", dijo en una entrevista antes de una conferencia de prensa para anunciar los hallazgos. "Lo que está ocurriendo aquí es ilegal conforme cualquier ley".

    El esfuerzo fue respaldado por el Procurador General de California, Xavier Becerra, cuya oficina dirige el programa de erradicación de marihuana más grande del país, y contó con la ayuda de la Guarda Nacional de California; un inusual y creciente acuerdo entre ambas entidades sobre la política federal de drogas.

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    Investigadores sospechan que algunos cultivos ilegales ahora se están trasladando a zonas agrícolas, cerca de plantaciones legales de marihuana y otros productos.