Hechos clave en la historia de la pena de muerte en California

Diversos factores han jugado un papel en la historia de la pena capital en el estado.

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    SAN QUENTIN, CA - 15 DE AGOSTO: Internos condenados se sientan en la sección de viviendas en el corredor de la muerte de la Prisión Estatal de San Quentin, el 15 de agosto de 2016, en San Quentin, California. La prisión estatal de San Quintín se inauguró en 1852 y es la penitenciaría más antigua de California. Las instalaciones albergan el único corredor de la muerte para hombres que actualmente cuenta con 700 reclusos condenados. (Foto por Justin Sullivan / Getty Images)

    La pena de muerte fue autorizada originalmente en California bajo la Ley de Prácticas Penales de 1851. Hoy en día, hay más de 700 presos se encuentran en el corredor de la muerte más grande de Estados Unidos, pero debido a una serie de decisiones judiciales y desafíos legales, no se han llevado a cabo ejecuciones en california desde 2006. 

    A continuación, una cronología de momentos clave, eventos, decisiones y elecciones que dieron forma a la historia de la pena capital en el Estado Dorado.

    • 14 de febrero de 1872: Incorporan la pena de muerte en el código penal del estado. Las ejecuciones se llevaron a cabo colgando a los sentenciados en las prisiones estatales de San Quentin y Folsom.
    • 27 de agosto de 1937: Reemplazan la horca por gas letal como método de ejecución en California.
    • 1938: Instalan una cámara de gas en la prisión estatal de San Quintín y en diciembre de ese año se lleva a cabo la primera ejecución con ese método. Un total de 194 personas serían ejecutadas por gas hasta 1967.
    • 1 de mayo de 1942: La última ejecución por ahorcamiento se lleva a cabo en la prisión estatal de San Quintín. Un total de más de 315 reclusos fueron condenados a muerte por ahorcamiento en San Quentin y Folsom.
    • 1967: Surge el primero de varios desafíos legales contra el uso de la pena de muerte. Durante los siguientes 25 años no se realizan ejecuciones en California.
    • Febrero de 1972: La Corte Suprema del estado determina que la pena de muerte constituye un castigo cruel e inusual. Más de 100 reclusos son removidos del corredor de la muerte y sentenciados a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.
    • Noviembre de 1972: Los votantes de California enmiendan la constitución del estado. Al año siguiente, una ley hace que la pena de muerte sea obligatoria en delitos penales específicos, como los secuestros en los que muere la víctima, choques mortales de trenes, traición y algunos casos de asesinato en primer grado.
    • 1973: La Corte Suprema de Estados Unidos dictamina que la pena de muerte es inconstitucional como se está aplicando en algunos estados.
    • 1976: La Corte Suprema de California declara inconstitucional el estatuto de la pena de muerte. Se modifican las sentencias de setenta internos.
    • 1977: Legisladores estatales promulgan la pena capital bajo un nuevo estatuto.
    • Noviembre de 1978: Votantes de California aprueban la Proposición 7, que reafirma la pena de muerte.
    • 21 de abril de 1992: Las ejecuciones se reanudan con la muerte de Robert Alton Harris en la cámara de gas de San Quintín.
    • Enero de 1993: La ley estatal permite que los reclusos condenados elijan: gas letal o inyección letal.
    • Octubre de 1994: un juez federal determina que el uso de gas cianuro es inconstitucional. La sentencia se mantiene en apelación casi dos años después.
    • 23 de febrero de 1996: Ejecutan al asesino en serie William Bonin, convirtiéndose en el primer preso de California en morir por inyección letal.
    • 21 de febrero de 2006: La ejecución de Michael Ángelo Morales, condenado por secuestro, violación y asesinato, se suspende cuando afirma que el método de inyección letal de la prisión violaría la prohibición de la octava enmienda de castigos crueles e inusuales.
    • 15 de diciembre de 2006: un fallo del Tribunal de Distrito de Estados Unidos establece que el protocolo de inyección letal del estado presenta "un riesgo indebido e innecesario de que un recluso sufra un dolor tan extremo que ofenda la Octava Enmienda". El gobernador ordena una revisión.
    • Julio de 2010: Después de varios borradores, las normas del Departamento de Correcciones del estado para los reglamentos de inyección letal son aprobadas por la Oficina de Derecho Administrativo.
    • 21 de febrero de 2012: una orden judicial emitida por un tribunal impide que el Departamento de Correccionales y Rehabilitación lleve a cabo ejecuciones después de decidir que sus reglamentos de inyección letal no cumplen con la Ley de Procedimiento Administrativo. El fallo se mantiene después de una apelación.
    • 19 de abril de 2012: Una petición de los familiares de una víctima señala un retraso excesivo en el caso del preso condenado a muerte Michael Morales, cuya ejecución se suspendió en 2006. Un tribunal de apelación deniega la petición.
    • 6 de noviembre de 2012: Se rechaza una medida en la boleta para derogar la pena capital como el castigo máximo para las personas declaradas culpables de asesinato. Si los votantes hubieran aprobado la Propuesta 34, la vida en prisión sin posibilidad de libertad condicional se habría convertido en la pena máxima.
    • Noviembre de 2012: Hay 728 personas condenadas a muerte en California.
    • 16 de julio de 2014: el Tribunal de Distrito de Estados Unidos señala que la pena de muerte constituye un castigo cruel e inusual debido a las demoras en el proceso de apelación. Anulan la sentencia de muerte del preso Ernest Dewayne Jones.
    • 29 de junio de 2015: el Tribunal Supremo de Estados Unidos dictamina que el sedante midazolam puede formar parte del protocolo de inyección letal.
    • 12 de noviembre de 2015: un panel de tres jueces revoca la decisión del tribunal de distrito.
    • 8 de noviembre de 2016: Dos medidas sobre la pena de muerte en la boleta de la Elección General. La Propuesta 62, que habría derogado la pena de muerte, fue derrotada. La Propuesta 66, aprobada por los votantes, mantiene la pena de muerte y establece límites de tiempo para los desafíos legales.
    • 9 de noviembre de 2016: Presentan un desafío a la Propuesta 66 ante la Corte Suprema de California. La medida se mantiene y la ley entra en vigencia en octubre de 2017. Actualmente, existen casos legales estatales y federales que cuestionan el protocolo de ejecución del estado.
    • Marzo de 2019: el gobernador Gavin Newsom anuncia planes para una moratoria de la pena de muerte. 

    Nota del editor: El Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California proporcionó parte de la información.