Gobernador revela informe sobre incendios forestales en California

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    Pequeños errores, grandes consecuencias
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    El gobernador Gavin Newsom dijo el viernes que legisladores deberían considerar cambiar la estricta ley de California que hace que las empresas de servicios públicos paguen por los daños causados por sus equipos, sin importar la culpa, una propuesta que ha causado controversia.

    "En este momento estamos en un verdadero problema, ya que se relaciona con que estas empresas de servicios públicos son vulnerables a la quiebra y liquidación", dijo Newsom, aunque se negó a adoptar una posición firme sobre si la ley debería cambiarse.

    En su lugar, desafió a los legisladores a poner propuestas de ley en su escritorio dentro de los 90 días para enfrentar los desafíos de los incendios forestales. Sus comentarios se produjeron cuando publicó un informe de 58 páginas de un equipo que designó con expertos externos que describían la cruda realidad de California a medida que los incendios forestales empeoraban.

    Pacific Gas & Electric Corp. (PG&E por sus siglas en inglés), la empresa de servicios públicos más grande del país, se declaró en bancarrota en enero y las otras dos empresas de servicios públicos propiedad de inversionistas de California, Southern California Edison y San Diego Gas & Electric, obtuvieron recientemente una baja en sus calificaciones crediticias.

    Eso podría dificultar el acceso al capital y gastar dinero en actualizaciones de equipos.

    Newsom y los legisladores están buscando una manera de mantener los servicios públicos financieramente estables sin dejar a las víctimas de incendios forestales y a los contribuyentes por miles de millones de dólares en daños causados por los recientes incendios forestales.

    Legisladores han debatido el estándar de responsabilidad por años, incluido el año pasado, cuando finalmente abandonaron la idea en favor de un proceso diferente que facilita que los servicios públicos pasen algunos costos a los clientes.

    La ley estatal hace que las empresas de servicios públicos sean totalmente responsables de los daños causados por los incendios forestales causados por sus equipos, incluso si la empresa de servicios públicos no es negligente. Eso significa que las compañías de seguros o las víctimas de incendios forestales sin seguro pueden demandar a los servicios públicos por daños y perjuicios.

    Cambiar la ley enfrentaría un fuerte rechazo de esos grupos. Pero Newsom argumentó que mantener los servicios públicos estables es bueno para todos.

    "Todo el mundo quiere que alguien más pague por ello", dijo Newsom. "Todos tenemos la carga y la responsabilidad de asumir el costo".

    El informe de Newsom también sugirió la creación de un fondo que las empresas de servicios públicos pudieran aprovechar a corto plazo para cubrir los costos de los incendios forestales o la creación de un fondo de compensación contra incendios forestales que las empresas de servicios públicos y los contribuyentes pagasen que pudiera usarse después de incendios forestales particularmente devastadores.

    El asambleísta republicano Chad Mayes ya ha redactado una ley para crear un fondo catastrófico de incendios forestales.

    El presidente del Senado, Pro Tem Toni Atkins, calificó el informe de Newsom de "exhaustivo, sustantivo y bien investigado" y señaló que los legisladores ya debatieron algunas de sus ideas el año pasado.

    El senador demócrata Ben Hueso, presidente de la comisión de energía y servicios públicos del Senado, dijo que los problemas financieros de las empresas de servicios públicos requieren "acciones urgentes y potencialmente impopulares".

    La agencia de calificación crediticia Moody's dijo que algunos elementos del informe podrían ayudar al crédito de las empresas de servicios públicos, pero su efecto total no se conocerá hasta que la Legislatura actúe.

    Dos de las temporadas de incendios forestales más mortíferas y destructivas se registraron en 2017 y 2018, con 85 muertos en un solo incendio en el norte de California en noviembre pasado.

    Las pérdidas del seguro por ese incendio superaron los $8 mil millones.

    Funcionarios no han determinado la causa de los incendios, pero PG&E ha reconocido que su equipo probablemente provocó el incendio. \

    Newsom dijo duras palabras para la empresa de servicios públicos el viernes, y dijo que mantendría todas las opciones abiertas, incluida una adquisición de la utilidad o un movimiento para dividirla en entidades más pequeñas. Pidió a la empresa que "ya no dirija más, manipule, engañe a la gente de este estado".

    El informe dijo que cualquier cambio en las reglas de responsabilidad de la empresa de servicios públicos debería dar incentivos a las empresas de servicios públicos para que inviertan en seguridad y, de manera crítica, imponer sanciones por no hacerlo.

    Newsom dijo que cualquier cambio también debe seguir responsabilizando a los accionistas, no a los clientes, por las fallas de seguridad y sugirió ajustar la cantidad de ganancias que los servicios públicos y sus ejecutivos pueden obtener en función de su desempeño de seguridad contra incendios forestales.

    El informe también recomendó desalentar nuevos desarrollos en áreas de alto riesgo de incendios, donde la crisis de vivienda de California ha empujado a los residentes que buscan viviendas asequibles a zonas que antes eran rurales. El reporte instó al estado a alentar la construcción en áreas urbanas y de bajo riesgo para quienes, de lo contrario, serían excluidos del mercado de la vivienda.

    El equipo de Newsom incluyó representantes de agencias estatales, incluida la Comisión de Servicios Públicos, el Departamento de Seguros, la Oficina de Servicios de Emergencia y el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California.

    Newsom ha contratado a las firmas de ley e inversión O’Melveny, Myers y Guggenheim Securities para proporcionar experiencia a un costo de más de $ 6 millones durante seis meses, según los contratos obtenidos a través de la Ley de Registros Públicos de California.