California registra el segundo peor incendio de su historia

Podría superar al Thomas, que quemó 281,893 en los condados de Ventura y Santa Bárbara.

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    Incendio Complejo de Mendocino sigue creciendo

    El Incendio del Complejo de Mendocino amenaza con convertirse en el maás grande en la historia de California (Publicado lunes 6 de agosto de 2018)

    Un incendio forestal originado el pasado 27 de julio en la zona de Mendocino es ya el segundo más grave en la historia de California, tras haber arrasado más de 110.000 hectáreas (273,664 acres) de terreno, y podría convertirse en los próximos días en el peor registrado jamás en el estado.

    El incendio, conocido como "Mendocino Complex" y que tiene dos focos (Ranch y River), está contenido en un 30 %, informó hoy el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire). Las autoridades esperan sofocar las llamas por completo la próxima semana.

    "Estamos a merced del viento", reconoció el capitán Thanh Nguyen, portavoz de Cal Fire en el condado de Lake, a medios de comunicación locales.

    "Trágicamente, toda esta zona está realmente seca y es muy difícil extinguir las llamas", agregó.

    El fuego lleva camino de convertirse en el peor registrado en la historia de California superando las 113.800 hectáreas (281,893 acres) devastadas en los condados de Ventura y Santa Bárbara por el incendio "Thomas" el año pasado.

    El vertiginoso aumento del tamaño del incendio en las últimas fechas, que ha tenido lugar incluso de noche, cuando generalmente las llamas se calman, ha sorprendido incluso a los propios bomberos.

    "Se propaga extremadamente rápido, es extremadamente agresivo y es extremadamente peligroso", dijo al diario Los Angeles Times el subdirector de Cal Fire, Scott McLean.

    "Fíjate lo grande que se ha hecho en apenas unos días -añadió-. Lo rápido que ha subido en el ránking de los fuegos más graves. Eso no ocurre. Simplemente no ocurre".

    El suceso ha provocado numerosas evacuaciones en los condados de Mendocino, Lake y Colusa, pero no ha dañado tantos edificios como otros que siguen en activo en el estado, porque se ha propagado por zonas remotas.

    Por ahora, ha destrozado 143 edificios y amenaza con llevarse por delante otras 9.300 estructuras. Un total de 432 camiones de bomberos, 15 helicópteros y cerca de 4.000 efectivos combaten las llamas.

    Courtesy of Andy Wardinski

    Según los expertos, los años de sequía han creado las condiciones ideales para que los incendios forestales a gran escala se extiendan a mayor velocidad.

    De hecho, de los cinco incendios forestales más grandes en la historia del estado, cuatro han ocurrido desde 2012.

    En los últimos dos días, el presidente de EE.UU., Donald Trump, ha expresado sus ideas en Twitter sobre la manera de combatir el fuego.

    El mandatario opinó hoy que el gobernador de California, Jerry Brown, "debería permitir un Flujo Libre de las vastas cantidades de agua que viene desde el norte y que es desviada estúpidamente al Océano Pacífico".

    El agua "puede ser usada para los fuegos, agricultura y cualquier otra cosa", sugirió el mandatario.

    El domingo, Trump tuiteó que "los incendios forestales de California se están magnificando y empeorando debido a las malas leyes ambientales que no permiten que una cantidad masiva de agua esté disponible fácilmente para ser utilizada adecuadamente".

    El agua "está siendo desviada hacia el océano Pacífico. ¡También debemos despejar la zona de árboles para detener la propagación del fuego!", subrayó.

    En la actualidad hay 18 incendios grandes en California, que, en total, han arrasado más de 226.000 hectáreas. El incendio "Carr", próximo a la localidad de Redding, se ha cobrado las vidas de siete personas y ha destruido más de 1.000 viviendas.

    Los meteorólogos han lanzado avisos de emergencia por las altas temperaturas que se van a vivir en el condado de Los Ángeles, donde se superarán los 42 grados durante esta semana en áreas como Woodland Hills.

    A finales de julio, Brown declaró el estado de emergencia para los condados de Riverside y Shasta, al igual que para el de Mariposa.

    Poco después Trump firmó el estado de emergencia para California, lo que supone que el Gobierno federal presta asistencia adicional para combatir los fuegos.

    De acuerdo a datos de Cal Fire, la de 2017 fue una de las temporadas de incendios más devastadoras para este estado, con 46 muertos y cerca de 559.000 hectáreas consumidas a causa de unos 9.000 fuegos forestales que destruyeron 10.800 estructuras.