Los Ángeles

Vanessa Bryant pide a la corte que castigue al condado por ‘destruir’ fotos de accidente

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CALIFORNIA - Los abogados de la viuda de Kobe Bryant pidieron a un juez que castigue al condado de Los Ángeles por la supuesta destrucción de casi todas las pruebas de que los agentes del alguacil tomaron y compartieron fotos del lugar del accidente de helicóptero el año pasado en el que murió la leyenda de la NBA, su hija y otras siete personas.

Según la moción previa al juicio de Vanessa Bryant para las sanciones, los miembros del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles que se encontraban entre los primeros en responder al accidente del 26 de enero de 2020, destruyeron incorrectamente fotos de teléfonos celulares bajo la dirección del alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, quien sabía que debía preservar toda evidencia potencial.

“Sin embargo, eso es exactamente lo que el propio alguacil Villanueva ordenó al personal del departamento que hiciera, después de que el departamento recibió una queja ciudadana de que un ayudante del alguacil mostraba fotos del lugar del accidente en un bar de Norwalk. Esa orden era sumamente irregular, sin precedentes en la experiencia de los oficiales, y estaba fuera de la cadena de mando. Cuando un capitán se quejó, el alguacil lo degradó en el cargo".

Skip Miller, abogado externo del condado de Los Ángeles, respondió que la solicitud del demandante de sanciones no monetarias es un movimiento estratégico.

“Si bien el condado sigue sintiendo el más sentido pésame por el dolor que ha sufrido la Sra. Bryant, la solicitud de sanciones de sus abogados es un intento de distraer la atención del hecho de que ninguna de las fotos de investigación de rutina tomadas por los empleados del condado ha sido públicamente difundida”, dijo en un comunicado proporcionado a City News Service.

Al calificar la supuesta destrucción de las fotos como parte de un "encubrimiento" del condado, los abogados de Bryant alegan que, después de que se presentó la demanda de Bryant, nueve agentes "desecharon o borraron los dispositivos en los que solían tomar, compartir o ver" fotos del lugar del accidente, incluyendo restos humanos.

“Al hacerlo, esos funcionarios públicos privaron a este tribunal, al jurado y a la comunidad a la que prometieron proteger, la capacidad de saber a quién enviaron imágenes por mensaje de texto, si las fotos se publicaron en la nube, se descargaron en otros dispositivos, se compartieron con Airdrop, enviadas por mensajería instantánea, o transferidas por cualquiera de las muchas otras formas en que se pueden compartir las fotos”, alegan las mociones.

"Y esas acciones rompieron la cadena de investigación, haciendo imposible determinar quién más pudo haber recibido y luego reenviado esas fotos".

LA REPUESTA DEL CONDADO

Los demandantes quieren que el juez que supervisa la demanda falle a favor de Bryant en un juicio sumario o emita una orden que impida al condado presentar cualquier teoría que niegue que las fotos fueron compartidas o que discuta que las fotos mostraban a las víctimas del accidente.

La respuesta del condado, incluida en la moción, enumera al personal que tuvo acceso a las fotos de la escena del accidente que se tomaron como parte de la investigación y niega que haya habido difusión pública.

“El personal del condado trabajó incansablemente para asegurar el lugar del accidente enorme, identificar a las víctimas y notificar a las familias y, como la propia Bryant solicitó, para asegurarse de que ninguna de sus fotos se hiciera pública”, escribieron los abogados del condado. "Y ninguna ha sido [pública]".

La respuesta dice que el departamento del alguacil “se sorprendió cuando, el 29 de enero de 2020, un ciudadano informó que escuchó que un aprendiz adjunto le había mostrado fotos del lugar del accidente en su teléfono a alguien en un bar. El alguacil Villanueva ordenó a su personal que comenzara una investigación inmediata y se asegurara de que no salieran las fotos del departamento.

“El alguacil Villanueva estaba cumpliendo su promesa a Bryant al asegurarse de que no salieran las fotos. Los agentes, el 30 de enero de 2020 y antes, eliminaron las fotos de sus teléfonos, meses antes de esta disputa".

El departamento del alguacil abrió rápidamente una investigación y en cuestión de días había entrevistado a 28 oficiales, agentes de reserva, sargentos y voluntarios civiles, dijo el condado.

"El departamento determinó que todo el personal que había tomado, compartido o recibido fotos del lugar del accidente las había borrado", según los abogados del condado. “Nadie había enviado una foto a nadie fuera de LASD. Hasta el día de hoy, y a pesar de la exageración de los medios sobre las fotos 'filtradas', nunca se ha difundido públicamente ninguna foto del lugar del accidente del condado".

La viuda de Bryant alega que ella y su familia sufrieron una angustia emocional severa después de descubrir que los oficiales del alguacil supuestamente tomaron y compartieron fotos horripilantes del lugar del accidente del helicóptero, y está buscando daños sustanciales.

Se espera que la moción sea discutida en una audiencia probatoria el 29 de noviembre en la corte federal de Los Ángeles.

Derechos de autor CNS - City News Service
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