Los Ángeles

Registros del condado de Los Ángeles revela disminución de arrestos durante pandemia

Entre el 1 de marzo y el 10 de junio, hubo 13,244 detenciones en las cárceles del condado de Los Ángeles, en comparación con 29,863 durante el mismo período en 2019.

Stock photo of an open jail door
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Desde marzo hasta mediados de junio, cuando entraron en vigor las órdenes de quedarse en casa y los funcionarios del condado de Los Ángeles se movilizaron para liberar a los presos para evitar la propagación del coronavirus, las detenciones en la cárcel se redujeron en más de la mitad, según un informe disponible el martes en el sitio web del condado. 

Sin embargo, el número de personas tras las rejas puede estar aumentando de nuevo, aunque el informe advirtió que es demasiado pronto para sacar conclusiones confiables sobre la razón de los números más altos.

Los funcionarios del condado, los defensores de la justicia penal y el alguacil Alex Villanueva se han centrado en una disminución en la población carcelaria de aproximadamente 5,000 personas debido a los esfuerzos para reducir la cantidad de reclusos que viven en instalaciones superpobladas con pocas oportunidades de distanciamiento social.

Menos arrestos ayudaron a mantener ese número bajo control, según un informe presentado a la Junta de Supervisores de un grupo de departamentos del condado encargados de determinar cómo mantener una población carcelaria más baja después de que finalice la emergencia COVID-19.

Entre el 1 de marzo y el 10 de junio, hubo 13,244 detenciones en las cárceles del condado de Los Ángeles, en comparación con 29,863 durante el mismo período en 2019. Las cifras disminuyeron constantemente mes a mes durante el período, en todas las agencias de aplicación de la ley que reservan en el condado. cárceles.

El departamento del alguacil informó que los agentes dependían más de los equipos de salud mental y tenían menos contacto con las personas sin hogar durante este período de tiempo. El Departamento de Policía de Los Ángeles dijo que emitió más advertencias y citaciones en lugar de arrestos y se basó más en equipos especializados en salud mental y violencia doméstica para manejar situaciones en el campo.

El LAPD calificó a dos hermanos guatemaltecos como miembros de la pandilla MS-13. Los fiscales dicen que fue hecho en forma deliberada.

Los recuentos realizados en junio y julio indican que la población carcelaria puede estar aumentando nuevamente. Los recuentos diarios en un momento determinado también pueden ser engañosos dada una población en constante cambio.

“Los recuentos puntuales de la población carcelaria el 11/6/2020 (11,964) y el 8/7/2020 (12,309) sugieren que las reducciones en la población carcelaria pueden estar aplanándose o disminuyendo'', según el informe enviados a la junta por la Dra. Christina Ghaly, directora del Departamento de Servicios de Salud.

“Aunque requiere más análisis, los datos recientes sugieren que las detenciones han aumentado como resultado de la reapertura de los tribunales y las personas que están en prisión preventiva antes del juicio''.

Como parte de las órdenes de emergencia del estado relacionadas con el coronavirus se implementó un programa de emergencia sin fianza para delincuentes no violentos de bajo nivel. El Consejo Judicial estatal finalizó el programa el 20 de junio, pero un programa similar de fianza cero impuesto por el Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles permanece en vigor localmente hasta nuevo aviso.

El informe del grupo de trabajo repitió los hallazgos de un estudio del condado sobre Alternativas al Encarcelamiento (ATI) completado en febrero para subrayar las desigualdades raciales de larga data en el sistema de justicia que han impulsado las demandas de cambio.

En el video se ve a uno de los oficiales apuntando lo que parece un rifle de asalto. Las imágenes fueron compartidas por la madre de uno de los jóvenes afroamericanos. Ocurrió en Santa Clarita, California.

“El encarcelamiento en el condado de Los Ángeles es una historia de desigualdad racial. El sistema de justicia del condado impacta de manera constante y desproporcionada a las personas de color, una tendencia constante en todo el país'', indicó el informe de ATI.

“De los 10 millones de residentes del condado, el 74% de las personas arrestadas son afroamericanas y latinas. Las admisiones a la cárcel de personas negras son las más asombrosas. Si bien sólo el 9% de los residentes del condado de Los Ángeles son afroamericanos, estos constituyen el 29% de la población carcelaria".

Las primeras listas de reclusos que podrían ser liberados rápidamente en respuesta a la pandemia, elaboradas por los tribunales, los fiscales, los defensores públicos y el departamento del alguacil, tenían desproporcionadamente menos reclusos afroamericanos en comparación con los reclusos blancos y latinos.

Las primeras liberaciones ocurrieron tan rápido que no se incluyó al personal del Departamento de Servicios de Salud, y muchos reclusos fueron liberados sin referencias a servicios de apoyo como vivienda temporal o tratamiento por abuso de sustancias, según el análisis. Las inquietudes por el COVID-19 también llevaron a los proveedores comunitarios a restringir los servicios.

Varios trámites se están retrasando meses ante los desafíos de la pandemia. 

El apoyo es particularmente importante para los reclusos que padecen enfermedades mentales. Según el informe de ATI, que se emitió antes de COVID-19, casi el 30% de la población carcelaria sufría un trastorno mental grave y aproximadamente el 60% de los presos liberados diariamente tenían un problema de abuso de sustancias “significativo”.

Aproximadamente la mitad de todas las mujeres encarceladas en el condado de Los Ángeles se consideraba parte de la población de salud mental, una tasa más alta que la de los hombres.

El informe más reciente hace referencia a un análisis preliminar que sugiere que la cantidad de personas en viviendas de salud mental no disminuyó a las tasas observadas en toda la población carcelaria. Sin embargo, el porcentaje de personas encarceladas con problemas de salud mental parece haber disminuido en general según el recuento del 11 de junio.

Un apéndice del informe muestra que aproximadamente el 25% de los reclusos contados ese día se consideraban parte de la población de salud mental. No quedó claro de inmediato si el otro análisis se aplicaba a los reclusos en viviendas de salud mental de alta observación.

Otros estudios muestran que las personas con problemas de salud mental tienen muchas más probabilidades de ser encarceladas por un delito menor.

El informe del grupo de trabajo de 77 páginas incluye docenas de recomendaciones para contrarrestar los prejuicios raciales y de otro tipo en el sistema, desarrollar servicios comunitarios para apoyar a los reclusos cuando salen de la cárcel y cambiar múltiples protocolos seguidos por varias agencias de aplicación de la ley, incluidos los tribunales.

Las propuestas incluyen la creación de un grupo para monitorear la población carcelaria y las liberaciones de los presos, así como los tribunales y los procesos policiales que afectan esos números.

La semana pasada, la Junta de Supervisores votó para producir datos trimestrales sobre las liberaciones previas al juicio desglosadas por raza, género, edad y cargos y para rastrear los resultados relacionados con esas liberaciones.

También acordó crear un sistema para rastrear y publicar datos anónimos y detallados sobre la población carcelaria, personas en libertad condicional, casos presentados para enjuiciamiento, detenciones del Servicio de Inmigración y Aduanas, uso de la fuerza y ​​desviaciones mensualmente, pasando a informes semanales sobre hora.

La próxima reunión en la que la junta podría considerar el informe más reciente está programada para el 1 de septiembre.

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