Los Ángeles

Reducción de tráfico afecta la calidad de aire en el sur de California

Los expertos dicen que la transición a una tecnología más limpia para todo lo móvil, incluidos los mayores contribuyentes de emisiones, como barcos y camiones, conducirá a cambios más sostenibles a largo plazo.

Traffic moves on a freeway near downtown Los Angeles.
Getty Images

Si planea viajar este largo fin de semana o los próximos fines de semana por primera vez en semanas, es posible que tenga mucha compañía.

El NBC4 I-Team descubrió que las órdenes de quedarse en casa levantaron gradualmente a más personas que están llegando a la carretera y eso podría afectar más que el tráfico.

Según algunos expertos, las carreteras casi desiertas al comienzo de las órdenes locales y estatales de quedarse en casa condujeron a un aire más limpio en el sur de California.

"Las emisiones disminuyeron hasta cierto punto, tal vez del orden de 20", dijo el Dr. Philip Fine, del South Coast AQMD.

South Coast AQMD es la agencia de control de la contaminación del aire que presta servicios a los condados de Orange, Los Angeles y Riverside.

Los nuevos datos obtenidos por el NBC4 I-Team muestran los patrones de tráfico en las carreteras estatales entre finales de abril y mediados de mayo y que la cantidad de automóviles en la carretera fue dramáticamente menor que la misma época del año pasado.

Pero ese número está empezando a aumentar nuevamente.

Los viernes, al principio de la pandemia, el número total de millas recorridas por vehículos en las carreteras interestatales estatales era de poco más de 268 millones de millas. Dos semanas después, ese número aumentó a más de 332 millones de millas a medida que las personas comenzaron a aventurarse nuevamente. Sin embargo, ese número sigue siendo menor que el mismo tiempo en 2019.

Los rastreadores de la calidad del aire muestran una "buena" calidad del aire cuando el tráfico está bajo.

Fine dice que mientras menos tráfico ayudó. Gracias a la Madre Naturaleza por tomar también contaminantes del aire.

"Tuvimos alrededor de tres a cuatro semanas de clima lluvioso muy tormentoso sin interrupción", dijo Fine. "En realidad, el aire más limpio comenzó aproximadamente una semana antes de la orden de quedarse en casa, y el tráfico comenzó a caer, así que fue una combinación".

El Dr. Yifang Zhu, del Departamento de Ciencias de Salud Ambiental de la UCLA, dice que nuestra calidad futura del aire podría decidirse por cómo terminamos volviendo al trabajo.

"La pandemia nos dio un tiempo para hacer una pausa y reflexionar y pensar en qué tipo de sociedad, en qué tipo de ambiente queremos vivir", dijo Zhu. "Además, cuánto trabajo puedo hacer de forma remota frente a cuánto trabajo realmente tengo que viajar a la oficina y hacerlo en persona".

Los expertos dicen que la transición a una tecnología más limpia para todo lo móvil, incluidos los mayores contribuyentes de emisiones, como barcos y camiones, conducirá a cambios más sostenibles a largo plazo. Pero mientras tanto, cada paso cuenta.

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