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Propietario no iría a prisión por explosión que hirió a 12 bomberos en Los Ángeles

La corte concedió a Steve Sungho Lee una solicitud de desviación judicial que potencialmente permitiría que se desestimen todos los cargos.

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Al propietario de un edificio en el centro de Los Ángeles donde una explosión hirió a 12 bomberos se le permitió ingresar a un programa de desviación judicial que le permite evitar la cárcel y potencialmente que se desestimen todos los cargos.

Un comisionado de la corte concedió el miércoles la solicitud de desviación de Steve Sungho Lee. Él y sus empresas deben pagar más de $ 15,000 en honorarios de investigación, asegurarse de que la propiedad cumpla con los códigos de construcción y de incendios y organizar la capacitación del Departamento de Bomberos.

Lee era dueño de un edificio comercial en East Boyd Street en el Toy District de la ciudad que se incendió el 16 de mayo de 2020.

Los bomberos tuvieron que correr para salvar sus vidas cuando una bola de llamas salió disparada del edificio y quemó un camión de bomberos al otro lado de la calle.

Los bomberos dentro del edificio tuvieron que correr a través de una pared de llamas que calculó en 30 pies (9 metros) de alto y ancho, y los que estaban en el techo bajaron por una escalera que estaba envuelta en llamas.

Los bomberos dijeron que el edificio era un almacén de Smoke Tokes, un distribuidor mayorista de productos para fumar y vapear, incluido el aceite de hachís de butano, un extracto de cannabis concentrado que se puede comer, fumar o vapear. En el proceso de fabricación se utiliza butano altamente inflamable.

La mayoría de los bomberos heridos aún no han regresado al trabajo y uno, el capitán Víctor Aguirre, estuvo hospitalizado durante más de dos meses y todos sus dedos tuvieron que ser amputados parcialmente, según una demanda que presentó contra los dueños del edificio y del negocio.

Aguirre alegó que en el área había “cientos de bombonas de butano almacenadas ilegal e incorrectamente y miles de cilindros de óxido nitroso almacenados ilegal e incorrectamente”.

Un informe del departamento de bomberos concluyó que el incendio, que se extendió a un edificio cercano, fue alimentado por una “cantidad excesiva” de contenedores.

Los investigadores de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de EEUU concluyeron que el incendio comenzó debajo de un estante de almacenamiento en el edificio y que se vio a un trabajador con un cigarrillo encendido en el área. La causa del incendio fue declarada accidental.

Sin embargo, los fiscales de la ciudad presentaron más de 300 cargos por delitos menores por violar los códigos de seguridad y contra incendios contra Lee, sus empresas y los propietarios de negocios en el edificio y las propiedades cercanas. Eso incluyó más de 160 cargos contra Lee y sus empresas.

Si Lee cumple con todas las condiciones de su programa de desviación judicial durante dos años, se desestimarán los cargos.

"Sres. La ley considerará que Lee nunca ha sido acusado”, dijo su abogado, Blair Berk. “La exhaustiva investigación federal del trágico incendio concluyó objetivamente que la causa fue accidental y no se encontró ninguna irregularidad por parte del Sr. Lee o sus empresas”.

El abogado de la ciudad, Mike Feuer, se opuso al desvío para Lee, y señaló la gravedad del incendio, las lesiones sufridas por los bomberos y la supuesta falta de Lee de “tomar medidas que podrían haber mitigado el alcance del incendio”.

Los propietarios de Smoke Tokes y otro negocio, Green Buddha, acordaron en noviembre de 2020 pagar $139,000 cada uno para cubrir los costos de investigación y mudarse del edificio. Posteriormente se desestimaron los cargos contra ellos.

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