Posponen acusación en caso de homicidios en los 80

Horace Van Vaultz Jr. enfrenta cargos por dos asesinatos cometidos en 1981 y 1986.

La acusación contra Horace Van Vaultz Jr., un hombre de Bakersfield acusado de matar a dos mujeres jóvenes en la década de 1980, se pospuso hasta el 19 de diciembre. 

Vaultz permanece encarcelado sin derecho a fianza. 

Los cargos contra Vaultz Jr. marcan el primer enjuiciamiento penal en el condado de Los Ángeles que involucra la genealogía genética investigativa, en la que los detectives acceden a bases de datos de ADN comerciales, suben material del crimen y encuentran una coincidencia de un pariente que puede apuntar hacia un sospechoso y recoger su ADN, según el fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, Jackie Lacey. 

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Van Vaultz, de 64 años, está acusado de asfixiar hasta la muerte a Mary Duggan de 22 años en el Valle de San Fernando, el 9 de junio de 1986; y el estrangulamiento de Selena Keough, una madre de 20 años, el 16 de julio de 1981, en el condado de San Bernardino y arrojada bajo arbustos en Montclair. 

Ambas mujeres habían sido agredidas sexualmente y atadas. 

"Como fiscal de distrito, uno de los aspectos más frustrantes de mi trabajo es no poder proporcionar consuelo y cierre a las familias de las víctimas de asesinato en casos que no han sido resueltos. Pero gracias a los avances en tecnología y análisis forense, ahora podemos retroceder virtualmente en el tiempo y encontrar a los responsables de estos crímenes muy viciosos", dijo Lacey en una conferencia de prensa el viernes. 

Asesino del Estado Dorado: un caso de varias décadas de antigüedad

Los dos asesinatos estuvieron vinculados a un solo sospechoso aproximadamente dos décadas después de los crímenes, dijo el principal fiscal del condado. 

“Esos resultados vincularon a un sospechoso con los crímenes, dando a la policía otra pieza vital de la evidencia. Según las coincidencias [genéticas], los detectives luego recolectaron ADN de la basura del acusado”, dijo Lacey. “El ADN coincidía con la evidencia forense encontrada en ambos crímenes, dándonos la evidencia que necesitábamos para presentar cargos de asesinato contra el sospechoso”. 

Vaultz iba a ser procesado la mañana del lunes por dos cargos de asesinato que incluyen las alegaciones de circunstancias especiales de estar al acecho, asesinato durante la comisión de una violación y sodomía y asesinatos múltiples.

La Oficina del Fiscal de Distrito aún tiene que decidir si solicitará la pena de muerte en su contra. 

Brutales violaciones y asesinatos: quién es el sospechoso

El detective de la policía de Burbank, Aaron Kay, dijo que Vaultz, quien había estado bajo vigilancia, fue arrestado el jueves durante una parada de tráfico en el área de Inglewood. 

“Debido a que su historial criminal se remonta hasta ahora, precede al advenimiento de estas bases de datos de ADN que tenemos”, dijo Kay, que tenía 2 años cuando Duggan fue asesinada con un tejido que se le había metido por la garganta. 

Las autoridades no han determinado por qué Vaultz, que “ha estado en todo el sur de California” y tiene una “conexión con Texas” que los investigadores explorarán, aparentemente atacó a las dos mujeres, según el detective. 

Un jurado en L.A. determinó que Lonnie Franklin Jr., más conocido como “Grim Sleeper”, es el responsable del asesinato de 10 mujeres. Aquí la información.

El fiscal de distrito del condado de San Bernardino, Jason Anderson, dijo que su oficina acordó permitir que Vaultz sea juzgado en el condado de Los Ángeles porque “la familia Keough ha esperado 38 años para obtener justicia y no queremos que esperen más”. 

El jefe de policía de Burbank, Scott LaChasse, reconoció que la “tecnología más contemporánea” ayudó a identificar a Vaultz como sospechoso. 

“Puede haber varios otros casos por ahí que deben investigarse en función de quién es el sospechoso y cuáles fueron las circunstancias de los crímenes”, dijo LaChasse, señalando que ha existido una línea de aviso - 818-238-3086 - establecido para llamadas de campo. 

El caso será procesado por la fiscal adjunta de distrito Beth Silverman, uno de los dos abogados que manejó el llamado caso “Grim Sleeper” contra Lonnie Franklin Jr., quien fue sentenciado a muerte en 2016 después de ser condenado por el asesinato de nueve mujeres y una adolescente. 

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