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CNBC: Padres luchan con el aumento de precios del cuidado de los niños por la inflación

Los padres estadounidenses, que ya luchan contra la inflación creciente, enfrentan otro costo vertiginoso: el cuidado de los niños.

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Alrededor del 63% de los padres informan que el cuidado de los niños se ha vuelto más caro durante el último año, según una encuesta realizada por Care.com. Ese alto número tiene a muchos preocupados sobre si pueden pagar la atención y qué cambios deben hacer para adaptarse a los costos crecientes.

“Cuando piensas, como nación, cuánto estamos gastando en el cuidado de los niños y piensas en el aumento de los costos de los bienes debido a la inflación… es más que un doble golpe”, dijo Natalie Mayslich, gerente general de consumidores y empresas. para Care.com.

“La gente está siendo golpeada en todos los sectores y está sucediendo al mismo tiempo”.

El costo de las niñeras aumentó alrededor de un 20 % durante el transcurso de la pandemia, mientras que los costos de cuidado de niños y guardería aumentaron entre un 5 % y un 15 %, según Care.com.

Aproximadamente la mitad, el 51%, de los padres dijo que gasta más del 20% de los ingresos de su hogar en el cuidado de los niños y el 72% informó que gasta el 10% o más. Care.com encuestó a 3003 padres adultos de EEUU que pagan por el cuidado infantil profesional. La encuesta se llevó a cabo del 24 al 30 de marzo.

El cuidado infantil se considera asequible cuando las familias no gastan más del 7% de los ingresos del hogar, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU.

PADRES ESTÁN ANGUSTIADOS POR LA INFLACIÓN

Para la madre soltera Tori Snyder, descubrir el cuidado de los niños mientras dirigía una pequeña empresa ha sido un desafío. Durante su testimonio ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara la semana pasada, pidió al gobierno que intervenga y ayude con la asequibilidad y la infraestructura.

“Estamos tan quemados, exhaustos, con exceso de trabajo y cansados”, dijo Snyder, que vive en Pittsburgh, Pensilvania, y es miembro del grupo de defensa MomsRising.

“Estamos luchando aún más ahora porque es muy costoso alimentar a nuestros hijos”.

Si bien la inflación juega un papel en los costos más altos, el problema más importante son las consecuencias de la pandemia de covid-19, dijo Mayslich.

Casi 9,000 centros de cuidado infantil cerraron entre diciembre de 2019 y marzo de 2021, según ChildCare Aware. Ahora, muchos padres enfrentan listas de espera de al menos dos años, anotó Mayslich.

También ha habido una mayor demanda de niñeras, ya que los padres en roles híbridos buscan ayuda para cubrir horas de trabajo no tradicionales.

Los padres están haciendo cambios para adaptarse a los crecientes costos, y el 31% de los encuestados por Care.com dijeron que están considerando aceptar un segundo trabajo. Alrededor del 26% está reduciendo las horas de trabajo, el 25% está cambiando de trabajo y el 21% dijo que dejará la fuerza laboral por completo.

“El aumento del costo del cuidado infantil está causando que las familias trabajen menos y, como resultado, ahorren menos y gasten menos, por lo que está teniendo un impacto masivo en la economía en general”, dijo Mayslich.

Algunos también están reconsiderando tener otro hijo: el 35% dijo que es menos probable que tenga más hijos, y el 43% informó que el aumento del costo de la atención es una de las principales razones.

Los empleadores están intensificando

Si bien los defensores quieren que el gobierno ayude con la asequibilidad, la infraestructura y el acceso, los empleadores también pueden desempeñar un papel, dijo Mayslich.

El 56% de los empleadores ofrecen beneficios de cuidado infantil, según el Informe sobre el futuro de los beneficios de 2022 de Care.com, que recopiló las respuestas de los responsables de la toma de decisiones de recursos humanos y ejecutivos del 501.

“Nosotros, como nación, colectivamente nos hemos dado cuenta de que se necesita hacer más para apoyar a las familias en general”, dijo Mayslich.

CÓMO AHORRAR EN EL CUIDADO DE LOS NIÑOS

Expertos en economía ofrecen recomendaciones para adaptar el presupuesto familiar.

Mientras tanto, los padres deben analizar su situación específica para asegurarse de haber elegido la opción más rentable. Por ejemplo, los proveedores en el hogar pueden ser menos costosos que enviar a varios niños a la guardería. Care.com tiene una calculadora que le permite buscar precios en su área.

También puede reservar dólares antes de impuestos en una cuenta de gastos flexibles para el cuidado de dependientes, si su empleador ofrece una. Los ahorros variarán, pero Care.com estima que son alrededor de $2,000 en ahorros de impuestos, suponiendo que la familia reserve los $5,000 en dólares antes de impuestos en la cuenta.

Pagarle a su cuidador legalmente, o en los libros, por niños menores de 13 años le permite obtener un crédito fiscal por cuidado de niños y dependientes. Si bien el crédito se amplió en virtud de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, volvió a las reglas anteriores para 2022: hasta $600 para un hijo o hasta $1,200 para dos o más dependientes calificados.

No puede reclamar dinero por el crédito fiscal que estaba cubierto por una cuenta de gastos flexibles antes de impuestos. Sin embargo, si sus gastos calificados exceden el monto de su FSA, puede usar el exceso para el crédito fiscal.

“Nosotros, como nación, colectivamente nos hemos dado cuenta de que se necesita hacer más para apoyar a las familias en general”, dijo Mayslich.

Divulgación: NBCUniversal y Comcast Ventures son inversores en Acorns.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés por Michelle Fox para nuestra cadena hermana CNBC.com. Para más de CNBC entra aquí.

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