Alcaldía de Los Ángeles

Fallece el exalcalde de Los Ángeles, Richard Riordan, a los 92 años

Riordan fue alcalde de Los Ángeles entre 1993 y 2001, reemplazando a Tom Bradley, quien ocupó el cargo durante un período de 20 años.

Telemundo

Richard Riordan, alcalde de Los Ángeles entre 1993 y 2001, quien enfrentó los desafíos de unir la ciudad luego de los disturbios de Rodney King y reconstruirla luego del terremoto de Northridge en 1994, murió el miércoles a los 92 años, anunció su familia.

Riordan “falleció en paz esta noche en su casa en Brentwood, rodeado de su esposa Elizabeth, su familia, amigos y preciosos perros”, anunció su familia el miércoles por la noche. Riordan tenía 92 años.

Riordan, el único republicano que ocupó el cargo no partidista desde 1961 cuando Norris Poulson perdió una candidatura para un tercer mandato, fue elegido en 1993, reemplazando a Tom Bradley, quien ocupó el cargo durante un período de 20 años.

Hace 30 años el sur centro de Los Ángeles estalló en violencia y llamas durante los disturbios que si dieron después de que cuatro oficiales de la policía de Los Ángeles fueran declarados "no culpables" tras golpear a Rodney King.

Riordan asumió el cargo poco más de un año después de los disturbios que siguieron al veredicto en el juicio estatal de los oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles acusados de golpear al automovilista Rodney King, luego tuvo que enfrentar otro desafío en su primer año en el cargo: el Terremoto de Northridge de 1994.

“El alcalde Richard Riordan amaba Los Ángeles y dedicó mucho de sí mismo a mejorar nuestra ciudad”, dijo la alcaldesa Karen Bass en un comunicado. 

“Siempre tuvo un lugar en su corazón para los niños de Los Ángeles y trabajó para mejorar la forma en que la ciudad servía a nuestros jóvenes y comunidades como miembro apasionado de la Junta de Recreación y Comisionados de Parques de Los Ángeles.

“El legado del alcalde Riordan incluye la icónica Biblioteca Central de nuestra ciudad, que él salvó y reconstruyó, y que hoy lleva su nombre.

“Después del terremoto de Northridge, el alcalde Riordan estableció el estándar para la acción de emergencia. Nos tranquilizó y nos dio una respuesta con una intensidad que aún nos empuja a todos a ser más rápidos y más fuertes en medio de la crisis.

“Aunque nació en Nueva York, el alcalde Riordan será recordado como un nativo de Los Ángeles”.

Riordan nació el 1 de mayo de 1930 y creció en New Rochelle, N.Y. Fue el menor de ocho hijos en una familia católica irlandesa. 

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En una entrevista a Los Angeles Times dijo que uno de sus recuerdos más vívidos de la infancia de la Depresión fue ver a hombres desempleados que llegaban a la puerta trasera de la familia en busca de comida o trabajo. Asistió a una escuela preparatoria jesuita solo para hombres donde tanto las corbatas como el latín eran obligatorios.

Asistió a la Universidad de Santa Clara, donde jugó en el equipo de fútbol. Después de dos años en Santa Clara, se trasladó a Princeton. Tras su tiempo en Princeton, sirvió en el Ejército en Corea y se graduó como el primero de su clase en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan.

Riordan se casó con Eugenia “Genie” Warady en un centro turístico de Nueva York y se mudó al sur de California. Tuvieron cinco hijos y él construyó un bufete de abogados, y finalmente fundó Riordan & McKinzie.

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Emergió como actor político en la década de 1980, prestó $300,000 a la campaña de Tom Bradley para gobernador y sirvió en las comisiones del Coliseo y Recreación y Parques de la ciudad. También ayudó a liderar una exitosa campaña para expulsar a la jueza de la Corte Suprema estatal Rose Elizabeth Bird en 1986.

Dos de los hijos de Riordan murieron durante su ascenso en los círculos políticos.

Billy, su único hijo, murió en un accidente de buceo en la costa este días antes de cumplir 22 años. Su hija Carol murió por complicaciones de un trastorno alimentario cuando tenía 19 años.

Riordan se casó cuatro veces. Estuvo casado con Genie Riordan durante 23 años antes de que la iglesia católica anulara el matrimonio. Se casó con Jill Noel en 1990, con la activista infantil Nancy Daly en 1998 y con Elizabeth Gregory, entonces jefe de admisiones en Harvard-Westlake School, en 2017.

A Riordan le sobrevive su esposa; tres hijos, Mary Elizabeth Riordan, Kathleen Ann Riordan y Patricia Riordan Torrey; tres nietos, Luca, Jessica y Elizabeth; y una hermana, Mary Elizabeth Riordan Hearty.

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