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Limpiarán casas contaminadas de plomo en Los Ángeles

Se enfocará en casas construidas antes de 1951 en comunidades de bajos recursos.

Anticipando un pago de $134 millones de los fabricantes de pintura, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó el martes para tomar una variedad de pasos para lanzar un esfuerzo masivo de limpieza de pintura a base de plomo a principios de 2020. 

La directora de Salud Pública, Barbara Ferrer, calificó como “histórico” el acuerdo con las compañías de pintura, casi 20 años después de que los gobiernos locales en California presentaran una demanda. El acuerdo fue dado a conocer en julio pasado. 

Los supervisores Janice Hahn y Kathryn Barger fueron coautores de una moción para iniciar el trabajo. 

La Junta de Supervisores de Los Ángeles votó a favor de lanzar una iniciativa de limpieza para remover pintura que contiene plomo en edificios del Condado de Los Ángeles.

“Tenemos nuestro trabajo para nosotros”, dijo Hahn, estimando que al menos 5,000 hogares necesitan reparación. 

El condado dará prioridad a las casas construidas antes de 1951 en comunidades de bajos ingresos con una población significativa de niños menores de 6 años. 

“Este será el mayor esfuerzo de descontaminación que este condado haya visto", dijo Ferrer. 

El trabajo de limpieza tiene como objetivo reducir la incidencia de envenenamiento por plomo entre los niños, lo que puede dañar el cerebro y el sistema nervioso y provocar retrasos en el desarrollo y problemas de conducta, audición y del habla. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no han identificado ningún nivel seguro de plomo en la sangre en los niños. 

Residentes de Hacienda Heights se encuentran inquietos por las emanaciones de una planta recicladora de baterías en el área.

“Los niños todavía están siendo envenenados por la pintura que estas compañías vendieron hace años'', dijo Hahn, calculando que casi 3,000 niños en todo el condado son diagnosticados con envenenamiento por plomo cada año.

Se espera que el dinero del acuerdo se pague al condado en incrementos aproximadamente iguales durante un período de seis años y se gastará en pruebas y remediación. 

Ferrer dijo que algunos trabajos de limpieza de plomo ya comenzaron a utilizar otros fondos. Sin embargo, incluso $134 millones no serán suficientes para eliminar la exposición al plomo en cada hogar donde exista, según el director de salud pública. 

Investigaciones recientes en varios vecindarios de Santa Ana han revelado rastros de plomo a niveles preocupantes.

Ella calculó que costará entre $10,000 y $25,000 quitar la pintura a base de plomo de una sola casa y dijo que se incurriría en costos adicionales por reubicar temporalmente a las familias y evaluarlas. 

“Las familias merecen saber que sus casas son, de hecho, libres de plomo”, dijo Ferrer a la junta. 

Dentro de las comunidades seleccionadas, los equipos se moverán rápidamente para ayudar a los hogares con niños con niveles elevados de plomo en sangre o residentes embarazadas. 

El Fiscal de la ciudad de Los Ángeles, Mike Feuer, anunció el miércoles que su oficina alcanzó un acuerdo de $1.75 millones con Rainbow Light Nutritional Systems LLC y compañías afiliadas para que reduzcan la cantidad de plomo en las vitaminas prenatales que fabrican.

El esfuerzo será administrado por el Departamento de Salud Pública del condado y la Autoridad de Desarrollo del Condado de Los Ángeles, y la junta autorizó personal nuevo y dedicado para cada agencia. 

Los supervisores también aprobaron un plan para contratar a personas sin hogar para hasta el 15% de los trabajos relacionados con la limpieza. Al final del primer año de trabajo, la junta planea reevaluar el éxito de ese objetivo y potencialmente aumentar el porcentaje. 

El acuerdo de la demanda contra Sherwin-Williams Co., ConAgra Grocery Products Co., y NL Industries Inc., incluye un pago de $305 millones en total a 10 ciudades y condados de California. 

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles está ofreciendo exámenes de sangre gratis para detectar plomo.

Los demandantes alegaban que los fabricantes anunciaron la pintura con plomo para usar en el hogar a pesar del conocimiento de los riesgos para la salud. 

Sherwin-Williams respondió, alegando a la corte que la pintura con plomo blanco era el “estándar de oro” de la pintura desde su uso en la época colonial en el Capitolio, la Casa Blanca y Mount Vernon. Señaló también que recibió la especificación para su uso en interiores residenciales por parte de agencias gubernamentales hasta la década de 1950. La pintura interior insignia de la compañía no incluía plomo y se hizo poco para promover la pintura con plomo, según Sherwin-Williams. 

Un juicio con jurado en 2014 resultó en una orden de pago de $1.15 mil millones. Una decisión de la corte de apelaciones de 2017 redujo el fallo a $409 millones. 

La universidad USC analizó 50 dientes de niños que vivían a 2 millas de la planta Exide y encontraron que todos tenían altos niveles de plomo.

En una declaración emitida en julio, Sherwin-Williams calificó el fallo de California como una “aberración en desacuerdo con otras decisiones judiciales en todo el país, donde todos los demás tribunales de apelación han determinado que las empresas no deben ser consideradas retroactivamente responsables de conducta legal y discurso comercial veraz. décadas después de que tuvieron lugar”. 

La pintura con plomo fue prohibida en 1978. 

A pesar de creer que la demanda es “injusta, injustificada e imprudente”, la compañía dijo que acordó llegar a un acuerdo para evitar retrasarse en litigios durante años con un resultado incierto. 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó fondos para ayudar a cientos de familias remover pintura que contiene plomo.

La supervisora Sheila Kuehl vio las cosas de manera diferente. 

“Si haces un desastre, lo limpias”, dijo Kuehl. “Durante años, (las compañías de pintura) se negaron a asumir la responsabilidad ... este es un muy, muy buen día”.

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