COVID-19

La segunda ola de cierres por el virus golpea a los restaurantes de California

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LOS ÁNGELES (AP) - Homayoun Dariyani estaba entrenando servidores y cocineros para su parrilla de hamburguesas gourmet que pronto abrirá en marzo, cuando California cerró abruptamente los restaurantes para frenar la propagación del coronavirus.

Después de un retraso de tres meses, Dariyani celebró la gran inauguración de Slater's 50/50 el 18 de junio después de que el estado permitiera que los restaurantes operaran con capacidad limitada. Sería un breve respiro.

El gobernador Gavin Newsom cerró el miércoles las comidas en el interior durante al menos tres semanas en gran parte del estado más poblado de la nación, advirtiendo que las infecciones estaban aumentando rápidamente.

La reversión repentina, menos de dos semanas después de que Dariyani abriera las puertas de su restaurante en el suburbio de Santa Clarita en Los Ángeles, lo dejó atónito y en apuros financieros. Había almacenado carne fresca y productos para un ajetreado fin de semana del cuatro de julio, que ahora podría convertirse en una pérdida de cinco cifras.

Está luchando, nuevamente, por mantener a 60 trabajadores en la nómina con casi 300 asientos vacíos dentro de su restaurante. Tiene una ventana para llevar y espacio para 80 en sus patios, donde los clientes pueden comer porque la amenaza de transmisión del virus es mucho menor al aire libre.

El último pedido "es un gran paso atrás para todos los restaurantes", dijo Dariyani, quien también dirige un negocio de catering. "No es justo para nadie".

La crisis del coronavirus ha dejado a millones de desempleados, pero pocas empresas se han visto tan afectadas como los aproximadamente 90,000 restaurantes de California. Los expertos de la industria predicen que hasta un tercio de ellos nunca volverán a abrir, mientras que otros están tratando de navegar por un laberinto de nuevas reglas de saneamiento y pautas de distanciamiento físico que han destripado las listas de asientos y aumentado los costos internos.

"Es un caos", dijo Jot Condi, quien dirige la Asociación de Restaurantes de California.

California había manejado con éxito el virus, y hasta mayo, Newsom se movió rápidamente para reabrir gran parte de la economía. Pero las señales preocupantes surgieron a mediados de junio y solo han empeorado. Los casos confirmados y las hospitalizaciones se han disparado, y Newsom tomó medidas esta semana para tratar de revertir la tendencia.

El gobernador demócrata también cerró bares, cines, museos y otros lugares dentro de la mayor parte del estado. Incluso cantar en las iglesias está prohibido.

El último pedido fue especialmente doloroso para aquellos en la industria de restaurantes que creían que hacían todo bien, invirtiendo fuertemente en capacitación del personal y guantes, máscaras y otros suministros para cumplir con las restricciones de salud.

En Guerrilla Tacos, aclamado por la crítica, en Los Ángeles, el chef propietario Wes Avila acababa de reabrir el miércoles después de dos semanas de capacitación de los empleados para el servicio de alimentos de la era de la pandemia. Ahora, como Dariyani, tiene que idear un nuevo plan.

"No hay un consultor que puedas contratar para arreglar esto", dijo Ávila.

Cuando comenzó el brote, Ávila se vio obligada a reducir el tamaño de más de 50 empleados a cuatro y cambiar a comida para llevar y entrega. Cuando volvió a abrir como un restaurante para sentarse, trajo empleados e incluso contrató a otros nuevos, llegando a 46 personas.

Ahora, le preocupa tener que reducir a la mitad su personal después de que Newsom bloqueó las comidas en interiores en 19 condados.

Muchos propietarios creían que se habían convertido en parte de la solución cuando se reanudó la cena el mes pasado, con asientos limitados, menús de papel de un solo uso y equipos de empleados que usan máscaras para desinfectar rutinariamente mesas, baños y otras superficies.

Los restaurantes debían establecer un plan de prevención COVID-19, evaluar el riesgo en todas las áreas de trabajo y designar a una persona para supervisar los procedimientos de seguridad.

"No hemos visto evidencia que sugiera que estos casos son de restaurantes", dijo Condi, refiriéndose al aumento de nuevas infecciones.

Eso se hizo eco en el Senado estatal por el líder republicano Shannon Grove de Bakersfield, quien lamentó que muchos de los restaurantes oscuros son pequeñas empresas dirigidas por familias.

"No hay datos que muestren que son restaurantes" que aumentan los casos de virus, dijo.

Pero los funcionarios de salud han vinculado brotes a restaurantes, incluidos 14 casos en el condado de San Diego en la última semana. En Los Ángeles, con su cultura alimentaria internacionalmente elogiada, los funcionarios de salud han visitado miles de restaurantes para verificar el cumplimiento de las máscaras y las reglas de distanciamiento social. En muchos casos, los inspectores encontraron problemas.

En el Condado de Orange, una sucesión de restaurantes ha cerrado temporalmente después de que uno o más empleados fueron infectados con COVID-19.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves y la muerte.

Incluso con una capacidad limitada al 60%, el negocio había sido rápido para Dariyani durante su breve carrera con comidas en el interior.

Culpó al estado por moverse demasiado rápido para reabrir negocios, y luego les ordenó revertir el rumbo sin advertencia. Con voz resignada, reconoció que "el gobierno tiene que hacer lo que tiene que hacer".

¿Puede hacerlo financieramente con su comedor interior cerrado?

"Definitivamente no", dijo Dariyani. Pero tiene la intención de intentarlo. "¿Cuál es la otra opción?"

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