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Junta de Animales de Los Ángeles considerara prohibición de carreras de caballos

Trabajadores de pista alegan que cerrar la industria llevaría a miles de pérdidas de empleos.

Si un comisario local de animales se sale con la suya, Los Ángeles se convertirá en la primera ciudad del país de prohibir todas las actividades relacionadas con las carreras de caballos.

El comisionado Roger Wolfson, quien recientemente alentó a la Junta de Servicios para Animales de Los Ángeles pedir una moción de prohibir los rodeos en la ciudad, ha colocado un tema en la agenda de la junta del martes que se describe como "Oposición a las carreras de caballos en el estado de California".

Su objetivo es recomendar que el concejo municipal prepare una ordenanza que prohíba las carreras de caballos y las apuestas fuera de pista en la ciudad de Los Ángeles.

"Tengo la esperanza de que podamos establecer una posición real, ninguna ciudad que yo sepa que haya tomado una posición al respecto", dijo Wolfson recientemente a CNS.

Su inusual esfuerzo surgió de la reciente controversia en el parque Santa Anita en Arcadia, donde murieron 30 caballos durante la temporada de carreras de invierno / primavera que concluyó a fines de junio.

"Somos el departamento de servicios para animales, no el departamento de servicios para animales de compañía, y cualquier cosa que afecte el bienestar de los animales en Los Ángeles está fuera de nuestro alcance", dijo Wolfson.

Y, aunque Los Ángeles no parece tener sitios de apuestas fuera de la pista (hay algunos en el condado de Los Ángeles), lo que hace que el impacto económico directo de tal medida sea insignificante en el mejor de los casos, Wolfson dijo a CNS que no ve su propuesta como simbólica.

"Esto no fue un cálculo político", dijo. "Mire, 30 caballos han muerto en Santa Anita; es una ciudad cercana. Estamos preocupados por eso".

El Ayuntamiento de Los Ángeles ha demostrado estar dispuesto a tomar la iniciativa en cuestiones de derechos de los animales en los últimos años, incluyendo la prohibición del uso de los llamados ganchos de toros, una ley que prohíbe la exhibición o el alquiler de elefantes, serpientes, tigres y otros animales salvajes o exóticos para muchos fines de entretenimiento, y una prohibición de la venta de pieles de animales que se aprobó a principios de este año y está programada para entrar en vigor a principios de 2021.

La propuesta de prohibición de los rodeos aún no ha sido revisada por el consejo.

La medida de las carreras de caballos de Wolfson cuenta con el apoyo de muchos activistas de los derechos de los animales, incluyendo Horseracing Wrongs, un grupo con sede en Nueva York que aboga por una prohibición a nivel nacional de este deporte, y planea estar en la reunión del martes.

La industria de las carreras de caballos ha rechazado la idea de prohibir el deporte frente a las muertes persistentes, enfatizando la promulgación generalizada de protocolos de seguridad en las pistas de California desde que las muertes de Santa Anita comenzaron a generar publicidad en la primavera.

Los trabajadores de pista, incluyendo los jinetes y los trabajadores estables, han dicho que cerrar la industria llevaría a miles de pérdidas de empleos.

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