los angeles

Juez ordena reunión sobre indigencia con líderes de Los Ángeles

Citando la pandemia de COVID-19 y los crecientes problemas de salud mental y abuso de sustancias entre quienes viven en las calles, el juez comparó la falta de vivienda con "un desastre natural significativo en el sur de California sin un final a la vista".

Telemundo

Un juez federal harto de California dijo que la tormenta de la semana pasada creó condiciones "extraordinariamente duras" para los residentes sin hogar de Los Ángeles, lo que lo llevó a ordenar a los funcionarios de la ciudad que se reunieran con él en un refugio de Skid Row para discutir cómo abordar el empeoramiento de la crisis de las personas que viven en las calles.

"¡No se puede permitir que estas condiciones continúen," el juez de distrito de los Estados Unidos, David Carter, escribió en una orden enérgica el domingo. La acción involucra una demanda presentada en marzo pasado por LA Alliance for Human Rights, que acusó a los funcionarios en el área metropolitana de Los Ángeles de no abordar de manera integral el problema de las personas sin hogar.

Carter enfatiza que la ciudad hace promesas, pero en última instancia no hace nada sustancial para abordar la situación "espantosa y peligrosa" que enfrentan las personas que viven en Skid Row, el notorio epicentro de la falta de vivienda en el centro de Los Ángeles.

“Las tormentas de la semana pasada y la falta de preparación parecen haber empujado al juez Carter a la cima”, dijo Daniel Conway, asesor de políticas de la alianza, una coalición de proveedores de servicios, propietarios de pequeñas empresas, residentes y líderes comunitarios.

Los representantes de la oficina del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Durante su visita al centro de la ciudad el viernes, Carter presenció el impacto del clima frío y húmedo en los residentes sin hogar, "particularmente las mujeres mayores y víctimas de enfermedades mentales, al menos una de las cuales estaba desnuda y sufría de hipotermia", él escribió.

Andy Bales, director ejecutivo del refugio para personas sin hogar Union Rescue Mission que estuvo con el juez durante el recorrido, dijo que lo que vieron fue "despreciable".

Decenas de personas desamparadas recibieron casas pequeñas en North Hollywood.

“Estas mujeres estaban sufriendo bajo la lluvia, con el frío. Algunos no tenían zapatos”, dijo Bales el lunes.

Citando la pandemia de COVID-19 y los crecientes problemas de salud mental y abuso de sustancias entre quienes viven en las calles, el juez comparó la falta de vivienda con "un desastre natural significativo en el sur de California sin un final a la vista".

El juez pidió a los funcionarios que describan los pasos que la ciudad ha tomado y tiene la intención de tomar para abordar la falta de vivienda en la audiencia que Carter convocó el jueves en el Centro de Mujeres del Centro, dijo Rob Wilcox, portavoz del fiscal municipal de Los Ángeles, Mike Feuer. La audiencia abordará si el tribunal debe implementar recursos para hacer frente a la crisis, escribió el juez.

Conway dijo que las posibles acciones incluyen un decreto por consentimiento, que si todas las partes están de acuerdo terminaría efectivamente con la demanda con un acuerdo que otorgue a Carter el poder máximo para ordenar a la ciudad y al condado que construyan refugios y brinden servicios.

"Existe una posibilidad real de que el nuevo zar de los desamparados de Los Ángeles sea un juez federal", dijo Conway.

Un recuento de enero de 2020 de la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles informó que había más de 66,400 personas sin hogar viviendo en el condado de Los Ángeles, con mucho la concentración individual más grande del estado. Eso incluyó más de 41,000 dentro de los límites de la ciudad. Ambas cifras aumentaron más del 12% con respecto al año anterior.

Carter señaló que 1,383 personas sin hogar murieron en la ciudad y el condado de Los Ángeles el año pasado, un aumento del 32% con respecto a 2019.

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles anunció que ha asignado un millón de dólares para programas de asistencia entre su población estudiantil en hogares de crianza o afectada por la indigencia.

En junio, Carter aprobó un acuerdo como parte de la demanda en curso en la que la ciudad y el condado acordaron proporcionar viviendas a casi 7,000 personas sin hogar que viven cerca de las autopistas y a las personas mayores de 65 años o vulnerables al COVID-19.

Desde ese acuerdo se ha avanzado poco y el juez el domingo criticó a los funcionarios locales por su "aparente abdicación de responsabilidad" para mantener las calles seguras. Agregó que la corte “no puede permitir que la paralización del proceso político” continúe poniendo vidas en peligro.

Bales dijo que Union Rescue Mission, la oficina del concejal Kevin de Leon y otros intentaron el viernes encontrar un lugar para erigir de inmediato refugios temporales para la lluvia, pero terminaron en conflicto sobre posibles ubicaciones con miembros del personal del alcalde.

“Una guerra territorial estalló frente a nuestros ojos”, él dijo.

Al final del día, se compró una pequeña cantidad de habitaciones de hotel para sacar a algunas de las mujeres de la lluvia, dijo Pete Brown, portavoz de De Leon. El concejal asistirá a la audiencia del jueves, dijo Brown.

Bales dijo que espera que Carter utilice todo el poder de la corte para abordar la crisis.

"Absolutamente debería actuar", dijo Bates. “Necesitamos refugio y seguridad inmediatos. Y los políticos no están haciendo el trabajo".

Derechos de autor AP - Associated Press
Contáctanos