capa de nieve

Estos son los efectos de las tormentas de invierno en la capa de nieve de California

Los reservorios de agua de California aún podrían necesitar algo de ayuda después de que una serie de tormentas frías trajeron días de nevadas.

SUVs are parked in the snow.
California DWR

El primer estudio manual de la capa de nieve desde que una serie de tormentas invernales acumularon la nieve que tanto se necesitaba en las montañas de California proporcionó señales de mejora para el suministro de agua del estado después de una racha seca al comienzo de la temporada.

La capa de nieve fresca en la estación Phillips Ranch en las montañas de Sierra Nevada fue una vista bienvenida, pero la capa de nieve de California todavía está muy por debajo del promedio debido a una sequía de otoño-invierno.

"Estas tormentas no son suficientes para compensar el déficit que acumulamos durante los últimos tres meses", dijo Sean De Guzman, jefe de estudios de nieve del Departamento de Recursos Acuíferos (DWR). "Para compensar esos primeros meses secos, necesitaremos varios días de precipitación superior al promedio".

El estudio de la capa de nieve en la estación Phillips Ranch mide el equivalente de agua de nieve, que es la profundidad del agua que, en teoría, resultaría si toda la capa de nieve se derritiera instantáneamente.

Los resultados del miércoles mostraron una profundidad de nieve de 63 pulgadas y un contenido de agua de nieve de 17 pulgadas. Eso es el 93 por ciento del equivalente promedio de agua de nieve para el 1 de febrero y el 68 por ciento del promedio del 1 de abril en el sitio de Phillips Ranch.

La fecha del 1 de abril es importante porque suele ser cuando la capa de nieve de California alcanza su contenido máximo de agua.

La primera medición de la temporada en Phillips Ranch, realizada el 31 de diciembre, mostró una profundidad de nieve de 30,5 pulgadas y un contenido de agua de nieve de 10,5 pulgadas.

La capa de nieve es una fuente vital de agua para las personas en todo California. La nieve se derrite en primavera y fluye hacia el sistema de agua y los embalses del estado, abasteciendo alrededor del 30 por ciento de las necesidades de agua de California.

Todavía es demasiado pronto para saber cómo le irá al suministro de agua este año, pero el tiempo corre. Históricamente, el estado recibe alrededor del 75 por ciento de su precipitación anual durante diciembre, enero y febrero.

Acumulación de nieve en California a través de los años

Las encuestas manuales se realizan mensualmente hasta abril y, si es necesario, mayo. El departamento también utiliza monitores electrónicos para medir las necesidades de agua de California.

En todo el estado, la capa de nieve está al 70 por ciento del promedio, según los datos del sistema de monitoreo. El año pasado, a finales de enero, California estaba en el 73 por ciento del promedio.

El año anterior, California registró su quinta capa de nieve más profunda.

Los resultados del estudio de nieve pueden variar enormemente. En el apogeo de la sequía más reciente de California en 2015, el entonces gobernador. Jerry Brown se encontró de pie en un campo de hierba marrón sin señales de nieve.

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