Condado de Los Ángeles

Representantes votan a favor de propuesta que exige el pago de $5 más por hora para trabajadores de primera línea

“Estos trabajadores de supermercados y venta de drogas se encuentran entre los héroes de esta pandemia, y arriesgan sus vidas, a menudo por salarios bajos y beneficios mínimos, para mantener nuestro sistema alimentario y mantener comunidades saludables”, afirma la moción.

Telemundo

La Junta de Supervisores consideró el martes una propuesta para exigir a los minoristas nacionales de comestibles y medicamentos que operan en áreas no incorporadas del condado de Los Ángeles que paguen a los trabajadores de primera línea $5 adicionales por hora bajo el "pago de héroe".

Las supervisoras Hilda Solis y Holly Mitchell fueron coautoras de la moción pidiendo una ordenanza temporal de “urgencia” que se aplicaría a las cadenas de tiendas o que tienen al menos 300 empleados en todo el país y más de 10 empleados por tienda.

“Estos trabajadores de supermercados y venta de drogas se encuentran entre los héroes de esta pandemia, y arriesgan sus vidas, a menudo por salarios bajos y beneficios mínimos, para mantener nuestro sistema alimentario y mantener comunidades saludables”, afirma la moción.

Solis y Mitchell señalaron que varias corporaciones de comestibles ofrecieron aumentos por hora de $2 a $4 al comienzo de la pandemia, pero ese apoyo adicional caducó en mayo.

La moción apunta a un número creciente de brotes del virus en las tiendas de comestibles y al estrés adicional que sufren los trabajadores cuando no pueden mantener una distancia constante de las multitudes de clientes en el trabajo. Los trabajadores también soportan el aumento de los costos de cuidado infantil incurridos mientras los niños están en casa aprendiendo a distancia.

"Estos empleadores emplean una fuerza laboral que consiste en trabajadores de bajos salarios que se han visto afectados de manera desproporcionada por las consecuencias económicas de esta pandemia, y casi la mitad informa que tiene problemas para pagar sus facturas y aproximadamente un tercio tiene problemas para pagar el alquiler o la hipoteca", dice la moción. 

Estas dificultades se producen incluso cuando algunos minoristas que cotizan en bolsa han experimentado grandes aumentos en las ganancias. Solis y Mitchell citaron un estudio de Brookings Institution que encontró que los principales minoristas se jactaban de un aumento promedio del 40% en las ganancias, ganando en total $16.7 mil millones adicionales el año pasado según las cifras de ganancias trimestrales disponibles desde noviembre.

El análisis de 13 empresas incluyó dos tiendas de comestibles tradicionales, junto con Walmart, Target, Amazon y una variedad de otros minoristas, incluyendo las tiendas de mejoras para el hogar.

El alarmante aumento de contagios ha afectado a cientos de empleados de tiendas y supermercados del condado de Los Ángeles, por lo que las autoridades están pidiendo a la población tomar precauciones extremas cuando salgan de compras. Gabriel Huerta reporta el 21 de diciembre de 2020.

“Esta crisis de salud pública y el desmoronamiento económico han ampliado la ya profunda división entre los trabajadores de primera línea de bajos salarios y sus empleadores y accionistas”, según dice la moción.

Según lo previsto, la ordenanza cubriría las tiendas de comestibles, las tiendas de conveniencia, las licorerías y otras tiendas minoristas que venden alimentos o bebidas y tienen un permiso de salud como minorista del mercado de alimentos emitido por el Departamento de Salud Pública. También puede incluir farmacias minoristas que venden comestibles.

Si se aprueba, se espera que la ordenanza permanezca en vigor durante 120 días. Solis y Mitchell también quieren considerar si la regla podría aplicarse a las tiendas en ciudades incorporadas.

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