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Director del puerto de LA teme efectos de aranceles a China

Presentó un informe sobre los efectos que la guerra comercial con China.

El jefe del Puerto de Los Ángeles ofreció el martes un aprensivo informe sobre los efectos que la guerra comercial entre Estados Unidos y China podría tener en el astillero local.

Eugene Seroka, director ejecutivo del puerto, dijo que el reciente aumento de las importaciones totales puede haber sido estimulado por el temor a que se apliquen aranceles a los productos chinos y podría ser indicativo de la desaceleración de los negocios con el país en el futuro cercano.

“Lo que normalmente verías en una economía como esta, especialmente en el sur de California que ha sido tan fuerte desde la recesión, verías a la gente realmente invirtiendo en el futuro, y eso simplemente no está sucediendo aquí'', dijo Seroka. “La gente generalmente está pensativa sobre lo que puede deparar el futuro”.

El informe del martes sigue al año más productivo en la historia del puerto.

El presidente Donald Trump anunció en agosto un arancel adicional del 10% que se aplicaría a alrededor de $ 300 mil millones en importaciones chinas. Entró en vigor el domingo.

Seroka dijo que el 55% de la carga que ingresa al puerto tiene una tarifa o impuesto, y el 98% de los productos chinos tienen aranceles. China fue el mayor socio comercial extranjero con el puerto el año pasado, con un valor de carga de $ 153 mil millones. Su segundo socio comercial más grande fue Japón, con un valor de carga de $ 36 mil millones.

“Se necesitan siete vietnamitas para hacer una China”, dijo Seroka. “Lo que dijimos (en 2018) todavía es cierto, que habría impactos en el consumidor. Los precios en ciertos sectores han subido''.

Seroka dijo que cualquier idea de que el gobierno y las empresas de China están pagando los aranceles es “inequívocamente falsa”. Las empresas pagan los aranceles al gobierno de Estados Unidos.

“Si las empresas absorben estos costos, (tendrán) límites en la contratación ... y no están prestando atención a la expansión del empleo, y en segundo lugar no están prestando atención a la inversión de capital”, dijo Seroka.

Seroka dijo que los patrones comerciales están comenzando a cambiar y que las compañías están buscando trabajar con otras naciones del sudeste asiático como Vietnam y Filipinas, pagando un poco más de lo que pagarían en China.

“Nuestra respuesta es que seguimos creciendo y, según mis estadísticas durante los primeros siete meses del año, estamos superando el crecimiento orgánico'', dijo Seroka. “Las importaciones procedentes de China han bajado un 10%, pero lo estamos recuperando en estos otros lugares ''.

Seroka dijo que por cada contenedor de envío que el puerto obtiene de otros países, pierde dos y medio de lo que obtuvo de China.

“No vemos una salida de esto hasta que (Estados Unidos y China) lleguen a un acuerdo negociado activo'', dijo Seroka. “Hablando de manera realista, el crecimiento está en el sudeste asiático. Creo que estamos bien preparados para capturar ese crecimiento''.

Corea del Sur y Japón también podrían ser los próximos destinos del comercio principal, pero los envíos tendrían que aumentar significativamente entre más que unos pocos países para mantener el puerto a la par con sus números, dijo Seroka.

Seroka dijo que el turismo de China también ha disminuido notablemente desde el año pasado.

El concejal de la ciudad Joe Buscaíno, que preside el Comité de Comercio, Viajes y Turismo del consejo, le preguntó a Seroka si había podido hablar con funcionarios de la Casa Blanca porque si algún puerto se vería afectado por la guerra comercial, sería Los Ángeles, dijo.

“Durante la última administración, tuve cuatro números de miembros del gabinete en marcado rápido. Hoy, me resulta muy difícil llegar incluso al personal de nivel medio'', dijo Seroka.

Se le pidió a Seroka que presentara el breve informe nuevamente en la reunión del Consejo de la Ciudad del miércoles.

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