Destinan más fondos para limpiar áreas contaminadas

Usarán el dinero para pagar la remoción de plomo causado por la fábrica de baterías Exide.

Líderes estatales y locales anunciaron el lunes más fondos para agilizar la limpieza del subsuelo de miles de viviendas contaminadas con plomo por la clausura de la fábrica de baterías Exide en Vernon.

Son casi 300 millones de dólares en fondos los que aprobaron el Estado de California y el Condado de Los Ángeles, sin embargo, limpiar el subsuelo de una vivienda puede costar hasta 70 mil dólares.

Remover el plomo del subsuelo de hogares en Commerce es un proceso que puede durar días o semanas, dependiendo del tamaño de la contaminación. A un radio de 1.7 millas de la clausurada fábrica de baterías Exide en Vernon, sólo 1,400 viviendas, de 10 mil, han sido descontaminadas.

“Esperamos como siete u ocho años”, dijo Jorge Estrada, quien estaba en la lista de prioridad debido al alto nivel de plomo en el subsuelo de su hogar, y como la de él, también están las viviendas contaminadas de familias con niños, mujeres embarazadas y personas de la tercera edad.

Sin embargo, otros residentes, como Graciela Potvin, siguen sin saber si corren peligro.

“Más de un año y miro a toda la gente agarrando zacate, y a nosotros no nos han dicho nada”, comentó Potvin, quien espera resultados.

En medio de la desesperación de miles de residentes, líderes estatales y locales anunciaron que sumaron 40 millones de dólares a los 250 millones ya destinados para limpieza de un cuarto de los hogares contaminados, al aprobar la medida estatal AB142.

“Se va a asegurar que tengamos dinero cada año por el resto de nuestras vidas”, dijo Cristina García, asambleísta estatal del distrito 58, quien agregó que los fondos van a generarse de un nuevo impuesto de un dólar.

“Comprar una batería va a tener un impuesto, ese pequeño impuesto irá a un fondo”, dijo Hilda Solís, supervisora del Condado de Los Ángeles.

Según las autoridades de salud, en las ocho comunidades contaminadas por Exide anualmente se registran unos 3,000 casos de niños con niveles elevados de plomo en la sangre.

José Gutiérrez le atribuye el cáncer que padece a la clausurada fábrica de baterías.

“Por la contaminación de plomo, ya que vivimos a un cuarto de milla de Exide”, dijo Gutiérrez.

El condado angelino, aseguran autoridades de salud, está ofreciendo pruebas gratuitas de exámenes de plomo a quienes viven en las zonas afectadas…

“A los niños menores de 6 años y a las mujeres que están embarazadas les puede afectar el desarrollo del cerebro”, aseguró Sylvia Prieta, doctora del Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles.

Las autoridades calculan que para finales de este año terminarán la limpieza de unos tres mil hogares contaminados con plomo, sin embargo, los 7,000 mil restantes, aseguran, podría demorar años.

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