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Desestiman caso de asesinato contra hombre que cumplió condena de 25 años

Arturo Jiménez, de 44 años, fue condenado por asesinato en primer grado tras un enfrentamiento que involucró a entre 15 y 20 personas en una gasolinera de Los Ángeles.

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Getty Images/iStockphoto

La condena por asesinato de un hombre de California que pasó 25 años en prisión por un asesinato en 1994 porque el tribunal dijo que no recibió un juicio justo fue desestimada el miercoles.

El caso contra Arturo Jiménez, de 44 años,  fue desestimado con prejuicio, lo que significa que no se puede volver a presentar, aunque la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles ya se había movido para desestimar los cargos, dijo en su decisión el juez de la Corte Superior Ronald S. Coen.

Jiménez fue condenado por asesinato en primer grado. Los fiscales dijeron que disparó contra un pandillero rival, Hugo Colmenarez, de 14 años, durante un enfrentamiento que involucró a entre 15 y 20 personas en una gasolinera de Los Ángeles.

“Jiménez siempre ha sostenido que estaba cerca cuando escuchó los disparos, manejó su Blazer azul para ver si alguien necesitaba ayuda, y cuando llegó a la estación de servicio, la gente se subió a su auto por la ventana trasera abierta y le dijo que se fuera”, dijo un comunicado de la organización sin fines de lucro Proyecto de Inocencia del Norte de California, que ayudó a representarlo.

Jiménez fue condenado en base a su identificación por parte de una joven “en el asiento trasero de un auto que vio al tirador por solo un momento” y quien luego dijo que hizo una identificación bajo presión policial, dice el comunicado.

Un amigo de la víctima que estaba junto a él cuando le dispararon le dijo a la policía que el conductor del Blazer no era el tirador. Pero el abogado de Jiménez, que desde entonces ha sido inhabilitado, nunca presentó esa y otras pruebas de la inocencia de Jiménez en el juicio, según una petición judicial presentada por sus abogados el año pasado.

En el fallo del miércoles, el juez dijo que la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles admitió que Jiménez fue "privado de la asistencia de un abogado constitucionalmente eficaz".

Jiménez, quien fue puesto en libertad condicional en abril, dijo en el comunicado que “el pasado es mi presente. Todavía estoy en modo de supervivencia”.

Está trabajando y "espera explorar oportunidades educativas y de consejería", dice el comunicado.

“Este es uno de esos casos que muestra lo espantosamente fácil que es ser condenado por error”, dijo Paige Kaneb, abogada del Proyecto de Inocencia del Norte de California.

“Y es un honor representar a Arturo, quien, a pesar de pasar un cuarto de siglo y toda su vida adulta en prisión, ha demostrado lo amable y gentil que es incluso en las peores circunstancias”, dijo.

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