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Demandan al LAPD por clasificación errónea como miembros de pandillas

Los demandantes alegan que los oficiales los clasificaron falsamente como miembros de pandillas o asociados, lo que causó la pérdida de empleos y daños a su reputación.

LAPD police car
ose Sanchez, NBC 5 Investigates

Cinco residentes locales demandaron al Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) y a su jefe la mañana del lunes, alegando que los oficiales los clasificaron falsamente como miembros de pandillas o asociados, lo que causó la pérdida de empleos y daños a su reputación.

De acuerdo con la demanda de acción de clase propuesta, presentada en la corte federal de Los Ángeles, los oficiales de LAPD falsificaron “rutinariamente” las tarjetas de entrevista de campo e ingresaron la información en una base de datos estatal.

Un portavoz de LAPD dijo que el departamento no hace comentarios sobre litigios pendientes.

La demanda nombra a tres oficiales de LAPD: Braxton Shaw, de 37 años, Michael Coblentz, de 43 y Nicolás Martínez, de 36, quienes fueron acusados ​​el mes pasado de conspiración para obstruir la justicia y múltiples cargos de presentar un informe policial falso y preparar pruebas documentales falsas.

El jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, posteriormente se retiró del programa de base de datos de CalGang y el fiscal general de California, Xavier Becerra, revocó el acceso de cualquier agencia a los registros de CalGang generados por la policía de Los Ángeles. Las autoridades dijeron que parece que las ondas de la supuesta mala conducta podrían anular los casos penales contra 750 acusados.

Un agente del alguacil está haciendo un reclamo legal alegando que habría sufrido represalias cuando trató de reportar la situación.

Entre los demandantes nombrados en la demanda está Sara Ochoa, descrita como una joven latina que creció en el este de Los Ángeles y trabajó como oficial correccional.

Según la demanda, Ochoa ocupó el trabajo estatal hasta que se convirtió en “víctima de los oficiales de LAPD” el 18 de enero, cuando fue clasificada erróneamente como asociada de pandillas “simplemente por volver a visitar el vecindario en el que creció”.

La demanda alega que Ochoa no solo fue clasificada falsamente, sino que fue sometida a una “detención irrazonable al ser esposada en la calle en exhibición pública” durante 20 minutos mientras se registraba su vehículo y sus pertenencias.

En otro ejemplo citado en la queja, el estudiante universitario Jajuan Johnson alega que era un pasajero en un automóvil cuando los oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles iniciaron una parada, aparentemente por vidrios polarizados, y luego “mintieron descaradamente” en un informe policial afirmando que el empleado de Jamba Juice Era miembro de una pandilla.

“Los oficiales de LAPD razonaron que debido a que el primo del Sr.Johnson era un presunto miembro de una pandilla, él también debe estar afiliado a una pandilla”, sostiene la demanda. “Como resultado, el Sr. Johnson actualmente está siendo procesado por la Oficina del Fiscal de la Ciudad de Los Ángeles en virtud de una acusación de pandilla fabricada”.

Aunque Johnson siempre negó ser miembro de una pandilla, y debido a la supuesta clasificación errónea, el demandante perdió su trabajo, sufrió daños a su reputación y ahora se enfrenta a una “depresión severa’, alega la demanda. Si es declarado culpable, deberá registrarse como miembro de una pandilla.

Durante la pandemia de coronavirus, las autoridades seguirán realizando puntos de revisión para detectar conductores que manejen bajo la influencia del alcohol o las drogas.

La queja se deriva de la “clasificación errónea de cientos, sino miles” de residentes de Los Ángeles como miembros de pandillas por al menos 27 oficiales, incluidos Shaw, Coblentz y Martínez, según el documento.

“En muchos casos, los oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles declararon falsamente en los registros oficiales que los individuos habían 'admitido' su afiliación a una pandilla cuando no se habían producido dichos ingresos”, según la demanda. 

“Esto resultó en consecuencias devastadoras para los supuestos miembros de la clase, casi todos los cuales eran negros y latinos, incluido el encarcelamiento, la privación de los derechos civiles y consecuencias prácticas como no poder obtener un trabajo, alquilar un apartamento o recibir ayuda financiera para la universidad”.

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