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Demandan a escuela de Riverside luego de que maestro presuntamente filmara a niños en el baño

El acusado supuestamente recogió más de 600 imágenes de niños usando el baño, con sus partes íntimas expuestas, según la denuncia civil. 

Getty Images

Las familias de tres niños que asistieron a La Sierra Academy en Riverside y que supuestamente fueron grabados en video en el baño por un maestro están demandando a la escuela privada por negligencia y abuso de confianza, se anunció el miércoles. 

Matthew Daniel Johnson, de 30 años, de Fontana fue arrestado en marzo por presunta posesión y distribución de pornografía infantil. Fue instructor en La Sierra Academy por un período no especificado y fue despedido inmediatamente cuando los administradores se enteraron de que estaba bajo investigación. Johnson está libre bajo fianza y en espera de juicio en el condado de San Bernardino. 

Las familias de tres estudiantes entre las edades de 8 y 13 años buscan daños financieros y punitivos no revelados por angustia mental, angustia emocional y otros daños que surjan de los supuestos actos de explotación de Johnson, según el abogado Morgan Stewart. 

“Los funcionarios escolares fallaron en su responsabilidad moral más básica de proteger a los niños vulnerables de un depredador sexual en serie”, dijo.

El condado posee la capacidad de realizar hasta 4,000 pruebas al día pero se han llevado a cabo menos de la mitad de esos exámenes en las últimas semanas.

“No supervisaron adecuadamente a Johnson y no informaron a mis clientes y a sus padres que Johnson podría haberlos explotado sexualmente a ellos y a otras personas. “Fue solo después de que la policía descubrió a mis clientes en los videos incautados de Johnson que mis clientes se enteraron de la terrible verdad”, dijo. 

La directora de La Sierra Academy, Elizabeth Beard, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. 

Según el oficial de policía de Riverside Ryan Railsback, el Grupo de Trabajo de Delitos contra Niños en Internet del Departamento de Policía de Fontana identificó a Johnson como un presunto usuario de pornografía infantil en el invierno de 2019-20. 

Después de confirmar que era maestro en La Sierra Academy, que es operada por la División Norteamericana de los Adventistas del Séptimo Día como una institución religiosa sin fines de lucro K-12, la policía de Riverside se involucró, dijo Railsback. 

La demanda establece que las víctimas llamaron a la línea de abuso sexual de La Iglesia que no habría tomado la denuncia correctamente.

“Usó un dispositivo oculto para grabar en secreto a los niños pequeños en un baño de la escuela”, dijo el portavoz de la policía en marzo. “Los niños no sabían que el señor Johnson los estaba grabando”. 

El acusado supuestamente recogió más de 600 imágenes de niños usando el baño, con sus partes íntimas expuestas, según la denuncia civil. Se desconoce exactamente cuántos niños pueden haber sido atacados o cuántos videos y fotogramas pueden haberse compartido en línea.

“LSA representó al público, a los demandantes y a sus familias que Johnson era un consejero y mentor altamente calificado, que ayudaría a los demandantes a resolver los problemas académicos, espirituales y personales que enfrentaban y supervisaría sus necesidades durante el horario escolar y extracurricular” según la denuncia. 

Stewart alegó que los funcionarios escolares sospechaban o sabían que Johnson estaba involucrado en un comportamiento inapropiado y no abordaron el asunto de manera oportuna. 

“Los acusados ​​conspiraron y deliberadamente no tomaron medidas razonables, y no implementaron salvaguardias razonables para evitar actos de conducta sexual ilegal en el futuro por parte de Johnson”, afirma la denuncia.

Johnson no tiene condenas por delitos graves documentadas en los condados de Riverside o San Bernardino. No se ha fijado una fecha para la audiencia en el caso civil, que se llevará a cabo en el Riverside Historic Courthouse.

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