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Continúan la fuerte lucha contra el incendio Thomas

What to Know

  • El incendio ha quemado 270,000 acres, convirtiéndose en el tercer incendio forestal más grande en la historia de California.
  • 18,000 estructuras siguen siendo amenazadas.
  • Los costos asociados con la lucha contra el fuego ahora son de casi $117 millones.

El tercer mayor incendio forestal en la historia moderna de California continúa extendiéndose en el condado de Santa Bárbara, pero se espera que disminuyan las fuertes ráfagas de viento que han avivado las llamas durante dos semanas.

Una caída en los vientos peligrosos podría proporcionar a los bomberos una ventana de dos días para ganar terreno en el mortífero fuego Thomas, que comezó el lunes 4 de diciembre. El fuego continúa amenazando hogares después de que ya consumen 270.000 acres y un costo estimado de $117 millones.

El portavoz de bomberos, el capitán Rick Crawford, dijo que las temperaturas más frías, la humedad levemente más alta y los vientos livianos pronosticados para el lunes y el martes serán "críticos" para los bomberos que esperan progresar contra el llamado “Thomas Fire”. Se espera que los vientos cálidos que forzaron más evacuaciones durante el fin de semana vuelvan el miércoles.

El incendio, que Cal Fire dijo contenía en un 45 por ciento, amenaza a unas 18,000 estructuras, mientras 8,529 bomberos combaten las llamas. Ya destruyó 1,020 estructuras y dañó otras 242, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Si crece otros 10,000 acres, eclipsará al Cedar Fire, que quemó los San Diego en el 2003, para convertirse en el incendio forestal más grande en California desde 1932, tan atrás como los registros fiables de Cal Fire.

Dos personas han resultado fallecidascomo resultado del incendio.

Virginia Pesola, de 70 años, fue encontrada muerta en un sitio del accidente a lo largo de una ruta de evacuación, muerta por heridas de fuerza bruta, inhalación de humo y quemaduras.

Cory Iverson, de 32 años, era parte de un equipo de ataque de los motores de San Diego Cal Fire que estaban ayudando en el incendio. Iverson murió el jueves durante un accidente en un área activa del incendio, sufriendo lesiones térmicas e inhalación de humo.

Además de las muertes, el fuego también forzó a 104,607 personas a huir de sus hogares, según Cal Fire.

Durante el fin de semana, tres casas fueron destruidas en Montecito. A pesar de los perdidos durante el fin de semana, los bomberos pudieron salvar cientos de otros hogares. La familia Behrman regresó de Colorado el domingo para encontrar su hogar quemado.

"Los vientos simplemente cambiaron en el sentido equivocado de ayer y la casa simplemente se fue", dijo Behrman.

"Es triste, pero al mismo tiempo es solo la casa. La familia está bien. Tenemos muchos recuerdos", agregó.

Se espera que el alto riesgo de incendio dure hasta enero, lo que aumenta los temores de que meses de peligro destructivo y mortífero se extiendan hasta principios del próximo año. CAL FIRE reportó 6,877 en California desde el 1 de enero hasta el 10 de diciembre, incluidos los devastadores incendios de North Bay en octubre. Los incendios forestales en 2017 han quemado más de 505,000 acres, más del doble del recuento de acres quemados el año pasado. Durante ese mismo período en 2016, la agencia estatal de lucha contra incendios informó 4.754 incendios que quemaron 244.303 acres.

El estado está saliendo de uno de los inviernos más lluviosos en los años 2016-2017, que dejó las laderas cubiertas de césped y otra vegetación. Esa hierba se secó en verano y se convirtió en yesca, proporcionando combustible para incendios de propagación rápida a menudo empujados por fuertes vientos que pueden llevar brasas calientes por millas y convertir pequeños incendios en grandes incendios.

Un aumento en el número de árboles muertos y moribundos también ha exacerbado la amenaza de los incendios forestales, dijeron funcionarios de Cal Fire. Se estima que 102 millones de árboles han muerto en California debido a la infestación de hechizos secos y ladrido del ladrón de cinco años.

Las evacuaciones obligatorias actuales para el incendio de Thomas están en vigencia para las siguientes áreas:

• Todas las áreas al este de la autopista 154, al sur de East Camino Cielo, al oeste del cañón Toro y al norte de la autopista 101 en Toro Canyon a South Salinas, luego al norte de Alameda Padre Serra y a la autopista 192 oeste a 154.

• La orden de evacuación anterior para el área al este de Toro Canyon a Casitas Pass Road al norte de Highway 192 y al sur de East Camino Cielo permanece vigente.

Se ha establecido un centro de evacuación en el Centro de Recreación UC Santa Barbara en 516 Ocean Road.

Centros de evacuación de animales están disponibles para personas en zonas de evacuación. Aquellos que deseen coordinar refugios para animales pequeños y grandes deben llamar a la línea directa de Servicios para Animales del Condado de Santa Bárbara al (805) 681-4332.

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