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Avanza proyecto de transporte gratuito de LA Metro para estudiantes y pasajeros de bajos ingresos

Bajo el programa piloto propuesto, los estudiantes K-12 y las personas inscritas en colegios comunitarios de todos los ingresos serían los primeros en viajar gratis en L.A. Metro.

Telemundo

Un comité de la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles presentó el jueves una propuesta para comenzar un programa piloto de 23 meses que haría que los autobuses y trenes Metro fueran gratuitos para los estudiantes a partir de agosto y para todos los pasajeros de bajos ingresos a partir de enero. 

Aunque algunos miembros del Comité de Gestión Ejecutiva de Metro expresaron su preocupación sobre el funcionamiento interno del programa y su viabilidad financiera, el panel acordó adelantar la propuesta a la Junta Directiva de Metro en pleno para su consideración. 

L.A. Metro ofrece actualmente descuentos en las tarifas a personas que ganan $39,450 al año o menos, personas de 62 años o más, veteranos y personas con discapacidades, estudiantes de K-12 y personas en la universidad o escuela vocacional. 

Bajo el programa piloto propuesto, los estudiantes K-12 y las personas inscritas en colegios comunitarios de todos los ingresos serían los primeros en viajar gratis en L.A. Metro, y se espera que esa fase comience en agosto. 

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Los pasajeros de bajos ingresos, que representan el 70% del número de pasajeros de Metro, se incorporarían gradualmente a partir de enero de 2022. Se necesitaría obtener fondos para la segunda fase, según la junta. 

Un programa piloto de 23 meses para estudiantes de K-12 y colegios comunitarios costaría $49,179,167 en ingresos por tarifas perdidas, según funcionarios de Metro. Los ingresos por tarifas pagan las operaciones y el mantenimiento del transporte público, pero Metro recibe fondos adicionales a través de impuestos sobre las ventas y subvenciones estatales y federales. 

Las opciones de financiamiento adicionales para el piloto identificadas por los funcionarios de L.A. Metro incluyen ingresos por publicidad, costos compartidos y fondos de subvenciones a través del Programa de Reducción de Tráfico. 

El concejal de la ciudad de Glendale, Ara Najarian, miembro del Comité de Gestión Ejecutiva de Metro, expresó su preocupación por las finanzas del programa y dijo que “no estaba muy convencido de que esos fondos comunes fueran suficientes para hacer de este un proyecto viable”. 

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El alcalde de Ángeles, Eric Garcetti, quien preside el Comité de Gestión Ejecutiva y ha defendido el programa piloto sin tarifa, dijo que confiaba en que la agencia generaría suficientes fondos. 

Durante una reunión de la Junta Directiva en abril, Garcetti dijo que Metro “no dejará piedra sin mover cuando se trata de financiamiento” y enfatizó la necesidad de que el gobierno federal, el estado y los municipios del condado contribuyan. 

Agregó que las organizaciones como el LAUSD debería proporcionar fondos, ya que el sistema sin tarifa probablemente aumentará la asistencia escolar y, por lo tanto, aumentará los fondos escolares. 

El director ejecutivo de Metro, Phillip A. Washington, expresó su confianza en que el gobierno federal bajo la presidencia de Joe Biden proporcionaría fondos para el piloto y fondos permanentes para un sistema de metro sin tarifa en el futuro. Señaló que el condado de Los Ángeles es el condado más diverso de los Estados Unidos, y el sistema de Metro tiene el porcentaje más alto de pasajeros de bajos ingresos en el país. 

Quienes deseen realizar el trámite y tengan dudas ante posibles temas legales, deben consultar con un abogado experto en temas de inmigración.

“Así que creemos que lo que estamos haciendo encaja perfectamente en la 'Iniciativa Justicia40' de la administración Biden-Harris...así que lo que estamos diciendo es que estamos en la mejor posición en este país con la esperanzadora aprobación de un programa piloto, el próximo mes será ese caso de prueba para el gobierno federal”, dijo. 

En una encuesta con alrededor de 46,000 respuestas, L.A. Metro encontró que el 86% de los usuarios de Metro y el 80% de los usuarios que no son de Metro apoyan ir sin pasaje. La miembro de la junta y supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Janice Hahn, expresó su preocupación en abril por el impacto que tendría la iniciativa sin tarifas en la calidad del sistema de tránsito y se convertiría en un sistema de “ obtienes lo que pagas” donde las personas no pagan, por lo que tienen que esperar problemas. 

“Esta junta ha sido muy clara sobre nuestro servicio a nuestros pasajeros hasta ahora. Realmente hemos querido invertir más dinero en nuestros autobuses, queremos invertir más dinero en hacer que las estaciones sean limpias y apropiadas, y me preocupa un poco cuando el personal dice que podemos recortar parte de lo que gastamos en el servicio de tránsito sin ningún impacto”, dijo durante la reunión de abril. 

“Creo que a todos nos preocupa que tal vez en algún momento eso signifique que eso se traduciría en autobuses más sucios, menos servicio, estaciones más sucias, nuestros autobuses y trenes podrían averiarse más”. 

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El piloto, que terminaría el 30 de junio del 2023: permitiría a Metro probar la viabilidad de eliminar permanentemente todas las tarifas en los trenes y autobuses de Metro. 

Una vez que concluye el piloto, la junta considerará extender, modificar o descontinuar el servicio sin tarifa. 

Para ayudar a informar esa decisión, el personal de Metro informaría a la junta cada mes sobre el estado del programa piloto. 

Las métricas que evaluarán el éxito del programa pueden incluir la sostenibilidad financiera, la participación en el programa, el aumento de embarque por parte de los participantes piloto, el nivel de servicio, la calidad de los servicios, el aumento de viajes de los pasajeros de bajos ingresos, la seguridad de los empleados, la seguridad de los pasajeros, la seguridad del sistema, según LA Metro Planificadora Principal de transporte Doreen Morrissey.

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