Ampliarán asistencia social a personas indigentes

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Con el objetivo de ayudar a más personas sin hogar que viven en sus autos, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles indicó su intención el martes para ampliar la elegibilidad para los beneficios de ayuda general del condado.

Cerca de 80,000 residentes de los más de 10 millones en todo el condado reciben beneficios de bienestar general del condado. Según el Departamento de Servicios Sociales Públicos, las personas que generalmente califican son adultos solteros de 19 a 40 años, que viven solos, no tienen ingresos ni recursos y no pueden trabajar, pero no son elegibles para los programas federales o estatales.

Los supervisores Hilda Solis y Mark Ridley-Thomas fueron coautores de una moción en febrero en busca de recomendaciones para ayudar a más residentes indigentes.

"El alivio general es el último recurso", dijo Solís. "Aquí en el condado de L.A., estamos diciendo que estamos defendiendo a las personas".

DPSS recomendó aumentar los límites de propiedad de los solicitantes que buscan ayuda.

El código de condado actual limita el valor de un vehículo que es propiedad de un posible beneficiario a 4,500 dólares. DPSS recomendó aumentar ese límite a 11,500 dólares para las personas que viven en sus vehículos.

Los límites de los activos líquidos se aumentarían de $50 a $100 para individuos y de  100 a  200 dólares para familias. A los solicitantes elegibles se les permitiría mantener los bienes personales por un valor de hasta $2,000, cuatro veces el límite actual de 500 dólares.

DPSS dijo que elevar los límites ayudaría a los beneficiarios de asistencia social a volverse autosuficientes.

El departamento estimó que 3,037 personas serían elegibles para recibir beneficios conforme a las nuevas reglas, lo que costaría al condado hasta $8 millones anuales.

Los beneficios mensuales de 221 dólares para una persona asignan 136 para el alquiler, 65 para alimentos, 11 para otras necesidades personales y 9 para ropa.

"Si vamos a tener una agenda directa contra la pobreza aquí, debemos mirar realmente, profundamente las cosas que se interponen en nuestro camino", dijo Ridley-Thomas.

"La pobreza es muy costosa para este condado, la pobreza es muy costosa para los contribuyentes".

DPSS trabajará con los abogados del condado para redactar los cambios necesarios al código del condado, para ser votados en una reunión futura.

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