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Agentes del Alguacil comienzan uso de cámaras corporales

Las supervisoras Janice Hahn y Kathryn Barger, coautoras de la medida, hicieron una moción solicitando una transferencia de fondos suficientes para cubrir el primer año de operaciones.

LOS ÁNGELES  - Algunos agentes del Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles llevarán cámaras corporales durante su patrullaje a partir de la noche del jueves, según el alguacil Alex Villanueva.

Algunos agentes de las estaciones de Century, La Lancaster, Lakewood, Industry y West Hollywood son las primeras en ser capacitados y equipados con las cámaras, dijo Villanueva.

Las estaciones del Este Los Ángeles y Compton serán las próximas recibir los equipos y el entrenamiento, seguido de todas las demás estaciones durante los próximos 18 meses.

“Mi primera semana en el cargo, comenzamos a trabajar hacia la implementación de cámaras corporales para (el departamento del alguacil)”, dijo Villanueva a través de Twitter el jueves.

“Hoy, eso se convirtió en una realidad cuando inició nuestra primera distribución de equipo (cámaras corporales) y clases de entrenamiento”.

El departamento recibió su primer envío de cámaras el 2 de septiembre, un día después de que la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votara para transferir $25.5 millones al departamento del alguacil para financiar el lanzamiento de cámaras corporales para los agentes durante el próximo año.

“Esto ayudará a fortalecer nuestros lazos de confianza y traerá más transparencia'', dijo el departamento del alguacil a través de su cuenta Twitter el mes pasado.

La junta ya había reservado $35 millones para las cámaras sin liberar ese dinero al departamento.

Las supervisoras Janice Hahn y Kathryn Barger, coautoras de la medida, hicieron una moción solicitando una transferencia de fondos suficientes para cubrir el primer año de operaciones.

“Las cámaras corporales son una herramienta importante para la transparencia y he estado abogando para llevarlos a los ayudantes de nuestro alguacil desde que el sheriff Jim McDonnell estaba en el cargo”, dijo Hahn. "Los videos que capturan estas cámaras darán una comprensión más clara de lo que realmente sucede en las interacciones entre nuestros agentes y miembros del público".

El primer piloto de cámaras corporales del Departamento del Sheriff en 2014 precedió a la elección de Hahn a la junta, y durante el ejercicio de cargo de Sheriff Alex Villanueva.

El alguacil ha culpado a su predecesor y a la junta de dedicar demasiado tiempo a revisar el problema y las posibles soluciones, mientras miembros de la junta han señalado que el alguacil ha tenido el control del proceso de adquisición e implementación. Esto es  solo uno de los muchos desacuerdos público entre Villanueva y la junta.

Hahn dijo que la transferencia permitiría al departamento seguir adelante sin ninguna “burocracia adicional”.

El valor de las secuencias de video no podría ser más claro en un momento en que los manifestantes en todo el país se han enfurecido a la acción por las imágenes de George Floyd, un hombre negro de 45 años, que luchó por respirar cuando lo sujetaban con una rodilla en el cuello, por un oficial de policía blanco de Minneapolis, ahora acusado de asesinato.

Varios supervisores notaron que la presencia de cámaras no necesariamente va prevenir la violencia.

“Estas cámaras corporales no resuelven todo, pero ponen muchas cosas en perspectiva”, dijo el supervisor Mark Ridley-Thomas.

Hahn dijo que las cámaras deben ir acompañadas de una "responsabilidad real, reforma real y reflexión real''.

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