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Acusan a cinco hombres de estafar a personas mayores en el sur de California

Los acusados, desde Montreal y Toronto, contactaban a víctimas en todo Estados Unidos, alegando llamar desde compañías como “Magazine Readers”, “Global Readers” y “American Reader Services”.

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Getty Images/iStockphoto

Cinco hombres canadienses han sido acusados ​​de cargos de fraude federal por supuestamente realizar una estafa de telemercadeo de un millón de dólares que engañaba a ancianos residentes en el sur de California y a otras personas para que pagaran deudas inexistentes que supuestamente debían por suscripciones a revistas.

Una acusación formal de 10 cargos devuelta el viernes por un gran jurado federal de Los Ángeles alega que los acusados, con ubicaciones en Montreal y Toronto, contactaron a víctimas en todo Estados Unidos, alegando llamar desde compañías como “Magazine Readers”, “Global Readers” y “American Reader Services”.

Durante esas llamadas telefónicas, que se realizaron desde 2013 hasta septiembre de 2015, los acusados ​​afirmaron que las víctimas, muchas de las cuales eran personas mayores, debían dinero por suscripciones a revistas, según la acusación.

Los participantes en el esquema les dijeron a las víctimas que si pagaban la cantidad “adeuda'', sus supuestas deudas quedarían satisfechas y no recibirían llamadas telefónicas en el futuro. 

Sin embargo, la información personal de las víctimas fue recopilada y almacenada con el propósito de cargar sus cuentas financieras y realizar repetidas llamadas exigiendo pagos, según la acusación.

En la temporada navideña han surgido estafas y estafadores que se aprovechan de nuestros deseos de celebrar y compartir en un año en el que ha sido especialmente difícil.  

En realidad, las víctimas no debían el dinero exigido por las personas que llamaron.

Incluso cuando pagaron, los acusados ​​y otras personas que actuaban bajo su dirección a menudo volvieron a llamar a las víctimas, a veces repetidamente, exigiendo pagos adicionales por otras presuntas deudas relacionadas con las suscripciones a revistas, alega la acusación.

Para inducir aún más a las víctimas a enviar dinero, los acusados ​​supuestamente amenazaron con dañar su crédito o iniciar acciones legales en su contra si no pagaban los montos exigidos.

La acusación formal alega llamadas telefónicas específicas entre vendedores telefónicos en Canadá y víctimas en Garden Grove, Ventura, Beverly Hills y Granada Hills.

Las pérdidas totales en el caso superan el millón de dólares, según la acusación, que alega conspiración y nueve cargos de fraude electrónico.

Los acusados ​​son:

  •   Ahmad Eraif, 35, de Dollard-des-Ormeaux, Quebec;
  •   Mohamed Eraif, 37, de Pierrefonds, Quebec, y hermano de Ahmad Eraif;
  •  Jonathan Massouras, 30, de Dollard-des-Ormeaux, Quebec;
  •   William Gampel, 29, de Dollard-des-Ormeaux, Quebec;  
  •  Kevin Gampel, 26, de Dollard-des-Ormeaux, Quebec, hermano de William Gampel.

 Cada cargo en la acusación conlleva una sentencia de hasta 20 años en una prisión federal.

La Oficina del Fiscal de Estados Unidos en Los Ángeles es una de las seis oficinas que participan en el Cuerpo Transnacional de Lucha contra el Fraude a Personas Mayores, un esfuerzo conjunto de aplicación de la ley que reúne los recursos y la experiencia de las fuerzas del orden federal y las organizaciones no gubernamentales para combatir los esquemas de fraude internacionales que afectan de manera desproporcionada a adultos mayores estadounidenses

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