Víctimas de abuso del clero en California podrán pedir compensación financiera

Un nuevo programa les permite hacer un reclamo sin tener que pasar por el sistema judicial.

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    Anuncian programa de ayuda para sobrevivientes de abuso

    La jerarquía de la iglesia catolica de California, anunció hoy el inicio de un programa de compensación financiera para víctimas de abuso sexual por parte de sacerdotes.

    (Publicado martes 17 de septiembre de 2019)

    Un nuevo programa permitirá buscar compensación financiera sin pasar por el sistema judicial a las víctimas de abuso sexual por parte del clero en seis diócesis católicas en California. 

    Las diócesis participantes - Los Ángeles, Orange, San Diego, Fresno, Sacramento y San Bernardino - anunciaron el esfuerzo en mayo, diciendo que el programa de compensación está abierto a todas las víctimas del abuso sexual del clero, incluidas las personas que viven ilegalmente en el país y aquellos que tienen prohibido presentar demandas porque el abuso ocurrió hace mucho tiempo y está más allá del plazo de prescripción. 

    Los organizadores del Programa de Compensación Independiente de California (ICP) enfatizaron que el esfuerzo está siendo operado independientemente de la iglesia y está supervisado por un comité de tres personas: el ex Secretario de Defensa León Panetta, el exgobernador Gray Davis y Maria Contreras-Sweet, ex administradora de Administración de Pequeñas Empresas de Estados Unidos. 

    “Este importante programa es una respuesta necesaria a reclamos históricos de abuso sexual infantil en las diócesis participantes'', dijo Panetta. “Actualmente se requiere que cada nuevo reclamo de abuso se informe a la policía, lo que conducirá al enjuiciamiento de aquellos que han abusado de niños. Aunque el ICP protegerá celosamente la privacidad de cualquier información confidencial provista voluntariamente por las víctimas a los administradores, las víctimas son libres de discutir su historial de abuso y su experiencia con este programa''. 

    El programa de compensación está siendo operado por los administradores Kenneth R. Feinberg y Camille S. Biros, quienes dirigen programas similares para diócesis en Nueva York, Pensilvania, Nueva Jersey y Colorado. 

    Según los organizadores, las diócesis que participan en el Programa de Compensación Independiente de California incluyen más de 10 millones de católicos, o aproximadamente el 80 por ciento de la compensación católica del estado. 

    Los organizadores del programa dijeron que la participación en el programa es completamente voluntaria y permite a las víctimas presentar reclamos en un entorno “no contencioso” sin la necesidad de contratar a un abogado. Los detalles sobre el proceso de reclamo están disponibles en el sitio web del programa, www.CaliforniaDiocesesICP.com

    SNAP, una organización que aboga por las víctimas del abuso sexual por parte del clero, emitió una declaración en mayo criticando el gesto, sugiriendo que las víctimas deben examinar cuidadosamente sus derechos antes de participar en el programa de compensación. 

    “Creemos que la mejor manera de exponer las irregularidades y hacer cumplir la responsabilidad es que los delitos se hagan públicos y que los tribunales impongan castigos y compensaciones, no las instituciones que permitieron que ocurrieran las irregularidades en primer lugar”, según SNAP. 

    “Los sobrevivientes merecen la oportunidad de pasar el día en la corte y arrojar luz sobre su abuso, y eso solo puede suceder cuando se reformen los estatutos de limitaciones, se abran ventanas civiles y los obispos sean responsabilizados ante los tribunales”.