Terapia de protones: nuevo tratamiento contra el cáncer

Ataca a las células malignas en forma sin dañar las células sanas del paciente.

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    Un novedoso tratamiento contra el cáncer

    Un hospital en Maryland ofrece una nueva terapia para combatir el cáncer.

    (Publicado miércoles 6 de noviembre de 2019)

    Martha Ramos fue la primera paciente latina en recibir un novedoso tratamiento con el que los especialistas esperan ayudar a los pacientes con cáncer. 

    Se trata de la terapia de protones, una terapia que ataca a las células malignas en forma sin dañar las células sanas del paciente. Es un nuevo método que se está utilizando en el Hospital Medstar en Georgetown

    La terapia utiliza un rayo de láser dirigido precisamente hacia el tumor. De acuerdo con el Dr. Brian Collins, la radiación mata las células cancerígenas, dañando su ADN. Sin embargo, esto también daña el ADN de las células sanas. Los protones, en cambio, se detienen cuando alcanzan el blanco, sin salir del tumor. Eso evita el daño de las estructuras a su alrededor. 

    El experto destaca que, al utilizar 60% menos de radiación que la quimioterapia, los efectos secundarios son menores. 

    Ramos pudo verificarlo de primera mano. Para ella, la diferencia entre el tratamiento tradicional con quimioterapia y los protones significó una gran diferencia. 

    Al recibir el diagnóstico, se sometió a una cirugía y luego a un tratamiento con quimioterapia. 

    “En ese momento me dijeron que iba a quedar paralizada medio cuerpo y si fue así…quede paralizada esta parte, no podía mover. Tuve terapia y me fui recuperando poco a poco”, cuenta Ramos, quien es uno de los 75,000 pacientes en el país en haber recibido el tratamiento hasta ahora. 

    Después de la segunda operación, recibió un tratamiento de radioterapia. Y aunque el médico le dijo que perdería de pronto la memoria y que se le caería parte de su cabello, eso nunca pasó. 

    En todo el país solo hay unos 30 centros médicos que ofrecen este tratamiento. El Hospital de Georgetown trató a 100 pacientes con la terapia de protones durante su primer año y tienen esperanzas de tratar a 200 en su segundo año.