Parque Yosemite reabre sus puertas con tras incendio

El cierre de 20 días costó mucho dinero a los dueños de hoteles y otros negocios en el área.

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    Reabren Parque Nacional Yosemite

    El Parque Nacional Yosemite reabre este martes 14 de agosto después de varias semanas cerrado por los incendios

    (Publicado martes 14 de agosto de 2018)

    DETALLES DESTACADOS

    • El cierre de casi tres semanas fue el resultado del Incendio Ferguson, que quemó 150 millas cuadradas.

    • El Incendio Ferguson es uno de varios incendios devastadores en California que han matado al menos a una docena de personas.

    • En Yosemite, el incendio forestal alcanzó su punto máximo durante el mes más activo para el turismo.

    La reapertura del Parque Nacional Yosemite no puede llegar lo suficientemente pronto para Douglas Shaw. 

    El cierre de 20 días durante la temporada turística pico en uno de los parques más concurridos de los Estados Unidos costó a Shaw 200,000 dólares en ingresos perdidos en su hotel a las afueras de Yosemite. La mayor parte del parque reabrió el martes. 

    El cierre de casi tres semanas fue el resultado de un incendio forestal que quemó 150 millas cuadradas (389 kilómetros cuadrados) y mató a dos bomberos desde que comenzó el 13 de julio. Aunque el incendio no llegó al corazón del Valle de Yosemite, ardió en lugares remotos del parque y lleno de humo áreas populares. 

    Durante ese tiempo, Shaw aniquiló su cuenta de ahorros, tuvo que despedir a ocho de sus 43 empleados, y está considerando jubilarse anticipadamente para evitar un posible futuro con incendios forestales devastadores similares. 

    "Si no hubiera tenido ahorros, que están agotados, estaría luchando por dinero o no tendría un negocio", dijo Shaw el lunes. "Es un gran revés". 

    Shaw se encuentra entre los cientos de propietarios de negocios en pequeñas comunidades que rodean a Yosemite y que dependen del dinero de los turistas. Decenas de miles de visitantes de todo el mundo cancelaron viajes debido al cierre del parque, que comenzó el 25 de julio. 

    El Incendio Ferguson es uno de varios incendios devastadores en California que han matado al menos a una docena de personas, el último es un bombero de Utah que murió el lunes mientras luchaba contra el mayor incendio registrado en la historia estatal al norte de San Francisco. 

    En Yosemite, el incendio forestal alcanzó su punto máximo durante el mes más activo para el turismo. El parque atrae a más de 600,000 visitantes durante un agosto típico, de acuerdo con el Servicio de Parques Nacionales. 

    Las oficinas de visitantes en el área y el parque estiman aproximadamente 50 millones de dólares en pérdidas combinadas de turismo, dijo Steve Montalto, director creativo de Visite Yosemite en el Condado de Madera. 

    "Desde un punto de vista económico, es de gran importancia para la región", dijo Montalto, quien visitó una de las atracciones más populares en el parque, la Arboleda Mariposa de las Sequoias Gigantes, cuando reabrió el lunes antes de la inauguración más grande el martes. 

    "Es como una gran bocanada de aire fresco poder entrar y explorar estos lugares nuevamente", dijo. 

    Si bien los propietarios de hoteles y otros negocios se sienten aliviados por la apertura, dicen que probablemente pasarán semanas antes de que sus reservas vuelvan a la normalidad. 

    Shaw dijo que su hotel probablemente no estará reservado en más del 45 por ciento esta semana, cuando normalmente se agotaba con mucha anticipación. Solo había 10 personas allí el lunes por la noche, dijo. 

    "Una vez que el cierre llegó a esa marca de tres semanas, hay un pánico total en todos los visitantes, ya sean de Pekín o París o San Francisco", dijo. 

    Tom Lambert, que alquila un apartamento dentro del parque, dijo que él y su esposa han perdido aproximadamente 20,000 dólares en ingresos debido al cierre. Y debido a que el apartamento está a lo largo de la única entrada al Valle de Yosemite que permanecerá cerrada durante al menos una semana, dijo que su próxima reserva no será hasta el 31 de agosto. 

    "Y ahora la gente está empezando a cancelar en septiembre, y tenemos personas de octubre preguntando sobre la cancelación", dijo Lambert. "Todavía es duro. El verano está prácticamente perdido". 

    Las autoridades están tratando de hacer correr la voz de que el parque está nuevamente abierto. Han publicado fotos de ellos y de los visitantes en las atracciones con paneles de paddle rojos que dicen #YosemiteNOW, y están alentando a los visitantes a hacer lo mismo. 

    En cuanto al parque, la reducción de las tarifas de los visitantes afectará las mejoras del parque, como la reparación de caminos y la actualización de las instalaciones, dijo el guardabosque Scott Gediman. 

    Debido a que esos proyectos se planean con años de antelación, se cubrirán todas las mejoras para este año, pero los proyectos en el futuro se verán afectados, dijo Gediman, aunque era demasiado pronto para saber cuáles. 

    No es el único parque nacional que lucha con incendios forestales. 

    Un incendio en Montana destruyó estructuras y forzó las evacuaciones el lunes desde la zona más concurrida del Parque Nacional Glacier. Funcionarios del parque dijeron que no proporcionaron detalles sobre las estructuras perdidas en el extremo norte del lago McDonald. 

    En Yosemite, los visitantes probablemente notarán algo de humo e incluso podrán ver llamas al entrar, aunque el fuego está casi en su totalidad contenido, dijo Gediman. 

    "La gente no tendrá los cielos azules cristalinos a los que están acostumbrados", dijo, pero agregó que el humo "es el mejor que he visto en varias semanas". 

    Una importante carretera desde el sur, la autopista 41, y una popular atracción de parques conocida como el Punto Glacier permanecerán cerradas por lo menos una semana más para las operaciones de bomberos, dijo Gediman. 

    Pero mientras Gediman caminaba por el parque el lunes, dijo que había una nueva sensación de anticipación entre los trabajadores que estaban organizando los campamentos y preparando las estaciones de entrada. 

    "Estamos muy entusiasmados de que el parque vuelva a abrir", dijo. "Parece mucho tiempo y sin dudas ha sido muy tranquilo.