Newsom realiza cambios a un gran proyecto de agua

Desechó un plan millonario para construir dos túneles y ordenó la planificación de uno solo.

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    Newsom realiza cambios a un gran proyecto de agua

    DETALLES DESTACADOS

    • El exgobernador Jerry Brown quería construir dos túneles de 35 millas de largo para desviar el agua desde el río Sacramento.

    • Gavin Newsom ordenó a las agencias estatales que reanuden la planificación de un solo túnel.

    • La mayor parte del agua del estado proviene del delta del río Sacramento-San Joaquín.

    El gobernador de California, Gavin Newsom, desechó el jueves un plan de $16 mil millones para construir dos túneles de agua gigantes para desviar el sistema acuífero del estado y, en cambio, ordenó a las agencias estatales que reanuden la planificación de un solo túnel.

    La medida se produjo después de que ya se habían gastado $240 millones en el proyecto promovido por el exgobernador Jerry Brown para desviar el agua del norte al sur del estado.

    Newsom había señalado el cambio en su discurso sobre su gestión administrativa estatal de febrero. Hizo el cambio oficial cuando pidió a las agencias estatales que retiraran las solicitudes de permiso existentes y comenzaran de nuevo.

    “No apoyo los túneles gemelos. Pero podemos aprovechar el importante trabajo que ya se ha hecho", ha dicho.

    Brown quería construir dos túneles de 35 millas de largo (55 kilómetros de longitud) para desviar el agua desde el río Sacramento, el río más grande del estado, hacia el Área de la Bahía de San Francisco, el Valle de San Joaquín y el Sur de California. Se esperaba que las agencias locales de agua pagarán la factura de aproximadamente $16 mil millones.

    Se espera que un solo túnel cueste menos, pero los funcionarios aún no han fijado un precio, dijo Erin Mellon, portavoz del Departamento de Recursos Hídricos del estado. El estado tampoco ha determinado cuánta agua fluiría a través de un solo túnel.

    California distribuye agua a través de un complejo sistema de embalses, acueductos y bombas conocido como el Proyecto de Agua del Estado, iniciado por el padre de Jerry Brown, el exgobernador Pat Brown.

    La mayor parte del agua del estado proviene del delta del río Sacramento-San Joaquín, y el sistema actual se ha vuelto obsoleto debido a que la población del estado ha aumentado a casi 40 millones de personas, y la mayoría vive en el sur, considerado más seco.

    Los partidarios del proyecto del túnel sostienen que el sistema de bombeo, que es lo suficientemente fuerte como para cambiar la dirección del flujo de agua, necesita ser eliminado. El Distrito Metropolitano del Agua en Los Ángeles ha sido el mayor defensor del proyecto de túneles. Muchos agricultores también lo respaldan.

    Pero los grupos ecologistas sostienen que los túneles podrían absorber demasiada agua del delta, dañando especies como el eperlano del delta y el salmón chinook. A algunos agricultores delta también les preocupa que el proyecto dañe su propio suministro de agua.

    California Department of Water Resources

    Es probable que un túnel más pequeño sea igual de largo y tome agua de los mismos lugares, pero podría diseñarse de manera diferente, dijo Karla Nemeth, directora del Departamento de Recursos Hídricos del estado.

    Los funcionarios estatales consideraron modificar el proyecto existente, pero decidieron que era mejor comenzar de nuevo. Eso incluye revisiones ambientales y realizar más trabajos de ingeniería y diseño en la parte delantera, lo que Nemeth dijo que no se había hecho en versiones anteriores del proyecto. Podría llevar hasta tres años desarrollar todos los nuevos documentos ambientales.

    Recuperen el Delta, un grupo que se opone al plan de túneles gemelos, elogió la decisión de Newsom de detenerlo. Pero Bárbara Barrigan-Parrilla, la directora ejecutiva del grupo, dijo que aún hay dudas sobre si un túnel es necesario y cómo el plan de Newsom afectaría la calidad del agua en las comunidades del Valle Central.

    Kathryn Phillips de Sierra Club California dijo que su organización no admite túneles. Pero aplaudió una orden ejecutiva que firmó Newsom el lunes, con un enfoque general para pensar sobre las necesidades de agua del estado y los desafíos del cambio climático. Dirigió varias agencias estatales para evaluar la mejor manera de satisfacer las demandas futuras de agua.

    "Creo que todo eso se sumará a un lugar donde encontraremos que no tiene sentido invertir en un solo túnel", dijo Phillips. "No hemos sido responsables en este estado de cómo usamos el agua".

    La administración de Brown había considerado previamente reducir el proyecto a un túnel, ya que las agencias locales de agua se resistían a pagar la cuenta. 

    Creative Commons: John Fellner