LAFD: Incendio de Los Ángeles comenzó bajo líneas eléctricas

Las autoridades reconocen, sin embargo, desconocer las causas del origen del fuego.

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    LAFD: Incendio de Los Ángeles comenzó bajo líneas eléctricas
    Getty Images
    PORTER RIDGE, CALIFORNIA - 12 de octubre: una casa se encuentra destruida por el Incendio Saddleridge el 12 de octubre de 2019 en Porter Ranch, California. El incendio impulsado por el viento quemó 7,500 acres y destruyó 76 estructuras, dejando un muerto. (Foto de Mario Tama / Getty Images)

    Un incendio destructivo que surgió en el límite del condado de Los Ángeles comenzó debajo de una torre de transmisión de alto voltaje propiedad de Southern California Edison (SoCal Edison), dijeron el lunes funcionarios de bomberos. 

    Los investigadores de incendios provocados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles determinaron que el origen del Incendio Saddleridge estaba debajo de las líneas eléctricas en una colina seca y empinada sobre el vecindario de Sylmar de la ciudad, dijo el capitán Erik Scott a The Associated Press. La causa aún sigue bajo investigación. 

    El incendio que comenzó el jueves por la noche quemó casi 8, 400 acres (13.1 millas cuadradas o 34 kilómetros cuadrados), destruyó 17 estructuras y dañó docenas más. Un hombre murió de un ataque al corazón durante el incendio en el vecindario de Porter Ranch, dijeron las autoridades. 

    El departamento de bomberos había dicho el viernes que un testigo vio chispas o llamas provenientes de una línea eléctrica cerca de donde se creía que había comenzado el incendio. Al menos dos personas dijeron a las estaciones de televisión de Los Ángeles que vieron fuego cerca de líneas eléctricas sobre Saddle Ridge Road en el momento en que estalló el incendio. 

    Después de que varios incendios mortales en los últimos dos años se hayan atribuido a árboles y vegetación que golpean las líneas eléctricas y otras causas que involucran equipos eléctricos, a las empresas de servicios públicos se les ha dado la autoridad para cortar la energía cuando el riesgo de incendio es extremadamente alto. 

    Solo dos días antes de que estallara el incendio de Los Ángeles, Pacific Gas & Electric Co. cortó el suministro eléctrico a casi 2 millones de personas en el norte de California para evitar la repetición de incendios catastróficos en esa parte del estado, incluido un incendio que destruyó la ciudad de Paradise y mató a 85 personas. 

    SoCal Edison advirtió que podría cortar el suministro eléctrico a cerca de 200,000 clientes en comunidades de toda la región para evitar que su equipo provocara un incendio forestal. Pero no estaba claro el lunes si el incendio se originó en un área que podría haber cortado el suministro de forma preventiva. 

    SoCal Edison declinó hacer comentarios sobre la fuente del incendio. La empresa de servicios públicos informó a los reguladores estatales que su sistema se vio afectado cerca de la ubicación y la hora del incendio, dijo la portavoz Susan Cox. 

    Se presentó el informe el viernes ante la Comisión de Servicios Públicos de California "por precaución", dijo Cox. Ella no tenía detalles adicionales como el tipo de sistema, cómo se vio afectado o cuáles fueron los efectos. 

    Las empresas de servicios eléctricos deben presentar informes en cuatro instancias: cuando hay una fatalidad o lesión que involucra instalaciones eléctricas, cuando hay daños a la propiedad de más de $50,000, cuando hay una cobertura significativa de los medios y cuando hay una interrupción importante de al menos el 10% del territorio de servicio de inmediato, dijo Terrie Prosper, una portavoz de la comisión. 

    El informe es confidencial y no está disponible públicamente, dijo Prosper. 

    El incendio estalló el jueves por la noche y se extendió rápidamente por los fuertes vientos de Santa Ana. 

    Los residentes de Saddle Ridge Road dijeron que huyeron de sus hogares cuando las ráfagas llevaron las llamas por la ladera y arrojaron brasas al vecindario, encendieron árboles y prendieron fuego a los arbustos. 

    El vecindario está bordeado por líneas eléctricas tendidas entre grandes torres. 

    El abogado Gerald Singleton, quien demandó a los servicios públicos por iniciar incendios forestales y tiene un personal que investiga el incendio, dijo que el origen del incendio indica que probablemente fue causado por el equipo de SoCal Edison. 

    "Cuando se inicia un incendio tan cerca de un equipo eléctrico, ya sabes, generalmente eso es lo que lo causa", dijo Singleton. "Ciertamente no tenemos ninguna evidencia definitiva de que fue su culpa, pero...vamos a seguir mirándolo". 

    El incendio fue contenido en un 44% el lunes. 

    Al este, en el condado de Riverside, un incendio de 1.5 millas cuadradas (3.8 kilómetros cuadrados) que destruyó docenas de casas móviles y dejó a dos personas muertas la semana pasada ya estaba totalmente contenido. 

    Ese incendio surgió cuando un conductor de camión de basura arrojó una carga que se había incendiado.