Informe destaca fallas en planta Aliso Canyon

La explosión fue el resultado de una tubería corroída y fallas de seguridad.

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    Falta de inspección contribuyó a fuga en Aliso Canyon

    Un informe reveló que la explosión en Aliso Canyon se debió a negligencia y falta de inspección.

    (Publicado viernes 17 de mayo de 2019)

    Una explosión en un pozo de gas natural de Los Ángeles en 2015 que condujo a la liberación de metano más conocida en la historia de Estados Unidos fue el resultado de una tubería corroída y fallas de seguridad de una empresa de servicios públicos, según un informe de investigación publicado el viernes.

    Southern California Gas Co. no investigó las causas anteriores de ruptura en el campo de almacenamiento de Aliso Canyon y no evaluó sus pozos envejecidos en busca de un potencial de desastre antes de la explosión del 23 de octubre de 2015, según el informe publicado por la Comisión de Servicios Públicos de California.

    El estallido duró casi cuatro meses y fue considerado culpable de enfermar a miles de residentes de Los Ángeles, quienes se mudaron de sus hogares de Porter Ranch para escapar de un hedor sulfuroso, con una mezcla de enfermedades que incluyen dolores de cabeza, náuseas y hemorragias nasales.

    Blade Energy Partners, que realizó la investigación de un año de duración, dijo que la compañía debería haber podido tapar la fuga antes.

    SoCalGas ha gastado más de $1 mil millones relacionados con la explosión, y la mayoría de ellos va a reubicar temporalmente a 8,000 familias, según los documentos presentados ante la Comisión de Valores e Intercambio de Estados Unidos. La empresa de servicios públicos aún enfrenta más de 385 demandas en nombre de 48,000 personas.

    Los residentes que viven cerca del campo de almacenamiento de gas siguen quejándose de problemas de salud y muchos, junto con algunos grupos ambientales, quieren que se cierre la instalación.

    El campo, el más grande de su tipo en el oeste en el momento de la explosión, almacena gas natural en pozos petroleros retirados, algunos de los cuales datan de la década de 1950. Inyecta gas a más de una milla bajo tierra en el depósito poroso donde una vez se encontró el crudo.

    El informe criticó las regulaciones inadecuadas en ese momento, lo que permitió a la compañía inyectar y retirar gas al campo a través de una tubería interna y la cubierta que lo rodeaba.

    La cubierta fue diseñada originalmente como una barrera de seguridad para la producción de petróleo, pero estaba siendo utilizada para bombear grandes volúmenes de gas dentro y fuera del campo a alta presión.

    Fue ese tipo de cubierta la que finalmente se rompió debido a la corrosión del agua y los microbios. El gas se filtró a través de la tierra y eventualmente hizo un agujero alrededor del pozo.

    Se realizaron siete intentos de tapar el pozo durante semanas, pero ninguno funcionó. El informe dijo que la compañía contratada para detener la fuga no realizó las pruebas de modelado adecuadas antes de los llamados intentos para detenerlo y no utilizó un fluido lo suficientemente denso y a una velocidad lo suficientemente alta como para realizar la tarea.

    Las regulaciones tampoco exigieron inspecciones del grosor de las paredes de la carcasa y esas pruebas no se realizaron de manera rutinaria.

    Los investigadores descubrieron que había 60 filtraciones en la caja antes del incidente, pero nunca se llevaron a cabo investigaciones sobre sus causas.

    "Además, la corrosión externa en la cubierta de producción se identificó en varios pozos", señala el informe. "Sobre la base de los datos revisados por Blade, no se realizó ninguna investigación de las causas y, por lo tanto, no se entendió el alcance y las consecuencias de la corrosión en los otros pozos".

    En un comunicado de prensa, SoCalGas destacó un informe que encontró que las nuevas regulaciones y prácticas estatales de la compañía abordan la mayoría de las causas de la fuga.

    "Aliso Canyon es seguro de operar y el informe de Blade indica que las mejoras de seguridad líderes en la industria y las nuevas regulaciones implementadas después de la fuga deberían evitar que este tipo de incidente vuelva a ocurrir", dijo la compañía.

    Los nuevos reguladores estatales implementaron nuevos requisitos después de la explosión que provocó la renovación y actualización de muchos de los pozos y el sellado de muchos. El campo tampoco tiene permitido operar a plena capacidad.