Incendios en California complican seguros para viviendas

El problema es más pronunciado en áreas de fuego de alto riesgo.

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    Incendios podrían afectar seguros inmobiliarios

    Los dueños de viviendas en California podrian enfrentar dificultades para encontrar seguros para sus hogares debido a los incendios. (Publicado lunes 13 de agosto de 2018)

    El Departamento de Seguros de California ya había advertido este año que el aumento en la cantidad y severidad de los incendios forestales hacía más difícil para los propietarios del estado encontrar y mantener seguros. 

    Y ahora dice que los incendios masivos más recientes (casi 20 incendios están ardiendo en todo el estado, con 20,000 personas bajo órdenes de evacuación) pueden agravar el problema. 

    Twitter: Santa Clarita City

    "Todavía no estamos en un punto de crisis, pero se puede ver hacia dónde van las tendencias", dijo el comisionado de Seguros de California, David Jones, en una entrevista. 

    Jones calcula que más compañías de seguros optaran por no renovar pólizas o simplemente dejar de emitir pólizas para propietarios de viviendas en las áreas con mayor riesgo de incendio. También anticipa aumentos de tarifas y que partes del estado sean reclasificadas de seguras a de alto riesgo. 

    Los funcionarios del estado no rastrean exactamente cuántas personas reciben negativas para renovar por parte de sus compañías de seguros, pero el número de propietarios que se quejan de que esto ocurra se ha más que triplicado entre 2010 y 2016. 

    El problema es más pronunciado en áreas de fuego de alto riesgo. En los 24 condados de California con el mayor riesgo de incendios, el número de no renovaciones aumentó 15 por ciento entre 2015 y 2016, según un informe del Departamento de Seguros. Las aseguradoras rechazaron más de 10,000 pólizas en esos condados en 2016. 

    Los propietarios que necesitan pólizas nuevas o de reemplazo pueden tener que buscar más o pagar más. 

    Una póliza de seguro de propietario estándar cubrirá las pérdidas ocasionadas por un incendio forestal. Si alguien no puede encontrar una política en el mercado tradicional, puede obtener una a través de las llamadas líneas excedentes, que son políticas que no tienen que seguir las mismas normas estatales. 

    También está el plan FAIR de California, que se considera una aseguradora de último recurso. El plan FAIR ofrece un seguro para propiedades de alto riesgo, pero solo brinda cobertura básica. Jones dijo que la inscripción en FAIR ha estado aumentando cada año. 

    Los consumidores también pueden sentirse frustrados cuando descubran que sus pólizas no se renovarán o no podrán encontrar cobertura fácilmente. 

    "Tenemos un mercado saludable y tenemos un seguro disponible", dijo Janet Ruiz, representante de West Coast del Insurance Information Institute. "Tienes que comprar y comparar". 

    Los incendios forestales del año pasado en California causaron aproximadamente 12 mil millones de dólares en reclamos de seguros, el año más caro registrado. Pero funcionarios y expertos advierten que el estado podría enfrentar su temporada de incendios forestales más dura: los incendios ahora incluyen el incendio del Complejo Mendocino, que es el más grande que el estado haya visto jamás. Los meses históricamente peores aún están por venir. 

    La ley estatal prohíbe que todas las pérdidas catastróficas de una aseguradora se transmitan a los consumidores a la vez. Eso conlleva a que el impacto en las tasas pueda venir durante varios años. 

    California está viendo temporadas más tempranas, más largas y más destructivas debido a la sequía, un clima más cálido atribuido al cambio climático y la construcción de viviendas en zonas más profundas en el bosque. 

    Allí es donde el seguro se convierte en el más desafiante. Se estima que hay 3.6 millones de hogares en California en lo que se denomina la interfaz urbana de vida silvestre, y de esos más de 1 millón de hogares tienen un riesgo de incendio alto o muy alto. 

    A medida que esta tendencia continúa, "cada vez más propietarios que no pueden pagar un seguro pueden optar por no tener seguro, arriesgando sus ahorros de por vida y, en última instancia, buscando alivio de los gobiernos federal y estatales", dijo el informe del estado. 

    "El fuego ha sido parte del paisaje de California durante un tiempo y seguirá siéndolo", dijo Nicole Mahrt-Ganley, portavoz de la Asociación de Aseguradores de Propiedad y Accidentes de América. 

    "Es difícil porque queremos vivir en estos hermosos espacios, pero hay una responsabilidad personal que debes tomar para protegerte".