Feuer demanda a dos empresas de preparación de impuestos

Alega que manipulan a los contribuyentes para no usar los servicios gratuitos.

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    Feuer demanda a dos empresas de preparación de impuestos
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    NUEVA YORK, NY - 18 DE ABRIL: Georgina Gracia-Leacock, preparadora de impuestos y gerente de oficina, habla con Orren Hercules cuando llega para preparar sus impuestos en una oficina de H&R Block el Día de los impuestos, 18 de abril de 2017 en el distrito de Brooklyn, Nueva York Ciudad. (Foto por Drew Angerer / Getty Images)

    El fiscal de la ciudad de Los Ángeles, Mike Feuer, presentó hoy públicamente una demanda civil que presentó solicitando una orden judicial y sanciones contra dos grandes empresas nacionales de preparación de impuestos por presuntamente involucrarse en prácticas comerciales "engañosas y manipuladoras" que han costado a los contribuyentes de bajos ingresos millones en mejoras innecesarias y gastos adicionales. 

    Feuer presentó las demandas contra TurboTax y H&R Block. El fiscal alegó en sus demandas que las dos compañías han engañado durante años para desalentar a millones de contribuyentes de aprovechar un sistema en línea simple y gratuito provisto por el Servicio de Impuestos Internos. 

    Feuer acusa a las empresas de socavar activamente el acceso público al programa "Free File" del IRS, que permite que el 70 por ciento de los contribuyentes con los ingresos más bajos, aquellos con ingresos brutos ajustados de $66,000 o menos, preparar y presentar sus solicitudes federales e impuestos estatales en línea de forma gratuita, utilizando los servicios comerciales. 

    "En resumen, alegamos que han engañado a propósito a los contribuyentes de bajos ingresos para que gasten innecesariamente su dinero duramente ganado por los servicios que tienen derecho a recibir de forma gratuita", dijo Feuer en una conferencia de prensa en el ayuntamiento de la mañana. 

    Los representantes de TurboTax y H&R Block de Intuit no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios. 

    Feuer comparó el comportamiento de las empresas de preparación de impuestos con el de Wells Fargo, otro de sus objetivos corporativos. Su demanda de 2015 contra Wells Fargo ayudó a hacer estallar el escándalo por la apertura del banco de miles de cuentas falsas para clientes y otros. 

    “Como en el caso de Wells Fargo, donde los consumidores tienen derecho a confiar en su banco, en este caso los consumidores tienen que poder confiar en sus servicios de preparación de impuestos”, dijo Feuer. 

    “Como en el caso de Wells Fargo, parece haber una instancia en la que las ganancias corporativas se han elevado sobre el mejor interés de los consumidores. Y como en el caso de Wells Fargo, parece haber, según alegamos, una cultura que promueve esta elevación de ganancias sobre lo que es bueno para los contribuyentes”. 

    Free File es un programa con todas las funciones que sirve a los contribuyentes sin importar qué tan complicados sean sus impuestos. Sin embargo, es poco usado.

    Según una investigación publicada la semana pasada por ProPublica, en la cual se basan los elementos clave de las demandas de Feuer, solo el 3 por ciento de los contribuyentes elegibles usan Free File. 

    Eso es 3 millones de los 100 millones de contribuyentes elegibles. 

    Feuer alega que Intuit y H&R Block han ocultado deliberadamente Free File de los contribuyentes y, en su lugar, los han dirigido a sus propios programas “gratuitos'', que son versiones diluidas del software por el cual Intuit cobra hasta $120 y H&R Block hasta $105. Los programas “gratuitos” de la firma son útiles sólo para los contribuyentes con ingresos salariales de los empleadores. 

    Eso excluye a los contratistas independientes o aquellos con deducciones detalladas.