Dodgers se refuerzan para buscar un título de Serie Mundial

La franquicia nunca ha hecho tres apariciones consecutivas en el Clásico de Otoño.

Dodgers se refuerzan para buscar un título de Serie Mundial
Kevork Djansezian/Getty Images
Joc Pederson, el número 31 de los Dodgers de Los Ángeles, celebra después de batear su segundo cuadrangular en la sexta entrada contra los Arizona Diamondbacks en el Estadio de los Dodgers, el 28 de marzo de 2019 en Los Ángeles, California. (Foto por Kevork Djansezian / Getty Images)

Los Dodgers de Los Ángeles se han reforzado de nuevo en su búsqueda por un esquivo título de la Serie Mundial.

Una rotación inicial sólida como una roca. Bateadores que pueden lograr una buena ofensiva y defender múltiples posiciones. Profundidad total que permite un pelotón agresivo.

El entrenador Dave Roberts recibió una extensión de contrato hasta 2022 después de llevar al equipo a 287 victorias en sus primeros tres años al frente, empatado en el cuarto lugar entre los entrenadores durante ese lapso. El equipo ha logrado un promedio de 94 victorias por temporada durante su carrera de seis campeonatos consecutivos de la División Oeste de la Liga Nacional.

"Hemos creado algo aquí donde el objetivo número uno es ganar los juegos de béisbol", dijo Roberts.

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"Se necesitan muchos buenos jugadores. Requiere trabajo y enfoque constantes, pero también requiere sacrificio. Así que eso viene con muchos buenos jugadores y, afortunadamente, para nosotros en un todo, estos muchachos se lo han aceptado, lo que hace que mi trabajo sea mucho más fácil”.

Todo ese éxito, sin embargo, no ha llevado a un título de la Serie Mundial. El último de la franquicia llegó en 1988.

Dos apariciones consecutivas en el Clásico de Otoño terminaron con Houston y luego Boston celebrando en el campo de los Dodgers.

La historia sugiere que una resaca de la Serie Mundial es inevitable. Los Dodgers ganaron los mejores 104 juegos de MLB en 2017 y se quedaron cortos al repetir ese total el año pasado con 92 victorias.

La franquicia nunca ha hecho tres apariciones consecutivas en la Serie Mundial.

Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta para esta temporada:

Caras nuevas

  • El jardinero central A.J. Pollock firmó un contrato de cuatro años y 55 millones de dólares para dejar a la división rival Arizona. Le da a los Dodgers un bate derecho para complementar su alineación profunda. Perdió casi dos meses con un pulgar izquierdo roto la última temporada, la última de una larga lista de lesiones que han limitado a Pollock a 113 juegos desde su temporada de estrellas estelar en 2015.
  • El relevista derecho Joe Kelly viene de los Medias Rojas después de que vencer a los Dodgers en la Serie Mundial. Será la opción para Kenley Jensen en el lanzamiento a final del partido. 

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Novatos para tener en cuenta

  • El jardinero Alex Verdugo pudo encontrar un lugar en la lista del primer día después de que una gran cantidad de jardineros lo mantuvieran en las menores en los últimos años. Pudo formar un pelotón con Cody Bellinger en el jardín derecho y ser una tercera opción en el jardín izquierdo.
  • Se espera que el lanzador derecho Dustin May comience la temporada en las menores, pero podría contribuir al club de grandes ligas en algún momento.
  • El lanzador derecho Tony Gonsolin tiene un tiro externo para alcanzar un papel de relevo.

Rotación de primera

Los Dodgers cuentan con calidad y profundidad en sus rangos de lanzamiento, lo que les permitirá resistir cualquier lesión que ocurra:

  • El lanzador zurdo Clayton Kershaw no comenzará el primer día de apertura por primera vez en ocho años debido a la inflamación del hombro izquierdo que le molestó durante el campamento. La velocidad de Kershaw se redujo a un promedio de 90.9 mph la temporada pasada y su índice de ponches de 8.7 por cada nueve entradas fue el más bajo desde su año de novato. A pesar de los problemas de espalda en los últimos años, sigue siendo uno de los mejores lanzadores de la Liga Nacional.
  • El lanzador derecho Walker Buehler, que viene de un año de novato estelar, ha tenido un dolor en el hombro que lo limitó en el campamento.
  • El lanzador derecho Kenta Maeda comenzó 20 juegos el año pasado, pero terminó la temporada como relevista y trabajó fuera del bullpen durante la postemporada. Sin embargo, los Dodgers lo ven como titular y planean usarlo en ese papel para comenzar la temporada.
  • Los lanzadores zurdos Hyun-Jin Ryu y Rich Mill conforman un sólido apoyo en la rotación.

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Hechos que demostrar

El campocorto Corey Seager regresa como titular después de perderse la mayor parte de la temporada pasada cuando se sometió a cirugías de la cadera y de reconstrucción del ligamento colateral cubital (conocido como cirugía Tommy John).

El Novato del Año de la Liga Nacional 2016 tendrá que demostrar su habilidad una y otra vez. El equipo tomó un enfoque conservador con él durante el campamento, pero Seager demostró que podía realizar todos los lanzamientos necesarios que su posición requiere. Los Dodgers compensaron su pérdida el año pasado al canjear a Manny Machado, quien pasó al rival de división San Diego en la temporada baja.

Lejos del equipo

El jardinero Andrew Toles, que regresó de una lesión, nunca se reportó al entrenamiento de primavera debido a un asunto personal no revelado. 

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Fechas importantes en el panorama

  • Los Dodgers abren la temporada el 28 de marzo en casa con una serie de cuatro juegos contra los Arizona Diamondbacks.
  • El rival, Gigantes de San Francisco viene a la ciudad para un conjunto de tres juegos.
  • Matt Kemp y Yasiel Puig, que fueron intercambiados durante el invierno, regresan a Chávez Ravine con los Rojos de Cincinnati a mediados de abril.
  • Los Yankees de Nueva York hacen una rara aparición en Los Ángeles a fines de agosto.