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California elige entre 2 demócratas para el Senado nacional

A los 85 años, Dianne Feinstein es la senadora más longeva del país.

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    Feinstein y De León avanzan para el senado

    Francisco Fajardo tiene más sobre la batalla por un asiento en el senado de los Estado Unidos. (Publicado miércoles 6 de junio de 2018)

    Los californianos elegirán este martes entre dos demócratas en la contienda por el Senado de Estados Unidos entre la titular Dianne Feinstein y el retador Kevin de León.

    Una victoria de Feinstein mantendría el orden político demócrata del estado intacto, mientras que una victoria de León sería un asombroso golpe de 'venir de atrás'.

    De León argumenta que California merece una nueva voz en Washington que esté más dispuesta a luchar por valores progresistas, mientras que Feinstein dice que tiene la experiencia para hacer las cosas para California y un historial que lo demuestre.

    A los 85 años, Feinstein es la senadora más antigua de EEUU. De Leon, de 51, nunca criticó directamente la edad de Feinstein, pero con frecuencia hacía referencia a la necesidad de una "nueva voz" y una "nueva visión".

    Feinstein fue electa por primera vez en el Senado en 1992 después de haber sido la primera mujer alcaldesa de San Francisco. De León fue elegido por primera vez para la Legislatura del estado en 2006, sirviendo en la Asamblea y luego en el Senado, donde luego se convirtió en el líder.

    A diferencia de otros desafíos para los titulares de la izquierda, la oferta de De León contra Feinstein no generó mucha atención y energía, tal vez porque el escaño era un bloqueo para los demócratas de todos modos. California envía a los dos candidatos con el mayor total de votos primarios a las elecciones generales, independientemente de su partido, y los republicanos no pudieron presentar ningún candidato serio.

    Muchos republicanos simplemente no votarán en la contienda, como fue el caso en 2016, cuando Kamala Harris derrotó a su compatriota Loretta Sánchez para convertirse en la senadora junior de California. Ambas son demócratas.

    En los últimos días de la campaña, De León enfocó su lanzamiento en su territorio natal del sur de California. Trató de generar votantes jóvenes y latinos, muchos de los cuales nunca han votado por Feinstein. De León ha destacado su propia experiencia como hijo de una madre ama de casa que emigró ilegalmente a los Estados Unidos para argumentar que California necesita una voz en Washington que represente mejor la demografía del estado.

    Mientras tanto, Feinstein realizó eventos de campaña que mostraron sus profundos lazos en el estado y su trabajo en California. Pasó la semana pasada reuniéndose con un club de mujeres demócratas, destacando sus esfuerzos por proteger los desiertos y las tierras públicas de California y viendo un avión de bomberos que ayudó a proteger para el estado.

    Si bien la campaña ha sido discreta, Feinstein atrajo la atención nacional este otoño durante la feroz batalla de confirmación sobre el juez de la Corte Suprema Brett Kavanaugh. Una mujer de California le envió a Feinstein una carta durante el verano acusando a Kavanaugh de agredirla sexualmente en la escuela secundaria, lo que él niega.

    Feinstein mantuvo la carta confidencial durante semanas, pero luego la entregó al FBI. Trump y los republicanos la acusaron de filtrar la carta a la prensa en un intento por desbaratar la confirmación de Kavanaugh. Los partidarios de Trump incluso corearon "¡enciérrenla!" durante un mitin. Feinstein niega haber filtrado la carta y ha defendido su manejo de la situación.

    De Leon primero trató de criticar el manejo de la carta por parte de Feinstein, pero se retractó luego de que sus críticos señalaron que se encontraba al frente del Senado del estado de California el año pasado cuando docenas de mujeres denunciaron una cultura generalizada de acoso sexual en la capital. Nunca fue personalmente acusado de mala conducta y dijo que hizo los cambios apropiados en la forma en que se investigan las acusaciones.

    Sin mucho efectivo de la campaña, luchó por encontrar una plataforma para presentarse a los votantes y amplificar sus críticas a Feinstein.

    "Lo que De León realmente dependía era que hubiera suficiente energía activista liberal que esté molesta con Feinstein por no ser suficientemente anti-Trump (y) liberal", dijo Eric Schickler, profesor de ciencias políticas en la Universidad de California en Berkeley. "Creo que ella ha sido capaz de desviar eso".