Asamblea de California aprueba medida contra exenciones médicas falsas

Permitiría la investigación de médicos que otorguen más de cinco al año.

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    Asamblea de California aprueba medida contra exenciones médicas falsas

    La Asamblea del Estado de California aprobó una legislación el martes diseñada para tomar fuertes medidas contra los médicos que venden exenciones médicas fraudulentas para las vacunas.

    Sin embargo, la oficina del gobernador Gavin Newsom dijo inmediatamente después de la votación que buscará enmiendas adicionales que afecten a uno de los temas más debatidos de esta sesión legislativa. 

    El proyecto de ley del senador demócrata Richard Pan de Sacramento, permitiría a los funcionarios estatales de salud pública investigar a los médicos que otorgan más de cinco exenciones médicas en un año y a las escuelas con tasas de vacunación de menos del 95%. 

    El debate ha atraído a cientos de defensores del Capitolio estatal en apoyo emocional u oposición. Un oponente a la vacunación enfrenta un cargo de agresión por delito menor luego de empujar con fuerza a Pan a principios de este mes, una confrontación que el activista grabó y compartió en las redes sociales. Los opositores también interrumpieron una audiencia del comité el viernes, incluso después de que los legisladores adelantaron la medida a la Asamblea completa. 

    Newsom "aprecia el trabajo que ha realizado la Legislatura", dijo su oficina en un comunicado después de que la Asamblea aprobara la medida con un voto de 47-17. Sin embargo, "hay algunos cambios técnicos pendientes, pero importantes, en el proyecto de ley que aclaran el proceso de exención y apelación que cuentan con un amplio respaldo".

    Los partidarios dijeron que las tasas de vacunación más bajas erosionan la "inmunidad comunitaria" que limita los brotes de sarampión como los que alcanzaron su nivel más alto en décadas este año, mientras que los opositores dijeron que la medida interfiere incorrectamente con las relaciones médico-paciente. 

    "Esta protección está siendo socavada por un puñado de médicos sin escrúpulos que se están beneficiando de poner a los niños en riesgo y hacer que nuestras escuelas sean menos seguras", dijo la asambleísta demócrata Lorena González, de San Diego, coautora principal del proyecto de ley. 

    Pero incluso algunos legisladores que dijeron que apoyan las vacunas objetaron que la medida va demasiado lejos o establece una burocracia costosa y difícil de manejar. 

    "Queremos promover y apoyar las exenciones médicas legítimas para que los niños no resulten lastimados", dijo el asambleísta Al Muratsuchi, demócrata de Torrance. "Va a tener un impacto escalofriante en las exenciones médicas legítimas y me temo que eso sería una mala política pública que podría ocasionar lesiones a algunos niños". 

    El gobernador demócrata, padre de cuatro hijos, expresó anteriormente sus propias reservas y negoció cambios con Pan después de que inicialmente pasó al Senado. 

    En su forma modificada, prohibiría a los médicos cobrar tarifas para completar formularios de exención médica o realizar exámenes médicos relacionados. Tendrían que firmar los formularios bajo pena de perjurio. 

    Los médicos estatales de salud pública o las enfermeras registradas revisarían las exenciones emitidas por proveedores médicos locales que emiten cinco o más al año o en escuelas con altas tasas de exención. 

    El funcionario de salud pública del estado, que es médico, podría revocar cualquier exención que no cumpla con las pautas nacionales. Los padres pueden recurrir a un panel independiente de médicos. 

    Los funcionarios podrían considerar el historial médico de las familias al permitir exenciones además de las pautas de vacunación emitidas por las autoridades médicas federales. 

    El debate recibió atención nacional, y la actriz Jessica Biel se unió al prominente crítico de la vacunación, Robert F. Kennedy Jr., en el Capitolio en junio para presionar contra el proyecto de ley. Más tarde, Biel dijo que apoya la vacunación de los niños, pero también respalda dar a las familias el "derecho a tomar decisiones médicas informadas".