Otro revés para Uber: fallo a favor de chofer

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Un fallo en el caso de una chofer de Uber podría tener implicaciones mucho más amplias para el popular servicio de transporte y otras compañías que dependen de trabajadores a tiempo parcial para servicios bajo demanda.

La Comisión Laboral de California falló que una chofer de Uber debe ser considerada empleada de la compañía, no contratista independiente.

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La chofer, Barbara Ann Berwick, presentó un reclamo el año pasado en el que dijo que Uber le debía salarios devengados y otros gastos. Uber ha mantenido desde el inicio que es una plataforma tecnológica usada por choferes independientes y sus pasajeros para arreglar y pagar por viajes.

La comisión, sin embargo, dijo que Uber actuó como empleador, y que el chofer, al igual que el repartidor de pizzas de una pizzería, es un empleado. Le otorgó a Berwick 4.152,20 dólares por gastos e intereses.

Para Uber, una compañía privada valorada en 40.000 millones de dólares, la importancia del caso claramente no es el dinero, sino lo que pudiera significar para su modelo de operaciones a largo plazo y cómo es regulado.

Aunque Uber se considera como "nada más que una plataforma tecnológica neutral", está de hecho "involucrada en cada aspecto de la operación", dijo la comisión.

Uber, con sede en San Francisco, dijo que el fallo es no obligatorio y se aplica solamente a un chofer. Dijo además que va a apelarlo.

"Es contrario a un fallo previo de la misma comisión, que concluyó en el 2012 que la chofer `realizó servicios como contratista independiente, o como empleada bona fide'. Otros cinco estados han llegado también a la misma conclusión", dijo Uber en una declaración.

El fallo del martes es uno de diversos retos legales que enfrenta la compañía, junto con Lyft, otro servicio similar, de parte de choferes que buscan prestaciones y protecciones otorgadas a empleados regulares.

Actualmente, esas compañías tratan a los choferes como contratistas independientes, lo que significa que no tienen que pagarles prestaciones. Clasificar a los choferes como empleados elevaría considerablemente los costos de las compañías, y contravendría el corazón de su modelo operacional y su identidad. Sus argumentos para atraer choferes se basan en ideas como libertad y autonomía.

"Es importante recordar que la principal razón por la que choferes escogen Uber es porque tienen completa flexibilidad y control. La mayoría de ellos pueden y optan por ganarse la vida de diversas maneras, incluyendo con otras compañías proveedoras de transporte", dijo la declaración de Uber.

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