Mark Zuckerberg

Juez retira a Mark Zuckerberg de una demanda sobre explotación sexual en las redes

El caso es uno de los muchos presentados por estados, distritos escolares y padres contra Meta y sus plataformas por preocupaciones sobre la explotación infantil.

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ALBUQUERQUE, Nuevo México - Un juez de Nuevo México aceptó el jueves la solicitud de Mark Zuckerberg de ser retirado de una demanda que alega que su empresa no ha protegido a los usuarios jóvenes de sus plataformas de redes sociales de la explotación sexual.

El caso es uno de los muchos presentados por estados, distritos escolares y padres contra Meta y sus plataformas por preocupaciones sobre la explotación infantil.

Más allá de los tribunales de todo Estados Unidos, el tema ha sido objeto de audiencias en el Congreso a medida que los legisladores y los padres están cada vez más preocupados por los efectos de las redes sociales en las vidas de los jóvenes.

En Nuevo México, el fiscal general Raúl Torrez demandó a Meta y Zuckerberg a fines del año pasado luego de una investigación encubierta en línea.

Si bien aceptó la solicitud de Zuckerberg, el juez Bryan Biedscheid rechazó la moción de Meta que buscaba desestimar los reclamos del estado, marcando lo que Torrez describió como un paso crucial para que el caso avance contra el gigante de las redes sociales.

"Durante décadas, Meta Platforms ha impedido que se lleven a cabo casi todos los desafíos legales en su contra", dijo Torrez en un comunicado. "Hoy, el Departamento de Justicia de Nuevo México puso fin a esa era y es el primer caso de un fiscal general estatal que plantea denuncias de explotación sexual infantil, que ahora pueden abordarse. Todas las plataformas de redes sociales que dañan a sus usuarios deben estar alertas", agregó.

Por otra parte, a finales de octubre los fiscales generales de 33 estados, incluidos California y Nueva York, afirmaron que Instagram y Facebook incluyen funciones diseñadas deliberadamente para enganchar a los niños y contribuir a una crisis de salud mental juvenil.

En cuanto a Zuckerberg, Biedscheid dijo que no estaba convencido por los argumentos del estado de que el ejecutivo debería seguir siendo parte en la demanda de Nuevo México, pero señaló que eso podría cambiar dependiendo de qué evidencia se presente a medida que avanza el caso contra Meta.

La oficina de Torrez indicó que continuará evaluando si Zuckerberg debería ser nombrado individualmente en el futuro.

Los abogados de Meta habían argumentado durante la audiencia que los fiscales no podrían establecer que la empresa había dirigido específicamente sus actividades a los residentes de Nuevo México, lo que significa que habría jurisdicción personal por la cual la compañía podría ser considerada responsable.

Indicaron que las plataformas están disponibles en todo el mundo y que los usuarios aceptan los términos de servicio al registrarse.

Los fiscales le dijeron al juez que Nuevo México no busca responsabilizar a Meta por su contenido, sino más bien por su papel en la difusión del mismo a través de algoritmos complejos que proliferan material que puede ser sensacionalista, adictivo y dañino.

Las características del diseño y cómo las personas interactúan con ellas son el problema, dijo Serena Wheaton, fiscal general adjunta de la división de protección al consumidor.

A principios de este mes, Torrez anunció cargos contra tres hombres acusados ​​de utilizar las plataformas de redes sociales de Meta para solicitar sexo con niños.

Los arrestos fueron el resultado de una operación encubierta que duró un mes en la que los sospechosos supuestamente se conectaron con cuentas creadas por el Departamento de Justicia del estado.

Esa investigación comenzó en diciembre, cuando el estado presentó su demanda contra la empresa.

En el momento de los arrestos, Torrez culpó a los ejecutivos de Meta, incluido Zuckerberg, y sugirió que la empresa estaba anteponiendo las ganancias a los intereses de padres e hijos.

Meta ha cuestionado esas acusaciones, diciendo que utiliza tecnología para evitar que adultos sospechosos encuentren o interactúen con niños y adolescentes en sus aplicaciones y que trabaja con las autoridades para investigar y procesar a los infractores.

Como parte de la demanda de Nuevo México, los fiscales dicen haber descubierto documentos internos en los que los empleados de Meta estiman que alrededor de 100,000 niños cada día son sometidos a acoso sexual en las plataformas de la empresa.

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