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Llegó la temporada de garrapatas: conoce cómo te puedes proteger

Lo que más preocupa a los expertos es la cada vez más común garrapata de patas negras, que transmite la enfermedad de Lyme.

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ESTADOS UNIDOS - La temporada de garrapatas está comenzando en todo Estados Unidos y los expertos advierten que las sanguijuelas pueden ser más abundantes que nunca.

Otro invierno suave y otros factores favorables probablemente signifiquen que la población de garrapatas de 2024 será igual a la del año pasado o mayor, dicen algunos investigadores.

"Es muy malo y ha ido empeorando", dijo Susanna Visser de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Una variedad cada vez mayor de garrapatas está avanzando hacia nuevas áreas geográficas, provocando enfermedades inusuales. En Nueva York y otros estados del norte, por ejemplo, se están detectando especies exóticas del sur, como la garrapata de la costa del Golfo y la garrapata de la estrella solitaria.

Pero la garrapata sobre la que más advierten los expertos es la garrapata común de patas negras, que se encuentra principalmente en los bosques y transmite la enfermedad de Lyme. Las tasas de infección comienzan a alcanzar su punto máximo en mayo, y los funcionarios de salud estadounidenses estiman que anualmente se producen casi medio millón de infecciones por la enfermedad de Lyme.

He aquí un vistazo a lo que se espera este año y cómo puede protegerse.

HECHOS DE GARRAPATAS

Las garrapatas son pequeños parásitos chupadores de sangre de ocho patas (arácnidos, no insectos) que se alimentan de animales y, a veces, de personas. Algunas garrapatas están infectadas con gérmenes que pueden causar enfermedades y los transmiten cuando pican.

No existe una estimación ampliamente aceptada de cuántas garrapatas hay de un año a otro, pero existe un consenso científico de que son un peligro para la salud cada vez más común en grandes zonas de los Estados Unidos.

Las garrapatas de patas negras, también conocidas como garrapatas de venado, ya que se alimentan de venados, se encuentran entre las garrapatas más comunes en la mitad oriental de los EE. UU. Abundaban hace siglos, luego disminuyeron cuando se talaron bosques y se cazaron venados, y se recuperaron junto con los venados. y suburbios boscosos. Las garrapatas se han extendido desde zonas de Nueva Inglaterra y el Medio Oeste a una zona más amplia, hacia el sur y las Grandes Llanuras.

Las poblaciones de garrapatas cambian a lo largo del año y su número depende de algunos factores. Les gusta el clima cálido y húmedo, y se pueden ver más después de un invierno suave. Cuantos más ciervos y ratones haya disponibles para alimentarse, también importa.

En general, la población de garrapatas de patas negras se ha ido expandiendo durante al menos cuatro décadas, afirman los investigadores.

"Esta es una epidemia en cámara lenta", dijo Rebecca Eisen, bióloga investigadora de los CDC y experta en garrapatas.

TEMPORADA DE GARRAPATAS 2024

El clima puede influir en la gravedad de la temporada de garrapatas.

Los inviernos muy fríos y secos pueden reducir las poblaciones de garrapatas, pero los inviernos recientes han sido suaves, una tendencia que algunos atribuyen al cambio climático.

Como dijo Scott Williams, investigador de garrapatas en la Estación Experimental Agrícola de Connecticut: "Los inviernos ya no limitan la población de garrapatas".

Las garrapatas pueden soportar el calor, pero tienden a casi hibernar cuando es un verano seco. Eso sucedió en Maine entre 2020 y 2022, dijo Chuck Lubelczyk, ecólogo de vectores del Instituto de Investigación de Salud de Maine.

Pero el año pasado fue un año muy húmedo y la actividad de las garrapatas se multiplicó en Maine, el estado con la mayor incidencia de la enfermedad de Lyme en el país. Las predicciones del servicio meteorológico prevén temperaturas y precipitaciones más altas, por lo que “al menos sobre el papel, podría ser un muy buen año para las garrapatas”, dijo Lubelczyk.

En Wisconsin, las garrapatas adultas estuvieron afuera más tiempo de lo habitual debido a un invierno templado. Las ninfas de las garrapatas están empezando a emerger y una primavera húmeda está preparando el terreno para la posibilidad de que la población sea robusta, dijo Xia Lee, entomólogo del Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin.

Lo mismo ocurre con Nueva York.

"Será tan malo como el año pasado, o peor", dijo Saravanan Thangamani, que estudia las garrapatas y las enfermedades transmitidas por garrapatas en la Universidad Médica SUNY Upstate en Syracuse.

QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE LYME

No todas las garrapatas están infectadas con gérmenes que causan enfermedades: alrededor del 20% al 30% de las ninfas de garrapatas de patas negras que emergen en el noreste y el medio oeste esta primavera y principios del verano portarán la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, estiman los expertos.

Los síntomas de la enfermedad de Lyme tienden a comenzar entre tres y 30 días después de que ocurre la picadura y pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, fatiga y una erupción en forma de ojo de buey. Si le muerden y desarrolla síntomas, consulte a un médico para recibir tratamiento con antibióticos.

CÓMO MANTENER ALEJADAS LAS GARRAPATAS

Los expertos dicen que lo mejor que se puede hacer es tomar medidas para evitar una picadura de garrapata en primer lugar.

Si sale al aire libre, tome nota de las áreas boscosas y de dónde las propiedades del césped comienzan a impregnar las áreas boscosas. Las garrapatas tienden a posarse en la vegetación a la altura de los tobillos con la parte superior de las patas extendidas, esperando aferrarse a un perro o humano desprevenido.

Trate de caminar en medio de los senderos, use ropa de colores claros y tratada con permetrina y use repelentes de insectos registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

CÓMO COMPROBAR SI HAY GARRAPATAS

Cuando entres, comprueba si hay garrapatas. Se pueden encontrar en cualquier parte del cuerpo humano, pero los lugares más comunes incluyen alrededor de la cintura, detrás de las rodillas, entre los dedos de las manos y de los pies, en las axilas, en el ombligo y alrededor del cuello o la línea del cabello.

Son más difíciles de ver cuando son jóvenes, así que mírelos con atención y quítelos inmediatamente con unas pinzas.

Los CDC no recomiendan enviar garrapatas individuales a los servicios de pruebas para su análisis, porque una persona puede recibir más de una picadura de garrapata y los resultados de la garrapata analizada pueden no ser información suficiente.

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