Política, la Casa Blanca y el Congreso

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EEUU de luto tras fallecimiento del senador McCain

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    Muere a los 81 el senador John McCain

    Nació el 29 de agosto de 1936 en Coco Solo, una base aérea en la Zona del Canal de Panamá. (Publicado sábado 25 de agosto de 2018)

    John McCain, senador republicano de Arizona, héroe estadounidense de guerra y ex candidato a la presidencia de Estados Unidos, murió este sábado a los 81 años, tras una lucha contra el cáncer.

    El viernes, la familia de McCain había señalado que el senador había decidido abandonar el tratamiento contra la enfermedad, un agresivo tumor cerebral que le había sido diagnosticado en el verano de 2017.

    En redes sociales, su esposa Cindy McCain afirmó que su corazón está roto pero que se siente afortunada de haber compartido los últimos 38 años a su lado. Añadió que murió de la forma en que vivió, en sus propios términos, rodeado de la gente que amaba y en el lugar que más amaba. 

    Su vida, marcada por los 5 años que fue prisionero de guerra, durante los cuales sufrió tortura y por tres episodios de melanoma, la forma más agresiva de cáncer de piel, lo llevaron a expresar en alguna ocasión: "Tengo más cicatrices que Frankenstein". Sin embargo, fueron esas lecciones las que lo llevaron siempre a ir hacia adelante para remontar episodios que no se veían favorables.

    Hijo y nieto de almirantes de la Armada, la vida de McCain estuvo marcada por la milicia. De hecho, nació el 29 de agosto de 1936 en Coco Solo, una base aérea en la Zona del Canal de Panamá.

    En ese momento, su padre, John Sidney McCain, cumplía tareas militares en Panamá, aún bajo control estadounidense. Vivía con su mujer, Roberta Wright, con quien había formado una familia que entre sus antepasados incluyen a un ayudante de campo del general George Washington y al mismísimo rey Robert the Bruce, quien se batió contra los ingleses en el Medioevo para que Escocia proclamara su independencia.

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    Las personas aplaudieron a la llegada de la carroza y gritaban "¡héroe!".

    (Publicado sábado 25 de agosto de 2018)

    La vida de su padre influyó notablemente en su paso por la escuela: al menos, fue inscrito en unos 20 colegios y, tras un número similar de mudanzas, recibió el grado de bachiller en un colegio episcopaliano, la religión que profesó, ubicado en el norte del Estado de Virginia, a las afueras de Washington D.C.

    Más tarde se entrenó como piloto en Pensacola, Florida, y concluyó su preparación en 1958 en la Academia Naval de Annapolis, cerca de la capital del país.

    Seis años después se casó con Carol Shepp, una modelo de Filadelfia, y adoptó a los dos hijos de ella. Posteriormente tuvieron una hija, Sidney, que nació en 1966. La vida en familia duró poco.

    En 1967, McCain fue enviado a la guerra de Vietnam, donde sobrevivió milagrosamente al ataque contra el ‘USS Forrestal’, en el que murieron 130 soldados estadounidenses.

    La suerte le cambió en cuestión de días. El 26 de octubre, mientras pilotaba un avión en su misión número 23, un misil tierra-aire lanzado por la guerrilla norvietnamita del Vietcong alcanzó de lleno el aparato. McCain se salvó gracias a que pudo oprimir el botón que lo lanzó por los aires.

    Con lesiones diversas, fue capturado en el agua por el enemigo y conducido al campamento de Hoa, próximo a Hanoi, donde fue torturado largamente.

    Sufrió la fractura de sus brazos, lo que explica que ya no pudo levantar las manos para peinarse o lavarse los dientes como los demás mortales.

    Sus captores no tardaron en darse cuenta de quién era. Artículos de portada en "The New York Times" y "The Washington Post" dieron la noticia.

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    Si el elogio del senador fue sorpresivo, el beso de vuelta que recibió no se quedó atrás.

    (Publicado jueves 16 de febrero de 2017)

    Los del Vietcong le ofrecieron la libertad inmediata, pero McCain se negó con el argumento de que, según las normas de la guerra, se iría a casa siempre y cuando liberaran primero a quienes habían sido detenidos antes que él. Le contestaron "no", y McCain siguió preso, sufrió disentería y estuvo a punto de pegarse un tiro.

    El drama terminó en 1973, después de cinco años y medio, cuando McCain volvió a Estados Unidos para someterse a un tratamiento sicológico tras el cual terminó su matrimonio con Carol Shepp.

    El divorcio se hizo oficial en abril de 1980 y un mes más tarde se casó nuevamente con Cindy Hensley, casi 20 años menor que él, heredera de Anheuser-Busch, una firma distribuidora de cerveza.

    Al año siguiente, pidió la baja en la Armada y se mudó al estado de Arizona, donde vivió desde entonces con Cindy, con quien tiene tres hijos aparte de Bridget, una niña huérfana nacida en Bangladesh que decidieron adoptar.

    Fue en Arizona donde incursionó a la política. Primero llegó a la Cámara en 1983, y después, en 1987, logró un escaño en el Senado luego de que el célebre dirigente republicano Barry Goldwater dejara su curul.

    Como senador, formó parte de comités importantes como el de Relaciones Exteriores y Servicios Armados y se conoció por diversas posiciones de centro, más bien alejadas de la derecha tradicional de los republicanos. Por esa razón, fue calificado como "el subversivo", etiqueta que tuvo que remontar para seguir en la carrera política.

    El calificativo provino luego que McCain promovió la legalización de los inmigrantes indocumentados, se opuso a los recortes tributarios impulsados en su momento por el presidente George W. Bush y fue partidario de que las campañas cuenten con financiación oficial.

    Sin embargo, su apertura no se hizo presente en el tema de los matrimonios homosexuales.

    McCain contendió en dos ocasiones por la presidencia. La primera, en el 2000, cuando perdió con el propio Bush, y más recientemente cuando ante quienes lo veían demasiado mayor, 72 años, para ocupar esa responsabilidad, se hizo acompañar por su madre, de 95, para que vieran la buena madera de la provenía.